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Acupuntura

Por

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Última revisión completa feb. 2019
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La acupuntura, una terapia de la medicina tradicional china, es una de las técnicas de medicina alternativa y complementaria (MAC) más ampliamente aceptadas en todos los países del mundo occidental. Los acupuntores autorizados, a menudo especialistas en el tratamiento del dolor, deben tener la formación y la autorización necesarias para realizar acupuntura, según la legislación de cada país. Cada día millones de personas se tratan con acupuntura. (Véase también Introducción a la medicina alternativa, complementaria e integradora.)

La acupuntura implica la estimulación de puntos específicos del cuerpo, generalmente introduciendo agujas muy finas en la piel y en los tejidos subyacentes. Se cree que la estimulación de estos puntos específicos afecta el flujo de qi. Qi es la fuerza vital que impregna el cuerpo. La medicina tradicional china cree que la enfermedad es consecuencia del flujo inadecuado del qi a lo largo de vías de energía o meridianos (hay más de 2000 de estos puntos a lo largo de los meridianos). Estimular estos puntos ayuda a restablecer el equilibrio entre el yin (fuerzas oscuras, femeninas, negativas) y el yang (fuerzas positivas, masculinas y brillantes).

A veces se potencia la estimulación girando o calentando la aguja.

Los puntos de acupuntura también se pueden estimular mediante lo siguiente

  • Presión (llamada acupresión)

  • Láseres

  • Ultrasonidos

  • Una corriente eléctrica de muy bajo voltaje (electroacupuntura) aplicada a la aguja

La acupuntura no resulta dolorosa, pero puede producir una sensación de hormigueo.

Usos medicinales

Los usos propuestos son los siguientes:

  • Alivio del dolor, incluido el dolor tras procedimientos quirúrgicos o dentales

  • Alivio de las náuseas y los vómitos que aparecen con frecuencia en el embarazo, tras una intervención quirúrgica o un tratamiento de quimioterapia

  • Tratamiento de la adicción, síndrome del túnel carpiano, fibromialgia, dolor de cabeza, lumbalgia, fatiga y dolor articular

La investigación en acupuntura es, por su propia naturaleza, difícil de llevar a cabo. El concepto de "ciego" (evitar que los sujetos de investigación y los profesionales sepan a qué personas se les dio tratamiento) es difícil de aplicar a los estudios de acupuntura. La denominada acupuntura "simulada" (inserción de agujas en puntos distintos de los utilizados en la acupuntura) a menudo presiona los puntos de acupresión, lo que dificulta la medición de los efectos de la acupuntura. En algunas regiones, particularmente en China, los estudios de acupuntura publicados tienden a mostrar un efecto más positivo. Esto puede reflejar un sesgo, pero también podría ser que estos profesionales de la salud estuvieran practicando el esquema completo de la medicina tradicional china, de la cual la acupuntura es solo un componente.

La acupuntura es eficaz para el tratamiento de varios trastornos y síntomas, aunque se necesitan más estudios. Comparar la acupuntura con la práctica de control de la acupuntura simulada es complicado porque la terapia de comparación sigue siendo una práctica de relajación con un profesional. El placebo para la acupuntura puede implicar el uso de vainas opacas que contienen una aguja roma o un palillo de dientes que se presiona contra la piel pero no se inserta, aunque se seguiría aplicando presión sobre los puntos de acupuntura. Muchos centros médicos académicos y organizaciones de atención médica, incluida la Organización Mundial de la Salud, continúan investigando y explorando la eficacia de la acupuntura.

Posibles efectos adversos

Los efectos adversos de la acupuntura suelen ser leves si la técnica se aplica de forma correcta, pero hay que señalar los siguientes:

  • Puede producirse un empeoramiento transitorio de los síntomas.

  • En algunas ocasiones, las agujas se dejan en su lugar por error una vez finalizada la acupuntura; el recuento del instrumental, similar al que se lleva a cabo después de los procedimientos quirúrgicos, reduce la probabilidad de que esto ocurra.

  • Como en el caso de cualquier otro tratamiento médico que implique el uso de agujas, algunas personas pueden marearse y requerir tumbarse.

  • La acupuntura puede causar hematomas o hemorragia en personas con trastornos graves de la coagulación o personas que toman medicamentos anticoagulantes.

  • En raras ocasiones, la colocación profunda de la aguja puede ocasionar colapso pulmonar y lesiones internas.

Más información

  • National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH): Acupuntura

  • Acupuncture: Review and Analysis of Reports on Controlled Clinical Trials, 2002 (Acupuntura: Revisión y análisis de ensayos clínicos controlados, 2002). Lista establecida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de síntomas, enfermedades y afecciones que, mediante ensayos controlados, han sido tratados eficazmente por la acupuntura, puestos a disposición por el Consejo Británico de Acupuntura

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