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Trastornos del aprendizaje

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Última revisión completa jun. 2017
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¿Qué son los trastornos del aprendizaje?

Los trastornos del aprendizaje son problemas asociados a la capacidad del cerebro para obtener, recordar o usar la información. Estos problemas hacen que sea difícil centrarse y tener un buen rendimiento escolar.

  • Los niños con trastornos del aprendizaje a menudo tienen una inteligencia normal o alta pero presentan dificultades en una habilidad intelectual específica, como la lectura o las matemáticas

  • Los trastornos de aprendizaje son diferentes de la discapacidad intelectual (cuando su hijo nace con una inteligencia inferior a la normal que causa problemas relacionados con todas las habilidades intelectuales)

  • Los médicos enviarán a su hijo a realizar una serie de pruebas para detectar si sufre un trastorno del aprendizaje

  • Ciertos programas escolares pueden ayudar en materias con las que su hijo tiene dificultades

Los niños no tienen trastornos de aprendizaje porque sean perezosos o se porten mal. Algo en su cerebro no se desarrolló correctamente. Los médicos no saben a ciencia cierta el motivo por el que esto sucede, pero los trastornos del aprendizaje son más probables si:

  • La madre estuvo enferma o consumió determinados fármacos y sustancias durante el embarazo

  • La madre o el bebé tuvieron complicaciones médicas durante el embarazo

  • El niño sufrió una enfermedad grave (como el cáncer) cuando era muy pequeño

Los trastornos del aprendizaje más frecuentes son:

  • Trastornos de la lectura, como la dislexia

  • Trastornos de la escritura

  • Trastornos matemáticos

Los niños que no aprenden al nivel apropiado a su edad y capacidad deben someterse a pruebas para ver si sufren un trastorno del aprendizaje.

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos del aprendizaje?

Los niños pequeños con trastornos del aprendizaje pueden tardar más de lo habitual en aprender:

  • Nombres de colores, letras u objetos

  • Cómo contar

  • Cómo leer y escribir

Los niños también pueden tener:

  • Un período de atención breve

  • Dificultad para prestar atención

  • Problemas de lenguaje

  • Problemas para comprender las instrucciones

  • Problemas para recordar cosas que han sucedido recientemente

  • Problemas al usar las manos y los dedos, como durante el dibujo y la copia

Algunos niños con trastornos del aprendizaje se frustran en la escuela. La frustración puede causar problemas de conducta, tales como hiperactividad, timidez o agresividad.

Los niños con dislexia, un tipo de trastorno de la lectura, tienen síntomas como:

  • Tardanza en empezar a hablar y nombrar letras e imágenes

  • Problemas para poner sonidos a las palabras o para colocar los sonidos en el orden correcto

  • Problemas para visualizar palabras aisladas en un grupo o partes de palabras en una sola palabra

  • Lentitud al leer en voz alta

  • Más errores ortográficos y de escritura de lo habitual, como invertir letras en palabras

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo sufre un trastorno del aprendizaje?

Los médicos evaluarán la audición y la visión de su hijo para descartar que sean la causa de los problemas de aprendizaje (los problemas de audición y visión no son trastornos del aprendizaje).

Para confirmar el diagnóstico, el médico enviará a su hijo a un especialista en aprendizaje (a menudo en la propia escuela del niño). El especialista llevará a cabo una serie de pruebas de inteligencia y formulará a su hijo preguntas sobre lectura, escritura y matemáticas.

¿Cómo se tratan los trastornos del aprendizaje?

Los trastornos del aprendizaje se tratan con programas educativos que ayudan a los niños con estos trastornos. Por ejemplo, la dislexia se trata con programas que enseñan a su hijo a identificar las palabras prestando atención a los sonidos. Estos programas también usan audiolibros, lectores de pantalla de computadora y otras herramientas.

Algunos niños con trastornos del aprendizaje también sufren trastorno de déficit de atención/hiperactividad. Los medicamentos que los médicos recetan para el TDAH ayudan a los niños afectados a concentrarse, lo que a su vez puede ayudarles a aprender mejor.

En Estados Unidos, la Ley federal para la educación de personas con discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) establece que las escuelas públicas deben hacer pruebas a los niños para detectar trastornos del aprendizaje. También establece que los niños y adolescentes con trastornos del aprendizaje tienen derecho a una educación gratuita y apropiada impartida en las escuelas.

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