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Apnea del sueño central

Por

Kingman P. Strohl

, MD, Case School of Medicine, Case Western Reserve University

Última modificación del contenido feb. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

La apnea del sueño central es un grupo heterogéneo de trastornos caracterizados por alteraciones en el estímulo ventilatorio sin obstrucción de las vías aéreas. La mayoría de estos trastornos provocan cambios asintomáticos en el patrón respiratorio durante el sueño. El diagnóstico se basa en los hallazgos clínicos y, cuando es necesario, se confirma mediante polisomnografía. El tratamiento es sintomático.

Etiología

Los pacientes con apnea del sueño central se dividen en 2 grupos sobre la base a sus niveles de dióxido de carbono y el impulso ventilatorio.

  • Hipercapnia con reducción del impulso ventilatorio

  • Eucapnia o hipocapnia con aumento del estímulo ventilatorio, pero con episodios de apnea, respiración periódica, o ambas

Las causas de la hipercapnia con disminución del impulso ventilatorio incluyen hipotiroidismo y lesiones centrales (p. ej., infartos del tronco encefálico, encefalitis, malformación tipo II de Chiari).

Se cree que la respiración de Cheyne-Stokes, un patrón específico de la segunda forma de apnea del sueño central, es causada por las propiedades intrínsecas del centro de control respiratorio en la respuesta a la hipoxia y la acidosis con hiperpnea, causando reoxigenación y alcalosis, lo que lleva a la hipoventilación por hipopnea y apnea.

La apnea del sueño central ocurre a gran altura en personas sanas como consecuencia de la hipoxia hipobárica.

La hipoventilación central congénita (una forma de “la maldición de Ondina”) es una variante rara de apnea del sueño central idiopática en recién nacidos y puede estar asociada con la enfermedad de Hirschsprung. La mutación en el gen PHOX2 es responsable del 80 al 90% de los casos. Esta mutación produce fenotipos variables y los casos clínicamente evidentes se heredan con un patrón dominante.

Signos y síntomas

La apnea del sueño central suele ser asintomática y es detectada por los cuidadores o los compañeros de cama que notan pausas respiratorias prolongadas, respiraciones poco profundas o sueño intranquilo. Los pacientes con formas hipercápnicas pueden experimentar somnolencia diurna (a veces llamada sueño en horario de vigilia), letargo y cefalea matutina.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • Con frecuencia, polisomnografía

El diagnóstico de la apnea del sueño central se sospecha por la anamnesis y se confirma mediante la polisomnografía. Sin embargo, las pruebas pueden no ser necesarias si no hay síntomas y existe un trastorno médico tratable capaz de causar apnea del sueño (p. ej., insuficiencia cardíaca). Para diagnosticar las causas de apnea del sueño central procedentes del sistema nervioso central, pueden estar indicados los estudios de diagnóstico por imágenes del tronco encefálico o del cerebro.

Tratamiento

  • Tratamiento de sostén

La terapia principal de la apnea del sueño central consiste en el tratamiento óptimo de los trastornos subyacentes y evitar los opioides y otros sedantes. El tratamiento secundario de pacientes sintomáticos puede ser un ensayo de suplementos de oxígeno o, en aquellos con apnea del sueño central hipercápnica que tienen síntomas a pesar de otros tratamientos, la presión positiva de las vías aéreas continua o no invasiva en 2 niveles.

Para los pacientes que tienen ASC y respiración de Cheyne-Stokes, la presión positiva continua en la vía aérea o el oxígeno suplementario puede disminuir los episodios de apnea e hipopnea, pero los efectos sobre la evolución clínica no son claros. La acetazolamida es eficaz en la apnea del sueño central causada por las grandes alturas.

La estimulación del nervio frénico o el diafragma con electrodos es una opción, al igual que para los niños > 2 años con síndrome de hipoventilación central congénita.

Más información

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