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Trastorno de personalidad narcisista

Por

Andrew Skodol

, MD, University of Arizona College of Medicine

Última revisión completa ene. 2020
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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El trastorno de personalidad narcisista se caracteriza por un patrón generalizado de sentimiento de superioridad (grandiosidad), necesidad de admiración y falta de empatía.

  • Las personas con trastorno de personalidad narcisista sobreestiman sus habilidades, exageran sus logros y tienden a subestimar las capacidades de los demás.

  • Los médicos diagnostican el trastorno de personalidad narcisista basándose en síntomas específicos, como un sentido exagerado e infundado de autoimportancia y talento, la necesidad de ser incondicionalmente admirados y una sensación de ser titulares de un derecho.

  • La psicoterapia centrada en los conflictos subyacentes puede ser beneficiosa.

Los trastornos de la personalidad se caracterizan por patrones de pensamiento, percepción, reacción y relación duraderos y repetitivos que provocan una angustia importante a la persona afectada y/o afectan su capacidad de desenvolverse.

Las personas con trastorno de personalidad narcisista tienen una visión exagerada de su propia valía (lo que se denomina grandiosidad). También tienen problemas de autoestima. Para reforzar su sentido de la superioridad y la autoestima, hacen lo siguiente:

  • Se asocian con personas especiales

  • Forman parte de instituciones superiores

  • Subestiman a los demás

También desean ser elogiados.

Las estimaciones de la incidencia del trastorno de personalidad narcisista varían, pero es probable que afecte hasta al 6% de la población general. Es más frecuente entre los hombres.

A menudo también están presentes otros trastornos. También incluyen uno o más de uno de los trastornos siguientes:

Causas

Los genes y los factores ambientales pueden contribuir al desarrollo del trastorno de personalidad narcisista. Una de las teorías sugiere que los cuidadores pueden haber interactuado con el niño de una manera que no le ayudó a desarrollar un sentido estable de sí mismo. Por ejemplo, los cuidadores pueden haber sido demasiado críticos o, por el contrario, pueden haber elogiado, admirado o consentido demasiado al niño.

Algunas personas con trastorno de personalidad narcisista tienen dones o talentos especiales y acostumbran a asociar su autoimagen y su sentido de sí mismas con la admiración y la estima de los demás.

Síntomas

Grandiosidad

Las personas con trastorno de personalidad narcisista sobreestiman sus capacidades y exageran sus logros (lo que se denomina grandiosidad). Creen que son mejores que los demás, únicos o especiales. Cuando sobreestiman su propia valía y sus logros, a menudo también subestiman la valía y los logros de los demás.

Fantasias de peculiaridad

Las personas con este trastorno están preocupadas por fantasías de grandes logros: ser admiradas por su inteligencia o belleza abrumadoras, tener prestigio e influencia o experimentar un gran amor. Sienten que deberían relacionarse solo con personas tan especiales y talentosas como ellos mismos, no con personas corrientes. Usan esta relación con personas extraordinarias para apoyar y mejorar su autoestima.

Necesidad de admiración

Las personas con trastorno de personalidad narcisista necesitan ser admiradas en exceso, por tanto su autoestima depende de que los demás les tengan en consideración. Como consecuencia, su autoestima suele ser muy frágil. A menudo están pendientes de lo que los demás piensan de ellos y de la evaluación que hacen sobre sus actos.

Las personas afectadas por trastorno de personalidad narcisista se muestran sensibles y molestos por las críticas que reciben de los demás y por el fracaso, lo que les hace sentirse humillados y derrotados. Pueden responder con rabia o desdén o bien pueden contraatacar ferozmente. También pueden retirarse o aceptar aparentemente la situación en un esfuerzo por proteger su sentido de auto-importancia. Asimismo, pueden evitar situaciones en las que pueden fracasar.

Diagnóstico

  • Evaluación de un médico, en base a criterios específicos

Los médicos generalmente diagnostican los trastornos de la personalidad según los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación estadounidense de psiquiatría).

Para que los médicos diagnostiquen un trastorno de personalidad narcisista, los afectados deben mostrar de forma persistente una visión pomposa de su autoestima, necesidad de admiración y falta de empatía, como lo demuestran al menos cinco de los aspectos siguientes:

  • Tienen un sentido exagerado e infundado de su propia importancia y talento (grandiosidad).

  • Están preocupados por fantasías de logros ilimitados, influencia, poder, inteligencia, belleza o amor perfecto.

  • Creen que son especiales y únicos y deben relacionarse solo con personas del más alto nivel.

  • Necesitan ser admirados incondicionalmente.

  • Se sienten con derecho.

  • Explotan a otros para lograr sus propios objetivos.

  • Carecen de empatía.

  • Envidian a los demás y creen que los demás les envidian.

  • Son arrogantes y altivos.

Además, los síntomas deben haber comenzado antes de la edad adulta.

Tratamiento

  • Psicoterapia

El tratamiento general del trastorno de personalidad narcisista es similar al de todos los trastornos de personalidad.

La psicoterapia psicodinámica puede ser eficaz. Este tipo de psicoterapia se centra en los conflictos subyacentes.

Algunas estrategias desarrolladas para tratar el trastorno de personalidad límite se pueden adaptar y utilizar para tratar a las personas con trastorno de personalidad narcisista. Entre estos factores se incluyen los siguientes

Estos enfoques se centran en las perturbaciones en la forma en que las personas se experimentan emocionalmente a sí mismas y a los demás.

La terapia cognitivo-conductual puede ser interesante para las personas con trastorno de personalidad narcisista. Su necesidad de elogio puede permitirle a un terapeuta moldear su comportamiento.

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