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Fallo de medro

Por

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa oct. 2019
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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El fallo de medro es un retraso en el aumento de peso y en el crecimiento físico que puede ocasionar retrasos en el desarrollo y en la maduración.

  • Las enfermedades y una nutrición deficiente son las causas del fallo de medro.

  • El diagnóstico se basa en los valores de la gráfica de crecimiento del niño, la exploración, los antecedentes y el ambiente en el hogar.

  • Los niños que están desnutridos durante el primer año de vida pueden tener un retraso del desarrollo.

  • El tratamiento consiste en una dieta nutritiva y el tratamiento de las enfermedades.

Durante el primer año de vida, el médico controla el peso y la talla del bebé en cada visita para asegurarse de que el crecimiento progresa a ritmo constante (véase Crecimiento físico de lactantes y niños). Los percentiles son una forma de comparar a los lactantes de la misma edad y sexo. Por ejemplo, decir que un niño está en el percentil 10 para el peso significa que de 100 niños de la misma edad y sexo, 90 pesan más y 10 pesan menos. Aunque algunos niños son más pequeños y otros son más grandes, los niños suelen permanecer aproximadamente en el mismo percentil a medida que crecen.

El fallo de medro es un diagnóstico que se aplica a niños que de forma constante están por debajo de su peso, de forma característica por debajo del percentil 3 a 5, en comparación con los niños de la misma edad y sexo. El fallo de medro también se considera en los niños que tienen una caída sostenida en su percentil de peso a pesar de que su peso real no sea bajo. Por ejemplo, el médico tendría que preocuparse por un niño que cayó desde el percentil 90 al percentil 50 (peso medio) en un corto periodo de tiempo. Son muchas las causas.

Causas

Las causas de fallo de medro pueden implicar

  • Factores ambientales y sociales

  • Enfermedades

Cualquiera que sea la causa, la nutrición inadecuada puede afectar al crecimiento del cuerpo y del cerebro del niño.

Los factores ambientales y sociales son los motivos más comunes por los que los niños no reciben la nutrición que necesitan.

El abandono o maltrato parental, los trastornos mentales parentales (como la depresión), la pobreza y los entornos familiares caóticos son situaciones que aumentan el riesgo de que no se proporcione una alimentación nutritiva periódica. Estas situaciones también pueden reducir el apetito del niño y disminuir la ingesta de alimentos por parte del niño. A veces los padres proporcionan alimentos con escaso valor nutritivo, lo que puede provocar una ingesta pobre y escaso aumento de peso. Es posible que los padres no comprendan bien las técnicas de alimentación del bebé y que puedan preparar la fórmula de manera inadecuada. Cuando los progenitores tienen pocas habilidades de alimentación infantil y su bebé es difícil de alimentar, puede presentarse un fallo de medro.

Los trastornos médicos a veces causan retraso en el desarrollo. El trastorno puede ser tan leve como la dificultad para masticar o para tragar (como en el labio leporino o el paladar hendido). Algunos trastornos como el reflujo gastroesofágico, el estrechamiento esofágico o la malabsorción intestinal, también pueden afectar a la capacidad del niño para retener, absorber o procesar la comida. Algunas otras causas médicas del fallo de medro incluyen infecciones, tumores, trastornos hormonales o metabólicos (como la diabetes o la fibrosis quística), cardiopatías, enfermedad renal, enfermedad hepática, trastornos genéticos (como el síndrome de Down o los trastornos metabólicos hereditarios) y la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). En raras ocasiones, algunas madres no producen suficiente leche materna o, lo que todavía es más infrecuente, producen leche materna reducida en calorías.

Diagnóstico

  • Monitorización del peso y la estatura

  • Preguntas sobre alimentación y antecedentes médicos, sociales y familiares

  • Si es necesario, pruebas de laboratorio

El médico diagnostica fallo de medro cuando el peso o la ganancia de peso del niño se encuentran muy por debajo de lo que deberían ser al compararlos con las medidas anteriores o con las tablas de peso y de talla normalizadas (ver Tablas de peso y estatura para lactantes desde el nacimiento hasta los 24 meses de edad). Si el fallo de medro afecta de forma suficientemente grave al peso del lactante, también se ven afectadas las tasas de crecimiento en altura y de la cabeza (cerebro).

Para determinar por qué un niño presenta fallo de medro, los médicos formulan preguntas específicas a los progenitores sobre

  • Alimentación

  • Habitos intestinales

  • La estabilidad social, emocional y financiera de la familia, que puede afectar al acceso del niño a los alimentos

  • Enfermedades que el niño ha sufrido o que los familiares han sufrido (enfermedades hereditarias)

A continuación, examina al niño buscando signos de enfermedades que puedan explicar la escasa ganancia de peso. En base a esta evaluación el médico decide si es conveniente o no realizar análisis de sangre, de heces y de orina y radiografías. Se realizan otras pruebas complementarias si el médico sospecha que existe alguna enfermedad subyacente.

Pronóstico

Dado que el primer año de vida es importante para el desarrollo del cerebro, los niños desnutridos durante este tiempo pueden sufrir un retraso permanente con respecto a sus compañeros, aunque mejore su crecimiento físico. En cerca de la mitad de estos niños, el desarrollo intelectual, especialmente las habilidades verbales y matemáticas, siguen por debajo del nivel normal. Estos niños a menudo presentan problemas sociales, emocionales y de comportamiento.

Tratamiento

  • Fórmulas de alimentación o comidas nutritivas

  • Tratamiento específico de los trastornos médicos

El tratamiento del fallo de medro depende de la causa. Si se encuentra un trastorno médico, se administra el tratamiento específico para dicho trastorno. Con independencia de la causa, todos los niños con fallo de medro reciben una dieta nutritiva que contiene suficientes calorías para promover el crecimiento y el aumento de peso.

El fallo de medro de leve a moderado se trata con alimentos nutritivos con alto contenido calórico o comidas administrados en horarios regulares. Los padres pueden recibir consejo sobre las interacciones familiares perjudiciales para el niño y sobre los recursos financieros y sociales de que se dispone.

Un fallo de medro grave se trata en el hospital, donde trabajadores sociales, nutricionistas, especialistas en alimentación, psiquiatras y otros especialistas trabajan conjuntamente para determinar las causas más probables del fallo de medro del niño y el mejor enfoque de la alimentación.

Los niños cuyo fallo de medro (retraso en el desarrollo) es consecuencia de maltrato o de negligencia pueden necesitar ser derivados a hogares de acogida. Si son devueltos a sus padres biológicos, se controla de cerca el progreso de su crecimiento.

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