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Aumento del vello corporal

(Hirsutismo; Hipertricosis)

Por

Wendy S. Levinbook

, MD, Hartford Dermatology Associates

Última revisión completa nov. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

En los hombres, la cantidad de vello corporal varía mucho (véase también Introducción al crecimiento del pelo Introducción al crecimiento del pelo El pelo se origina en los folículos pilosos, que se localizan en la dermis, la capa de la piel que se encuentra justo debajo de la capa superficial y por encima de la grasa subcutánea. Los folículos... obtenga más información ), pero hay muy pocos hombres que acudan al médico preocupados por un exceso de vello. En las mujeres, la cantidad de vello que se considera excesiva varía en función de la cultura. Por lo general, el exceso de vello corporal solo supone problemas estéticos y psicológicos. Sin embargo, a veces la causa es un trastorno hormonal grave, en especial en las mujeres que desarrollan características masculinas (virilización).

El aumento del vello corporal se clasifica como

  • Hirsutismo

  • Hipertricosis

El hirsutismo es el crecimiento excesivo de vello corporal grueso u oscuro en las mujeres, en lugares más propios del crecimiento del vello masculino, como la cara (labio superior, barbilla o zona de las patillas), el tronco (alrededor de los pezones, en el pecho, en la zona inferior del abdomen o en la espalda) y las extremidades (en los hombros o en el interior de los muslos).

La hipertricosis es un aumento de la cantidad de pelo en cualquier parte del cuerpo, en ambos sexos. El exceso de pelo aparece por todo el cuerpo o solo en lugares específicos. El pelo puede ser fino, de color claro y suave, o grueso, oscuro y largo. El trastorno puede estar presente en el nacimiento o desarrollarse más tarde.

Causas

El crecimiento del pelo depende del equilibrio entre las hormonas masculinas y femeninas. Las hormonas masculinas estimulan el crecimiento de pelo grueso y oscuro. Las mujeres normalmente producen pequeñas cantidades de hormonas masculinas, mientras que los hombres producen pequeñas cantidades de hormonas femeninas.

Hirsutismo

El hirsutismo suele estar causado por unos niveles altos de hormonas masculinas (andrógenos, como la testosterona) o por el aumento de la sensibilidad a los niveles normales de hormonas masculinas en el cuerpo. La testosterona estimula el crecimiento de vello en el pubis y en las axilas. La dihidrotestosterona estimula el crecimiento del vello en la zona de la barba y la pérdida del cabello en el cuero cabelludo.

Los trastornos que inclinan el equilibrio hormonal a favor de las hormonas masculinas causan hirsutismo. El equilibrio se pierde por una producción excesiva de hormonas masculinas. Sin embargo, en el hirsutismo idiopático (hirsutismo familiar), los folículos del pelo de las mujeres simplemente parecen más sensibles a los niveles normales de hormonas masculinas.

La causa más frecuente de hirsutismo es

Cuando el hirsutismo está causado por el aumento de las concentraciones de andrógenos, las mujeres a menudo sufren virilización.

  • La voz se vuelve más profunda.

  • Aumenta el tamaño de los músculos.

  • Se pierde el cabello de la cabeza.

  • El clítoris (el órgano femenino más pequeño que corresponde al pene) se hipertrofia.

  • La menstruación se vuelve irregular o se detiene por completo.

  • También puede aparecer acné.

Hipertricosis

La hipertricosis está causada por trastornos que no afectan las concentraciones de hormonas masculinas.

Las causas más comunes de hipertricosis son

Con muy poca frecuencia una mutación genética causa la hipertricosis, y en estos casos el trastorno ya está presente al nacer.

Valoración

Se tiene que determinar si el exceso de vello resulta de un trastorno o es simplemente un problema cosmético.

Signos de alarma

En las mujeres con exceso de vello corporal, diversos síntomas son motivo de preocupación:

  • Desarrollo de características masculinas (virilización), como por ejemplo agravamiento de la voz, incremento de la masa muscular, calvicie, disminución o ausencia de menstruación, y acné

  • Aparición repentina y crecimiento rápido y excesivo del vello (durante semanas o meses)

  • Una protuberancia en el abdomen o en la pelvis

La aparición repentina de un exceso de pelo puede indicar la presencia de cáncer.

Cuándo acudir al médico

Si se detectan signos de alarma, hay que solicitar una visita médica de inmediato. Si el exceso de vello aparece gradualmente y sin signos de alarma, hay que ir al médico, pero no es necesario que la visita sea inmediata.

Por lo general, las mujeres sin signos de alarma no necesitan acudir al médico si siempre han tenido exceso de vello, se sienten bien, tienen periodos menstruales regulares, no presentan características masculinas y tienen familiares con exceso de vello. Estas mujeres tienen exceso de vello corporal porque es habitual en su familia.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico. A continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa del trastorno y las pruebas que pueden ser necesarias (ver Algunas causas y características del hirsutismo Algunas causas y características del hirsutismo En los hombres, la cantidad de vello corporal varía mucho (véase también Introducción al crecimiento del pelo), pero hay muy pocos hombres que acudan al médico preocupados por un exceso de vello... obtenga más información Algunas causas y características del hirsutismo ).

Se pregunta a las mujeres el momento y la ubicación inicial del crecimiento de vello excesivo, si tiene menstruaciones y, en caso afirmativo, si son regulares. También se pregunta si han tenido problemas para concebir un hijo y si hay exceso de vello en algún miembro de la familia.

Durante la exploración física se observa el patrón de crecimiento del vello y se buscan otros rasgos masculinos y otras características que sugieran una causa. Por ejemplo, la detección de un bulto durante la exploración pélvica puede sugerir un tumor en un ovario.

Tabla
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Pruebas complementarias

Los hombres que no presentan otros signos de enfermedad no se someten a más pruebas.

Las mujeres se someten a análisis de sangre para medir las concentraciones de diversas hormonas y así ayudar a identificar la causa:

  • Testosterona

  • Dehidroepiandrosterona sulfato (DHEAS)

  • Hormona folículo estimulante (FSH, por sus siglas en inglés) y hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés)

  • Prolactina

Por regla general se indica una ecografía y/o una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN) de la pelvis para descartar un cáncer pélvico o suprarrenal, sobre todo si se encuentra un bulto en la pelvis o si las concentraciones de testosterona o de DHEAS son elevadas. Si se sospecha un trastorno hipofisario, se solicita una resonancia magnética de la cabeza.

Tratamiento

  • Tratamiento de la enfermedad subyacente, incluyendo cesar (o cambiar) el tratamiento con medicamentos que provoquen la hipertricosis

  • Decoloración o eliminación del vello para lograr una mejora estética

  • Terapia hormonal

Se trata o corrige el trastorno subyacente. Por ejemplo, se interrumpen o cambian los fármacos que causan hirsutismo.

El tratamiento para el exceso de vello no es necesario a menos que las mujeres deseen minimizarlo o eliminarlo por razones estéticas. Si el crecimiento excesivo de vello no se relaciona con un aumento de los niveles de hormonas masculinas, se utilizan métodos físicos para eliminar el vello. Si la causa es un aumento de los niveles de hormonas masculinas, es necesaria terapia hormonal además de métodos físicos.

Métodos físicos

Hay varios métodos disponibles.

La depilación elimina la parte del pelo por encima de la superficie de la piel. Los métodos incluyen el afeitado y cremas de venta libre que pueden contener sulfato de bario y/o tioglicolato de calcio.

La depilación también puede consistir en la extracción de pelos enteros, raíces incluidas. Algunos métodos para eliminar temporalmente el vello son las pinzas, la depilación con cera y otros dispositivos domésticos para depilarse. Hay métodos que tienen efectos más duraderos, a veces permanentes, pero a menudo hay que repetir los tratamientos. Estos métodos incluyen la electrólisis, la termólisis y los tratamientos con láser Otros métodos En los hombres, la cantidad de vello corporal varía mucho (véase también Introducción al crecimiento del pelo), pero hay muy pocos hombres que acudan al médico preocupados por un exceso de vello... obtenga más información Otros métodos .

Terapia hormonal

Por lo general, las hormonas utilizadas para tratar el hirsutismo deben tomarse durante mucho tiempo porque la mayoría de los trastornos que causan unos niveles altos de hormonas masculinas no tienen cura. Estas hormonas incluyen píldoras anticonceptivas y fármacos que bloquean los efectos de las hormonas masculinas, como la finasterida y la espironolactona. Las embarazadas o las mujeres que pudieran quedarse embarazadas no deben tomar medicamentos que bloquean las hormonas masculinas, ya que pueden provocar el desarrollo de características femeninas en un feto masculino.

Pueden utilizarse agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (como la leuprorelina) si los ovarios producen niveles extremadamente altos de hormonas masculinas, pero el uso de estos fármacos requiere una supervisión estricta por parte de un ginecólogo o endocrinólogo. Pueden utilizarse corticoesteroides para reducir los niveles de hormonas masculinas producidas por tumores en las glándulas suprarrenales.

Otros métodos

La decoloración es una alternativa a la eliminación del vello. Es un método barato y funciona bien cuando solo se tiene un leve exceso de vello. La decoloración aclara el tono del vello, por lo que es menos perceptible. Existen varios tipos de productos disponibles para decolorar el vello. La mayoría de los productos contienen peróxido de hidrógeno.

La crema de eflornitina, aplicada dos veces al día, disminuye la velocidad de crecimiento del vello, y con su uso a largo plazo puede alargar el tiempo entre tratamientos de eliminación de vello.

Conceptos clave

  • El exceso de vello corporal puede ser hereditario, y la idea de exceso varía según la cultura.

  • El hirsutismo, que aparece solo en las mujeres y causa un crecimiento excesivo de vello corporal siguiendo un patrón masculino, se diferencia de la hipertricosis, que aparece tanto en hombres como en mujeres y consiste en un exceso de vello en cualquier parte del cuerpo.

  • El síndrome del ovario poliquístico es la causa más frecuente de hirsutismo.

  • Las mujeres que también desarrollan características masculinas (como voz más grave, aumento de la masa muscular, pérdida de cabello o irregularidades o ausencia de menstruación) pueden tener un trastorno hormonal que requiera una evaluación médica inmediata.

  • Si el exceso de vello corporal aparece de repente y crece rápidamente, es posible que la causa sea un cáncer.

  • El tratamiento incluye la eliminación del vello y/o terapia hormonal.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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