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Macrocefalia

Por

Stephen J. Falchek

, MD, Nemours/Alfred I. duPont Hospital for Children

Última revisión completa abr. 2019
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Macrocefalia es el término técnico para una cabeza grande.

  • La macrocefalia puede ser normal o estar causada por trastornos genéticos u otros trastornos.

  • El diagnóstico se establece antes del nacimiento mediante la realización de ecografías o después del nacimiento a través de la medición de la circunferencia craneal.

  • Los médicos suelen hacer pruebas de diagnóstico por la imagen para descartar anomalías cerebrales y, a veces, análisis de sangre para buscar una causa.

  • El tratamiento para la macrocefalia depende de la causa y, a veces, si no se detectan problemas, no es necesario ningún tratamiento.

Los lactantes con macrocefalia tienen una circunferencia craneal considerablemente mayor que la de otros lactantes de la misma edad.

La macrocefalia se puede clasificar como

  • Desproporcionada: la cabeza es más grande de lo que sería apropiado para el tamaño total del niño.

  • Proporcionada: la cabeza aparece apropiadamente dimensionada para el cuerpo (en otras palabras, el niño tiene un cuerpo grande y una cabeza grande).

Muchas personas con cabezas grandes o cráneos grandes están sanas.

La macrocefalia anormal puede deberse a un agrandamiento del cerebro (megalencefalia), a la presencia de agua en el cerebro (hidrocefalia), al crecimiento excesivo de los huesos del cráneo (hiperostosis craneal) u otras afecciones. Estas afecciones pueden ser consecuencia de trastornos genéticos o trastornos adquiridos por el niño antes o después del nacimiento.

Diagnóstico

  • Antes del nacimiento, ecografía

  • Después del nacimiento, exploración clínica que incluye medición de la circunferencia craneal y, algunas veces, pruebas de diagnóstico por la imagen y análisis de sangre

Antes del nacimiento, el diagnóstico de macrocefalia se establece en ocasiones mediante una prueba de ultrasonido prenatal de rutina realizada a finales del segundo trimestre o a principios del tercer trimestre.

Después del nacimiento, los médicos miden la circunferencia craneal (la medición de la cabeza alrededor de su área más grande) durante las exploraciones físicas de rutina. El médico diagnostica macrocefalia cuando la medida de la circunferencia craneal es significativamente mayor que la correspondiente al rango normal para bebés del mismo sexo, edad y grupo étnico en la región donde habita el bebé. A la hora de confirmar el diagnóstico, los médicos también tienen en cuenta la medida de la circunferencia craneal de los progenitores y los abuelos del bebé, porque la presencia de un tamaño craneal ligeramente grande puede ser hereditaria.

Cuando existe macrocefalia, se suele realizar una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN) de la cabeza para buscar anomalías cerebrales. El médico también evalúa al recién nacido y a sus progenitores para buscar posibles causas de la macrocefalia y verificar seguidamente la presencia de las causas que se sospechan. A veces, el médico puede solicitar análisis de sangre para ayudar a determinar la causa.

Tratamiento

  • Depende de la causa

El tratamiento de la macrocefalia depende de la causa. Algunas veces, no se necesita ningún tratamiento. Si la causa es una anomalía, como la hidrocefalia, puede ser necesario el tratamiento, incluida la cirugía.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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