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Trastorno por atracón

Por

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center, New York State Psychiatric Institute;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

Última revisión completa jul. 2018
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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El trastorno por atracón es un trastorno alimentario que se caracteriza por la ingesta repetida de cantidades inusuales de comida (atracón) acompañada de una sensación de pérdida de control durante el atracón y después de este. El atracón no va seguido de ningún intento de compensar el exceso de comida ingerida, como por ejemplo eliminando del organismo el exceso de comida ingerida (purga).

  • El trastorno por atracón es más frecuente entre las personas con sobrepeso u obesas.

  • Las personas afectadas ingieren gran cantidad de comida en un corto periodo de tiempo (una conducta que les origina un gran malestar) y no emplean métodos de purga.

  • Los médicos basan el diagnóstico en la descripción que las personas realizan de sus conductas.

  • El tratamiento se dirige a ayudar a las personas afectadas a controlar la alimentación compulsiva (los atracones) e incluye terapia cognitivo-conductual, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (un tipo de antidepresivos) y medicamentos estimulantes.

  • Los programas para adelgazar, algunos medicamentos adelgazantes y los medicamentos estimulantes pueden ayudar a controlar el peso.

Por término medio, un 3,5% de las mujeres y un 2% de los hombres padecen un trastorno por atracón. Este trastorno es más frecuente en las personas con mayor peso corporal. En algunos programas de reducción de peso, el 30% o más de las personas obesas sufren este trastorno.

La mayoría de las personas con trastorno por atracón sufren sobrepeso o son obesas, y este trastorno contribuye a su consumo excesivo de calorías. En contraposición, la mayoría de las personas con bulimia nerviosa tienen un peso corporal normal y las personas con anorexia nerviosa están delgadas. El trastorno por atracón suele aparecer en personas de más edad que las que presentan anorexia o bulimia nerviosa, y casi la mitad son hombres.

¿Sabías que...?

  • Casi la mitad de las personas que presentan trastorno por atracón son hombres.

Síntomas

Durante un episodio de atracón, las personas afectadas ingieren una cantidad de comida mucho mayor de lo que la mayoría de las personas podría consumir en el mismo tiempo y en circunstancias similares. Existe una sensación de pérdida de control durante el atracón y después de este. Las personas con trastorno alimentario por atracón no compensan el atracón con una purga (mediante inducción del vómito o haciendo un mal uso de laxantes, diuréticos o enemas), ejercicio excesivo o ayuno. Los atracones se presentan en forma de episodios, en contraposición a lo que sería una sobreingestión de alimentos continuada en el tiempo.

Las personas que sufren un trastorno alimentario por atracón también pueden hacer lo siguiente:

  • Comer mucho más rápido de lo normal

  • Comer hasta sentirse desagradablemente lleno

  • Ingerir grandes cantidades de comida, a pesar de no tener hambre

  • Comer a solas por sentimientos de vergüenza

  • Sentirse disgustado, deprimido o culpable después del atracón

Las personas que padecen trastorno por atracón sienten un gran malestar debido a esta enfermedad, especialmente si están intentando perder peso. Las personas con este trastorno son más propensas a sufrir depresión o ansiedad en comparación con aquellas que no lo tienen. Además, las personas obesas con trastorno por atracón tienen más probabilidades de estar preocupadas por la forma de su cuerpo, su peso o ambos que las personas obesas que no sufren dicho trastorno.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

Los médicos diagnostican trastorno por atracón cuando

  • La persona refiere haber sufrido un atracón una vez a la semana durante 3 meses como mínimo.

  • Los atracones se acompañan de una sensación de no poder controlar el acto de comer.

  • La persona presenta los síntomas y el comportamiento característicos.

Tratamiento

  • Terapia psicológica

  • Ciertos antidepresivos y fármacos estimulantes

  • Posiblemente, medicamentos para adelgazar y anorexígenos (inhibidores del apetito)

  • Posiblemente, grupos de autoayuda y programas convencionales de reducción del peso corporal

Los siguientes tratamientos pueden ser útiles:

  • La terapia cognitivo-conductual favorece el control de los atracones a largo plazo, pero tiene poco efecto sobre el peso corporal.

  • La psicoterapia interpersonal es tan eficaz como la terapia cognitivo-conductual, pero también tiene poco efecto sobre el peso corporal.

  • Los fármacos estimulantes (como los que se emplean para el tratamiento del TDAH) y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (una variedad de antidepresivos), como la fluoxetina, pueden ayudar a la persona afectada a controlar los atracones durante un corto periodo de tiempo y, como resultado, a perder peso.

  • Los medicamentos para adelgazar (como orlistat) o los anorexígenos (como el topiramato) pueden ayudar a perder peso.

  • Los grupos de autoayuda que siguen los principios de la organización Alcohólicos anónimos (como las asociaciones estadounidenses Comedores compulsivos o Adictos a la comida anónimos) están muy extendidos, pero su efectividad aún no ha sido demostrada.

  • Los programas convencionales de reducción de peso mediante terapias conductuales pueden ayudar a las personas afectadas a perder peso y dejar de comer de forma compulsiva durante un corto período de tiempo, pero la tendencia es volver a comer en forma de atracones.

  • Se puede llevar a cabo cirugía para el tratamiento de la obesidad grave, aunque todavía se desconocen sus efectos sobre el control de los atracones.

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