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Síndrome de la cola de caballo

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisión completa feb. 2020
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El síndrome de la cola de caballo se produce cuando el haz de nervios que se extiende desde la parte inferior de la médula espinal está comprimido o dañado.

  • La causa más frecuente del síndrome de la cola de caballo es una hernia de disco (hernia discal).

  • El síndrome de la cola de caballo causa dolor intenso en la zona lumbar y problemas urinarios (como incontinencia). También causa pérdida de sensibilidad en las nalgas, el área genital, la vejiga y el recto.

  • El médico evalúa inmediatamente a las personas con síntomas de síndrome de la cola de caballo y solicita una resonancia magnética o una tomografía computarizada para confirmar el diagnóstico.

  • A menudo se necesita cirugía para aliviar la presión sobre la cola de caballo y se utilizan analgésicos y corticoesteroides para aliviar el dolor.

Un haz de nervios se extiende desde la parte inferior de la médula espinal, a través de las vértebras inferiores y sobre el hueso situado en la base de la columna (sacro). Este haz se denomina cola de caballo (cauda equina) por su aspecto. El conjunto de síntomas que se producen como consecuencia de la compresión o el daño a la cola de caballo (cauda equina) recibe el nombre de síndrome de la cola de caballo.

Síndrome de la cola de caballo

Un haz de nervios se extiende desde la parte inferior de la médula espinal, a través de las vértebras inferiores y sobre el hueso situado en la base de la columna (sacro). Este haz se denomina cola de caballo (cauda equina) por su aspecto.

La cola de caballo puede estar comprimida por un disco roto o una hernia discal, un tumor o un absceso; puede estar dañada por una lesión o engrosada porque se inflama (como ocurre en la espondilitis anquilosante). El conjunto de síntomas que se produce recibe el nombre de síndrome de la cola de caballo.

Síndrome de la cola de caballo

Causas

La causa más frecuente del síndrome de la cola de caballo es

  • Un disco herniado o roto en la zona lumbar, especialmente en personas que nacieron con un conducto vertebral (o raquídeo) estrecho

Entre las otras causas, se incluyen:

Algunas de estas afecciones causan inflamación y/o hinchazón, lo que ejerce presión sobre los nervios.

Síntomas

Las personas con síndrome de la cola de caballo pueden presentar dolor intenso en la zona lumbar, por lo general debido al trastorno causante de dicho síndrome. Pueden perder la sensibilidad en las nalgas, la zona genital, la vejiga y el recto (el área del cuerpo que entraría en contacto con una silla de montar, de ahí el nombre "anestesia en silla de montar"). Es decir, estas personas pueden ser menos capaces de sentir dolor, tacto, temperatura y vibraciones en estas áreas.

Hay alteración de la sensibilidad y del control muscular en la parte baja de las piernas.

Entre otros de los síntomas del síndrome de la cola de caballo se pueden encontrar los siguientes:

Sin tratamiento, el síndrome de la cola de caballo puede causar parálisis completa.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos sospechan el síndrome de la cola de caballo (cauda equina) basándose en los síntomas y en los resultados de la exploración clínica. Sin embargo, los síntomas tienden a variar.

La resonancia magnética nuclear (RMN) o la tomografía computarizada (TC) suelen confirmar el diagnóstico. Algunas veces se realizan otras pruebas de diagnóstico por la imagen, como una mielografía con TC, para descartar otros trastornos que puedan causar síntomas similares.

Tratamiento

  • Cirugía

  • Por lo general, corticoesteroides

Las personas con síndrome de la cola de caballo requieren atención médica inmediata.

Los médicos se centran en el tratamiento del trastorno que causa el síndrome de la cola de caballo. Por ejemplo, se practica de inmediato una intervención quirúrgica para aliviar la presión sobre la cola de caballo causada por una hernia de disco. Dicho tratamiento puede prevenir daños permanentes.

Se utilizan medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) u otros analgésicos. Si estos medicamentos no alivian el dolor, los corticoesteroides, administrados por vía oral o mediante inyección, pueden ser eficaces. Los corticoesteroides también pueden reducir la hinchazón.

El grado de recuperación de la persona depende a menudo de la causa y de la rapidez con que se trata. Es más probable que los síntomas disminuyan o desaparezcan si se identifica la causa y se trata de inmediato.

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