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Espasmo hemifacial

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisión completa may. 2019
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El espasmo hemifacial consiste en una contracción involuntaria e indolora de un lado de la cara debida a una disfunción del séptimo par craneal (nervio facial) y/o el área del cerebro que lo controla (denominada centro o núcleo). Este nervio mueve los músculos faciales, estimula las glándulas salivales y lagrimales, capacita a los dos tercios anteriores de la lengua para detectar sabores y controla un músculo que participa en la audición.

  • Las contracciones pueden ocurrir solo de forma ocasional al principio, pero después se vuelven casi constantes.

  • Los médicos diagnostican el espasmo hemifacial basándose en los síntomas, pero solicitan una prueba de imagen por resonancia magnética nuclear para descartar otros trastornos que puedan causar síntomas similares.

  • El espasmo hemifacial se trata con toxina botulínica u otro medicamento, pero si los medicamentos no son eficaces, puede ser necesaria la cirugía.

El espasmo hemifacial afecta a varones y a mujeres aunque es más frecuente en mujeres de mediana edad y de edad avanzada.

Los espasmos pueden estar producidos por

  • Una arteria en posición anómala o un bucle en una arteria que ejerce presión sobre (comprime) el par craneal facial en el lugar por donde este emerge del tronco del encéfalo

Síntomas

Los músculos de un lado de la cara presentan contracciones involuntarias, que suelen comenzar en el párpado y luego se extienden hacia la mejilla y la boca. Las contracciones son intermitentes al principio, pero después se vuelven casi constantes. El espasmo epifacial es prácticamente indoloro pero la persona puede sentirse incómoda con su apariencia, que puede asemejarse a la de un trastorno convulsivo.

Diagnóstico

  • Síntomas

  • Resonancia magnética nuclear (RMN)

El espasmo hemifacial se diagnostica cuando los médicos observan los espasmos.

Se debe realizar una resonancia magnética nuclear (RMN) para descartar un tumor, otra anomalía estructural o esclerosis múltiple, ya que pueden provocar síntomas similares. Además, la resonancia magnética nuclear por lo general permite detectar el bucle anómalo en una arteria que está comprimiendo el nervio.

Tratamiento

  • Toxina botulínica

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

La toxina botulínica (empleada para paralizar los músculos o para el tratamiento de las arrugas) es el fármaco de elección para el espasmo hemifacial. Esta se inyecta en los músculos afectados. Pueden probarse los mismos fármacos utilizados para tratar la neuralgia del trigémino (carbamazepina, gabapentina, fenitoína, baclofeno y antidepresivos tricíclicos), pero no suelen ser eficaces.

Si el tratamiento farmacológico no tiene éxito, se realiza una intervención quirúrgica para separar la arteria anómala del nervio mediante la colocación de una pequeña esponja entre ambos.

Descomprimir un nervio

Cuando el dolor se deriva de la posición anómala de una arteria de forma que está comprimiendo un par craneal, se puede aliviar mediante una intervención quirúrgica denominada descompresión vascular.

El procedimiento para el nervio facial en personas con espasmo hemifacial es similar al del nervio trigémino (que se muestra a continuación).

Si el nervio trigémino está comprimido, se rasura una zona en la parte posterior de la cabeza y se hace una incisión. El cirujano hace un pequeño orificio en el cráneo y levanta el borde del cerebro para exponer el nervio. A continuación, separa la arteria del nervio y coloca una pequeña esponja entre ambos.

Se requiere anestesia general, pero el riesgo de efectos secundarios en relación con el procedimiento es bajo. Habitualmente, la descompresión vascular alivia el dolor.

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