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Tipos de medicina alternativa y complementaria

Por

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Última revisión completa feb. 2019
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Recursos de temas

La medicina alternativa o complementaria se puede clasificar atendiendo a cinco categorías principales de práctica:

Los nombres de cada categoría describen solo parcialmente sus componentes. Algunos métodos se comprenden desde los conceptos de la ciencia moderna, mientras que otros no. En la mayoría de los casos unos se superponen a otros.

Tabla
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Sistemas médicos completos

Medicina de cuerpo y mente

Las técnicas cuerpo y mente se basan en la teoría de que los factores mentales y emocionales pueden influir en el estado de salud física. Para conservar la salud y prevenir o curar la enfermedad se usan métodos conductuales, psicológicos, sociales y espirituales.

Debido a la cantidad de pruebas científicas que respaldan los beneficios de las técnicas cuerpo y mente, en la actualidad muchos de sus métodos se consideran convencionales. Por ejemplo, las técnicas siguientes se utilizan en el tratamiento del dolor crónico, la enfermedad de las arterias coronarias, los dolores de cabeza, el insomnio y como ayudas durante el parto:

Estas técnicas también se emplean para ayudar a la persona a lidiar con los síntomas relacionados con la enfermedad y con el tratamiento del cáncer y en la preparación para la cirugía.

Terapias biológicas

Prácticas Basadas en la Manipulación y en el Cuerpo

Las terapias manipulativas y las basadas en el cuerpo tratan diversas enfermedades a través de la manipulación corporal. Estas terapias incluyen

Estas terapias se basan en la creencia de que el cuerpo puede regularse y curarse a sí mismo y de que sus partes son interdependientes. La acupuntura Acupuntura La acupuntura, una terapia de la medicina tradicional china, es una de las técnicas de medicina alternativa y complementaria (MAC) más ampliamente aceptadas en todos los países del mundo occidental... obtenga más información también se considera en ocasiones una terapia manipulativa.

Algunas de estas terapias (ventosas, raspado y moxibustión) producen lesiones que pueden confundirse con signos de traumatismo o de maltrato. Se cree que estas terapias estimulan la energía corporal y favorecen la eliminación de toxinas por parte del organismo. Sin embargo, se dispone de muy pocos estudios de alta calidad para medir su efectividad.

Terapias Energéticas

Las terapias energéticas se centran en los campos energéticos que se cree que existen en el cuerpo y a su alrededor (biocampos). Estas terapias también abarcan el uso de fuentes de energía externas (campos electromagnéticos) para influir sobre la salud y la curación. Las terapias energéticas se basan en la creencia de que existe una fuerza vital universal o energía sutil que reside en el interior del cuerpo y a su alrededor (vitalismo). Un número limitado de pruebas científicas respaldan la existencia de dicha fuerza vital universal, que es por naturaleza difícil de medir.

Las terapias energéticas comprenden las siguientes:

Los terapeutas energéticos colocan sus manos sobre el cuerpo o a su alrededor y utilizan su energía para alterar el campo energético de la persona.

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