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Tipos de medicina alternativa y complementaria

Por

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Última revisión completa feb. 2019
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La medicina alternativa o complementaria se puede clasificar atendiendo a cinco categorías principales de práctica:

Los nombres de cada categoría describen solo parcialmente sus componentes. Algunos métodos se comprenden desde los conceptos de la ciencia moderna, mientras que otros no. En la mayoría de los casos unos se superponen a otros.

Tabla
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Tipos de medicina alternativa y complementaria

Tipos

Descripción

Sistemas médicos completos

Enfoques holísticos que incluyen filosofía, diagnóstico y tratamiento

Tiene como objetivo restaurar el equilibrio dentro del cuerpo

Utiliza dieta, masajes, hierbas, meditación, eliminación terapéutica y yoga

Basado en la "ley de lo similar": una sustancia que causa ciertos síntomas cuando se administra en dosis elevadas puede curar los mismos síntomas cuando se administra en dosis mínimas*

Tiene como objetivo prevenir y tratar enfermedades promoviendo un estilo de vida saludable, tratando a la persona en su totalidad y utilizando la capacidad natural del cuerpo para curarse a sí mismo.

Utiliza una combinación de terapias, que comprenden acupuntura, asesoramiento, terapia de ejercicios, imágenes guiadas, homeopatía, hidroterapia, hierbas medicinales, partos naturales, nutrición, fisioterapia y control del estrés

Tiene como objetivo restaurar el flujo adecuado de fuerza vital (qi) en el cuerpo al equilibrar las fuerzas opuestas de yin y yang dentro del organismo

Utiliza acupuntura, masajes, hierbas medicinales y ejercicios de meditación (qigong)

Medicina de cuerpo y mente

Empleo de técnicas conductuales, psicológicas, sociales y espirituales para mejorar la capacidad de la mente para afectar al cuerpo y, de este modo, conservar la salud y prevenir o curar la enfermedad.

La biorretroalimentación supone el uso de dispositivos electrónicos para proporcionar información sobre las funciones biológicas (como frecuencia cardíaca, presión arterial y tensión muscular) y enseña a las personas afectadas cómo controlar estas funciones

Emplea imágenes mentales para ayudar a la persona a relajarse o para promover el bienestar o la curación de una dolencia en particular, como el insomnio o un trauma psicológico.

Pone a la persona en un estado de relajación y de atención elevada para ayudarle a modificar su conducta y, con ello, mejorar su estado de salud.

Meditación, incluyendo la consciencia plena

Regular de forma intencionada la atención o centrarse de manera sistemática en aspectos concretos de la experiencia

Usar técnicas para desacelerar ciertas funciones del cuerpo (por ejemplo, disminuyendo la frecuencia cardíaca) y así aliviar la tensión y el estrés

Prácticas con base biológica

Uso de sustancias naturales (como alimentos concretos y micronutrientes) para promover el bienestar

En ellas se emplean sustancias que producen las plantas o los animales de forma natural para tratar síntomas o enfermedades (como, por ejemplo, el cartílago que se emplea para tratar el dolor articular)

En esta terapia se emplea un medicamento que se une a un metal o mineral (que se cree que está presente en cantidades excesivas o tóxicas en el cuerpo) y lo elimina

El uso de regímenes dietéticos especializados (como la dieta macrobiótica, la dieta Paleo, la dieta baja en carbohidratos o la dieta mediterránea) para tratar o prevenir determinadas enfermedades, promover el bienestar o desintoxicar el cuerpo

Prácticas basadas en la manipulación y en el cuerpo

Manipulación de partes del cuerpo (como articulaciones y músculos) para tratar diversas afecciones y síntomas

Basado en la creencia de que el cuerpo en equilibrio mejora ciertos síntomas y que sus partes son interdependientes

Implica la manipulación de la columna vertebral (principalmente) para restaurar la relación normal entre la columna vertebral y el sistema nervioso

Puede consistir en fisioterapia (en forma de terapia de calor y de frío y de estimulación eléctrica), masajes, acupresión y/o ejercicios o modificaciones en el estilo de vida.

Consiste en el uso de ventosas calientes, invertidas y colocadas sobre la piel para crear un vacío que succiona la piel hasta la mitad de la ventosa y que puede dejarse en su lugar durante varios minutos

Se considera una forma de masaje que aumenta el flujo sanguíneo a regiones específicas en un esfuerzo por reducir la inflamación y ciertas afecciones

Consiste en la manipulación de los músculos y otros tejidos para reducir el dolor y el espasmo muscular y reducir el estrés y aumentar la relajación

Consiste en el uso de hierba de moxa (una artemisa) seca que se suele quemar por encima de la piel situada sobre los puntos de acupuntura o directamente sobre dicha piel

Consiste en aplicar una presión manual en zonas específicas del pie, mano, u oído que se cree que corresponden a diferentes órganos o sistemas del cuerpo

Raspado (por ejemplo, con aplicación de monedas o de cucharas)

Consiste en restregar un instrumento romo sobre la piel, generalmente en la espalda, el cuello o las extremidades

Se considera una forma de masaje, también llamado gua sha

Terapias energéticas

Manipulación de los campos energéticos que se cree que existen en el cuerpo y a su alrededor (biocampos) para conservar o restablecer la salud

Basada en la creencia de que existe una fuerza vital universal o energía sutil que reside en el interior del cuerpo y a su alrededor y por todo el universo

Estimula puntos específicos del cuerpo, generalmente insertando agujas muy finas en la piel y los tejidos subyacentes para afectar el flujo de qi a lo largo de las vías de energía (meridianos) y así restaurar el equilibrio corporal

Qi Gong

Se trata de una práctica de movimientos suaves de la medicina tradicional china en la que se emplean posturas, respiración y meditación para mejorar la curación

Una terapia energética que consiste en la colocación de imanes en el cuerpo para reducir el dolor o mejorar la curación

Una terapia energética en la que los profesionales canalizan energía a través de sus manos y la transfieren al cuerpo del individuo para promover su curación

Una terapia energética en la que se emplea la energía curativa del terapeuta, generalmente sin tocar a la persona, para identificar y reparar desequilibrios en el biocampo de la persona

*Muchas soluciones se han diluido tantas veces que no contienen moléculas medibles del ingrediente activo.

CDR = cantidad diaria recomendada.

Sistemas médicos completos

Los sistemas médicos holísticos son sistemas completos que incluyen una filosofía definida y una descripción de la enfermedad, el diagnóstico y el tratamiento. Se incluyen los siguientes:

Medicina de cuerpo y mente

Las técnicas cuerpo y mente se basan en la teoría de que los factores mentales y emocionales pueden influir en el estado de salud física. Para conservar la salud y prevenir o curar la enfermedad se usan métodos conductuales, psicológicos, sociales y espirituales.

Debido a la cantidad de pruebas científicas que respaldan los beneficios de las técnicas cuerpo y mente, en la actualidad muchos de sus métodos se consideran convencionales. Por ejemplo, las técnicas siguientes se utilizan en el tratamiento del dolor crónico, la enfermedad de las arterias coronarias, los dolores de cabeza, el insomnio y como ayudas durante el parto:

Estas técnicas también se emplean para ayudar a la persona a lidiar con los síntomas relacionados con la enfermedad y con el tratamiento del cáncer y en la preparación para la cirugía.

Terapias biológicas

Las terapias biológicas emplean sustancias naturales para mejorar la salud. Entre estas prácticas se encuentran las siguientes:

Prácticas Basadas en la Manipulación y en el Cuerpo

Las terapias manipulativas y las basadas en el cuerpo tratan diversas enfermedades a través de la manipulación corporal. Estas terapias incluyen

Estas terapias se basan en la creencia de que el cuerpo puede regularse y curarse a sí mismo y de que sus partes son interdependientes. La acupuntura también se considera en ocasiones una terapia manipulativa.

Algunas de estas terapias (ventosas, raspado y moxibustión) producen lesiones que pueden confundirse con signos de traumatismo o de maltrato. Se cree que estas terapias estimulan la energía corporal y favorecen la eliminación de toxinas por parte del organismo. Sin embargo, se dispone de muy pocos estudios de alta calidad para medir su efectividad.

Terapias Energéticas

Las terapias energéticas se centran en los campos energéticos que se cree que existen en el cuerpo y a su alrededor (biocampos). Estas terapias también abarcan el uso de fuentes de energía externas (campos electromagnéticos) para influir sobre la salud y la curación. Las terapias energéticas se basan en la creencia de que existe una fuerza vital universal o energía sutil que reside en el interior del cuerpo y a su alrededor (vitalismo). Un número limitado de pruebas científicas respaldan la existencia de dicha fuerza vital universal, que es por naturaleza difícil de medir.

Las terapias energéticas comprenden las siguientes:

Los terapeutas energéticos colocan sus manos sobre el cuerpo o a su alrededor y utilizan su energía para alterar el campo energético de la persona.

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