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Introducción a los defectos congénitos del riñón y de las vías urinarias

Por

Ronald Rabinowitz

, MD, University of Rochester Medical Center;


Jimena Cubillos

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa oct. 2020
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Recursos de temas

Los defectos congénitos son más frecuentes en los riñones y el aparato urinario (tracto urinario) que en cualquier otro sistema del cuerpo. Los defectos pueden desarrollarse en

Cada riñón produce constantemente orina, que circula luego por el uréter a una presión baja hasta la vejiga. Desde la vejiga, la orina se vacía a través de la uretra para salir del cuerpo. En los hombres, la uretra se encuentra en el pene. En las mujeres, la uretra termina en la zona vulvar (la zona de los órganos genitales femeninos externos). Generalmente, la orina no contiene bacterias ni otros microorganismos infecciosos.

Interior del tracto urinario

Órganos de las vías urinarias

¿Sabías que...?

  • Los defectos congénitos son más frecuentes en los riñones y el aparato urinario que en cualquier otro sistema del cuerpo.

Complicaciones de los defectos de las vías urinarias

Defectos en las vías urinarias pueden

El reflujo urinario generalmente se produce cuando los defectos afectan el punto de unión donde un urétere se conecta a la vejiga. Normalmente, esta unión permite que la orina circule en un solo sentido, desde los riñones hacia la vejiga. Los defectos de la unión pueden permitir que la orina circule en sentido retrógrado, desde la vejiga hacia el riñon (reflujo urinario). Además, otros defectos que obstruyen el flujo de orina pueden aumentar la presión en la vejiga y causar reflujo urinario. El reflujo puede afectar un lado o ambos lados.

Síntomas

Muchos defectos de las vías urinarias no provocan síntomas y a menudo se descubren sólo cuando se realizan estudios de imágenes por otras razones o durante una revisión médica del niño sano Revisiones médicas preventivas en lactantes Los bebés sanos deben ser atendidos por su médico con regularidad durante el primer año de vida. Las revisiones médicas preventivas (también denominadas visitas del niño sano) generalmente se... obtenga más información . Algunos defectos renales no causan problemas o no se detectan hasta la edad adulta.

Cuando los defectos de las vías urinarias provocan síntomas, los niños pueden tener

Los niños que sufren obstrucción urinaria también corren un riesgo mayor de sufrir una hemorragia urinaria importante después de una lesión menor porque el riñón está bajo presión.

Diagnóstico

  • Antes del nacimiento, ecografía prenatal y análisis de sangre

  • Después del nacimiento, pruebas de diagnóstico por la imagen y algunas veces cistoscopia

  • Algunas veces, cistouretrografía miccional

Después del nacimiento, si los médicos sospechan que el niño sufre un defecto urinario, por lo general indican pruebas de diagnóstico por la imagen como ecografía Ecografía Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información , tomografía computarizada Tomografía computarizada Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información (TC), gammagrafía Gammagrafías del tubo digestivo Las gammagrafías son pruebas que implican el uso de materiales radiactivos inofensivos (ver Gammagrafía). Los materiales radiactivos se ingieren como parte de una comida o una bebida o se administran... obtenga más información y resonancia magnética nuclear Resonancia magnética nuclear (RMN) Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información (RMN). En algunas ocasiones, los médicos indican urografía intravenosa Urografía intravenosa Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información o cistoscopia Cistoscopia El médico puede diagnosticar algunos trastornos de la vejiga y de la uretra (por ejemplo, tumores de vejiga, cálculos vesicales, hiperplasia benigna de próstata) mediante la observación realizada... obtenga más información . En la citoscopia, el médico observa el interior de la vejiga y de la uretra mediante una sonda flexible de visualización denominada cistoscopio (un tipo de endoscopio).

Para diagnosticar ciertos defectos de las vías urinarias, los médicos realizan a veces una prueba llamada cistouretrografía Cistografía y cistouretrografía Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información miccional. En la cistouretrografía miccional se pasa un catéter por la uretra hasta el interior de la vejiga y a través de este se introduce un líquido que se visualiza en las radiografías (agente de contraste Medios de Contraste Radiopacos Durante las pruebas de diagnóstico por la imagen pueden utilizarse medios de contraste para resaltar un tejido o una estructura de su entorno o para proporcionar datos más detallados. Los medios... obtenga más información ); seguidamente, se obtienen radiografías antes y después de que el niño orine.

A medida que los niños crecen, estas pruebas pueden repetirse a intervalos programados para evaluar cómo se desarrollan o funcionan la vejiga, los uréteres, la uretra y los riñones.

Tratamiento

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

Los defectos que producen síntomas o los que conllevan un incremento de la presión en los riñones o en la vejiga suelen requerir corrección quirúrgica.

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