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Gastroenteritis

Por

Thomas G. Boyce

, MD, MPH, University of North Carolina School of Medicine

Última revisión completa jun. 2019
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Datos clave
Recursos de temas

La gastroenteritis es la inflamación del revestimiento interno del estómago y del intestino delgado y grueso. Generalmente es debida a una infección producida por un microorganismo, pero también puede ser causada por la ingestión de fármacos o toxinas químicas.

  • La causa de la gastroenteritis suele ser una infección, pero también puede producirse por la ingestión de toxinas o fármacos.

  • Habitualmente, las personas afectadas presentan diarrea, náuseas, vómitos y dolor abdominal.

  • El diagnóstico se basa en el historial de los contactos recientes de la persona con alimentos o agua contaminados, o con personas infectadas con determinados microorganismos; en el uso reciente de antibióticos y, en algunas ocasiones, pruebas de laboratorio.

  • Los métodos más eficaces de prevenir la infección consisten en lavarse meticulosamente las manos después de cada deposición o contacto con materia fecal y evitar los alimentos poco cocidos.

  • Los antibióticos se usan únicamente para tratar ciertos tipos de bacterias que causan gastroenteritis.

La gastroenteritis suele consistir en una diarrea de intensidad leve a grave que puede ir acompañada de pérdida de apetito, náuseas, vómitos, retortijones y malestar abdominal. Aunque la gastroenteritis, por lo general, no es grave en adultos sanos, y solo causa molestias e inconveniencias, puede provocar una deshidratación Deshidratación La deshidratación es una carencia de agua en el organismo. La deshidratación puede ser consecuencia de vómitos, diarrea, sudoración excesiva, quemaduras, insuficiencia renal e ingesta de diuréticos... obtenga más información y un desequilibrio electrolítico Equilibrio electrolítico obtenga más información potencialmente mortales en personas muy enfermas o en estado de debilidad acusada, en niños muy pequeños y en ancianos. Cada año en Estados Unidos, alrededor de 1 de cada 6 personas desarrolla gastroenteritis por consumir alimentos contaminados. Anualmente mueren en el mundo 1,5 a 2,5 millones de niños por gastroenteritis Gastroenteritis en niños La gastroenteritis es la inflamación del tubo digestivo, que se manifiesta mediante vómitos, diarrea o ambos y a veces se acompaña de fiebre o cólicos. La gastroenteritis está causada normalmente... obtenga más información infecciosa.

Causas

Las causas más comunes de la gastroenteritis son

  • Virus (lo más frecuente)

  • Bacterias

  • Parásitos

Otras causas son

  • Toxinas químicas

  • Fármacos o sustancias

Las infecciones que producen gastroenteritis se pueden transmitir de persona a persona, especialmente si la persona con diarrea no se lava las manos minuciosamente después de cada deposición. La infección también puede producirse si una persona se lleva la mano a la boca después de tocar un objeto (como un pañal o un juguete) contaminado por heces infectadas. Todos estos tipos de transmisión en que intervienen heces infectadas se denominan transmisión fecal-oral. Una persona, y algunas veces un gran número de personas (en cuyo caso el brote de la enfermedad se considera epidemia), pueden también infectarse al ingerir alimentos o beber agua que ha sido contaminada por heces infectadas. La mayoría de los alimentos pueden estar contaminados con bacterias y producir gastroenteritis, si no se cocinan adecuadamente o no se pasteurizan. A veces se ingiere agua contaminada de manera imprevista, por ejemplo cuando se nada en un estanque contaminado por heces de un animal o en una piscina contaminada por heces de otra persona. En algunos casos, la gastroenteritis se adquiere mediante el contacto directo con animales portadores del microorganismo infeccioso.

Virus

Los virus Introducción a las infecciones virales Un virus está compuesto por ácido nucleico, ya sea ADN o ARN, rodeado por una capa proteica. Requiere una célula viva donde multiplicarse. Una infección vírica puede dar lugar a un espectro... obtenga más información son la causa más frecuente de gastroenteritis en los países desarrollados. Algunos virus infectan las células que recubren el intestino delgado, donde se multiplican y causan diarrea acuosa, vómitos y fiebre. La mayoría de las gastroenteritis están causadas por 4 tipos de virus: norovirus, rotavirus y, con menor frecuencia, astrovirus y adenovirus entérico (intestinal).

El norovirus infecta a personas de todas las edades. Actualmente es la causa más frecuente de gastroenteritis en los países desarrollados. Las infecciones se pueden producir durante todo el año, pero el 80% ocurren de noviembre a abril. La mayoría de las personas se infectan tras ingerir algún alimento o agua contaminados. Debido a que el norovirus es muy contagioso, la infección puede propagarse fácilmente de persona a persona. Este virus causa la mayoría de los casos de epidemias de gastroenteritis en los cruceros y en los hogares de ancianos.

El rotavirus Infección por rotavirus El rotavirus es un virus común y muy contagioso que causa vómitos y diarrea. El rotavirus es una infección vírica del tubo digestivo que puede causar deshidratación grave. Los síntomas típicos... obtenga más información es la causa más frecuente de diarrea deshidratante grave en niños pequeños en todo el mundo. Su incidencia en Estados Unidos ha disminuido en un 80% desde que se administran vacunas contra el rotavirus en el calendario de vacunación infantil establecido Calendario de vacunación infantil La mayoría de los médicos recomiendan seguir el calendario de vacunación recomendado por los Centros de control y prevención de enfermedades (CDC por sus siglas en inglés, consulte schedule... obtenga más información . Suele afectar a niños entre 3 y 15 meses. Los rotavirus son altamente contagiosos. La mayoría de las infecciones se propagan por transmisión fecal-oral. Los adultos pueden infectarse si están en contacto cercano con un niño infectado, pero la enfermedad en adultos suele ser leve. En los climas templados, la mayoría de las infecciones tienen lugar durante el invierno. En Estados Unidos, por ejemplo, cada año se produce una oleada de casos de gastroenteritis por rotavirus que empieza en el sudoeste en noviembre y acaba en el nordeste en marzo.

El astrovirus puede infectar a personas de todas las edades, aunque es mucho más frecuente en bebés y niños pequeños. También es mucho más frecuente en invierno y se propaga por transmisión fecal-oral.

El adenovirus afecta más comúnmente a niños menores de 2 años. Las infecciones se producen a lo largo de todo el año y aumentan ligeramente en verano. La transmisión es fecal-oral.

¿Sabías que...?

  • A nivel mundial, alrededor de 1,5 a 2,5 millones de niños mueren cada año debido a una gastroenteritis causada por infección.

Bacterias

Algunas bacterias (como ciertas cepas de E. coli Infecciones por Escherichia coli Escherichia coli (E. coli) es un grupo de bacterias gramnegativas que residen habitualmente en el intestino de personas sanas, pero algunas de sus cepas pueden provocar infección del tubo digestivo... obtenga más información , Campylobacter Infecciones por Campylobacter Varias especies de la bacteria gramnegativaCampylobacter (la más frecuente es Campylobacter jejuni) pueden infectar el aparato digestivo, a menudo causando diarrea. El contagio se produce al... obtenga más información , Shigella Shigelosis La shigelosis es una infección por la bacteria gramnegativa Shigella. Sus síntomas incluyen diarrea acuosa o disentería (expulsión frecuente y dolorosa de pequeñas cantidades de materia fecal... obtenga más información , Salmonella Infecciones por Salmonella Normalmente, las bacterias gramnegativas Salmonella causan diarrea y, en ocasiones, una infección más grave llamada fiebre tifoidea. La infección suele producirse al comer alimentos contaminados... obtenga más información y Clostridium difficile Introducción a las infecciones por clostridios Los clostridios son bacterias que habitualmente residen en el intestino de los adultos sanos y los recién nacidos. Los clostridios también residen en los animales, el suelo y la vegetación en... obtenga más información ) invaden el revestimiento del intestino delgado o el colon. Allí, dañan las células y causan pequeñas heridas (ulceraciones) que sangran y provocan una pérdida considerable de líquido que contiene proteínas, electrólitos y agua. La diarrea contiene glóbulos blancos (leucocitos) y rojos (eritrocitos) y a veces sangre visible.

Las bacterias Salmonella y Campylobacter son las que frecuentemente causan diarrea en los países de nuestro entorno. Ambas infecciones se adquieren en la mayoría de los casos por el consumo de carne de ave poco cocinada. La leche no pasteurizada también es una posible fuente. En algunos casos, el Campylobacter se transmite por perros o gatos con diarrea. La Salmonella se puede transmitir mediante la ingestión de huevos crudos o semicrudos y al tener contacto con reptiles (como tortugas o lagartos), aves o anfibios (como ranas y salamandras).

Las especies de Shigella también son una causa de diarrea bacteriana en Estados Unidos y suelen transmitirse de persona a persona (especialmente en guarderías), aunque también se pueden producir brotes de origen alimentario.

Actualmente, Clostridium difficile es probablemente la causa bacteriana más frecuente de diarrea en Estados Unidos y es la causa más frecuente de diarrea que se produce después del tratamiento con antibióticos (ver La gastroenteritis como efecto secundario de fármacos La gastroenteritis como efecto secundario de fármacos La gastroenteritis es la inflamación del revestimiento interno del estómago y del intestino delgado y grueso. Generalmente es debida a una infección producida por un microorganismo, pero también... obtenga más información La gastroenteritis como efecto secundario de fármacos ). No obstante, a veces también se da en personas que no han sido tratadas con antibióticos. Los antibióticos matan las bacterias saludables que residen normalmente en los intestinos, lo que permite a la bacteria Clostridium difficile crecer en su lugar. El Clostridioides difficile Clostridium difficileproduce una toxina que causa una diarrea acuosa grave (véase también Diarrea por Clostridioides (formerly Clostridium) difficileColitis inducida por Clostridioides (antiguamente Clostridium) difficile La colitis por Clostridioides difficile (C. difficile) es una inflamación del intestino grueso que causa diarrea. La inflamación está causada por la toxina producida por las bacterias C. difficile... obtenga más información ).

Hay otras bacterias que causan gastroenteritis, pero la mayoría son poco comunes en Estados Unidos. La Yersinia enterocolitica Peste y otras infecciones por Yersinia La peste es una infección grave causada por la bacteria gramnegativa Yersinia pestis y que a menudo afecta los ganglios linfáticos y/o los pulmones. Dicha bacteria se transmite principalmente... obtenga más información Peste y otras infecciones por <i>Yersinia</i> puede causar gastroenteritis o un síndrome similar a la apendicitis. La infección se adquiere comiendo carne de cerdo poco hecha o bebiendo leche sin pasteurizar o agua contaminada. Varias especies de Vibrio Cólera El cólera es una infección intestinal causada por la bacteria gramnegativa Vibrio cholerae, que produce diarrea grave, que puede resultar mortal sin tratamiento. La infección se produce al consumir... obtenga más información (como el Vibrio parahaemolyticus) causan diarrea si se consume marisco semicrudo. El Vibrio cholerae, que es el causante de la diarrea acuosa, el síntoma principal del cólera Cólera El cólera es una infección intestinal causada por la bacteria gramnegativa Vibrio cholerae, que produce diarrea grave, que puede resultar mortal sin tratamiento. La infección se produce al consumir... obtenga más información , a veces provoca diarrea grave deshidratante en los países en desarrollo. Las epidemias pueden ocurrir después de un desastre natural o en campamentos de refugiados. En raras ocasiones, la listeria Listeriosis La listeriosis es una infección causada por la bacteria grampositiva Listeria monocytogenes que se produce por lo general cuando se ingieren alimentos contaminados. Esta bacteria puede ingerirse... obtenga más información puede causar gastroenteritis alimentaria, pero con más frecuencia causa una infección en el torrente sanguíneo o meningitis en mujeres embarazadas, recién nacidos o personas mayores. Las Aeromonas se adquieren al nadar o al beber agua dulce contaminada o agua salada. Las Plesiomonas shigelloides causan diarrea en personas que han comido marisco crudo o que han viajado a países tropicales en desarrollo.

Parásitos

Ciertos parásitos intestinales, en especial la Giardia intestinalis, se adhieren a las células del revestimiento intestinal o las invaden, causando náuseas, vómitos, diarrea y una sensación de malestar general. La infección resultante, llamada giardiasis Giardiasis (giardiosis) La giardiasis es una infección del intestino delgado causada por el parásito protozoico unicelular Giardia. Los síntomas principales son dolor abdominal y diarrea. Las personas afectadas presentan... obtenga más información , es más frecuente en climas fríos, pero se da en cualquier parte del mundo. Si la enfermedad se hace persistente (crónica), puede impedir que el organismo absorba nutrientes, lo que genera un trastorno llamado síndrome de malabsorción Introducción a la malabsorción El síndrome de malabsorción (absorción deficiente) hace referencia a varios trastornos en los cuales los nutrientes de los alimentos no se absorben adecuadamente en el intestino delgado. Algunos... obtenga más información . Por lo general, la infección se transmite por beber agua contaminada (en ocasiones obtenida de pozos o de fuentes de agua no convencionales hallados durante caminatas en la naturaleza o al ir de acampada) y, menos frecuentemente, de persona a persona (como en guarderías).

Otro parásito intestinal, llamado Cryptosporidium parvum, provoca diarrea acuosa que algunas veces se acompaña de retortijones abdominales, náuseas y vómitos. La infección resultante, llamada criptosporidiosis Criptosporidiosis La criptosporidiosis es una infección intestinal causada por un parásito protozoo Cryptosporidium. Los síntomas principales son dolor abdominal y diarrea. La infección se adquiere mediante el... obtenga más información Criptosporidiosis , es generalmente leve en personas por lo demás sanas, pero puede ser grave e incluso mortal en personas que tienen el sistema inmunitario debilitado. Se adquiere habitualmente al beber agua contaminada. Debido a que es resistente a las concentraciones habituales de cloro, este parásito es la causa más común de la enfermedad de las aguas recreativas en Estados Unidos.

Hay otros parásitos que pueden causar síntomas similares a los de la criptosporidiosis, entre los que se incluyen Cyclospora cayetanensis y, en personas con el sistema inmunitario deficiente, Cystoisospora belli y una serie de microorganismos denominados microsporidios Microsporidiosis (microsporidiasis) La microsporidiosis es una infección causada por los protozoos Microsporidia, que son hongos parásitos. Los síntomas dependen de los órganos infectados, pero la infección puede causar diarrea... obtenga más información . La Entamoeba histolytica causa amebiasis Amebiasis (amebosis) La amebiasis es una infección del intestino grueso y algunas veces del hígado y otros órganos, causada por el parásito protozoico unicelular Entamoeba histolytica, una ameba. Las amebas pueden... obtenga más información , una infección del intestino grueso y a veces del hígado y otros órganos. La amebiasis es una causa frecuente de diarrea sanguinolenta en países en desarrollo, pero es rara en Estados Unidos.

Gastroenteritis química

La gastroenteritis puede producirse por la ingestión de sustancias químicas tóxicas (ver Introducción a la intoxicación alimentaria Introducción a la intoxicación alimentaria La intoxicación alimentaria se produce por la ingestión de plantas o animales que contienen una toxina. La intoxicación se produce después de ingerir especies de setas o plantas venenosas o... obtenga más información ). Estas toxinas generalmente son producidas por una planta, como las setas Intoxicación por setas (setas venenosas) Muchas especies de setas son venenosas. El potencial de la intoxicación puede variar dentro de las mismas especies, según la estación del año y según la forma de cocinarlas. Es difícil diferenciar... obtenga más información venenosas, o por ciertos tipos de mariscos Intoxicación por pescado y marisco La gastroenteritis puede ser causada por comer pescado o marisco. Existen tres tipos comunes de intoxicación causadas por el consumo de pescado: La ciguatera La tetrodotoxina La escombroidosis... obtenga más información exóticos y, por lo tanto, no son el producto de una infección. La gastroenteritis debida a toxicidad química puede aparecer también después de ingerir agua o alimentos contaminados por sustancias químicas como arsénico, plomo Intoxicación (envenenamiento) por plomo Algunas causas de la intoxicación por plomo son la ingestión de pintura con plomo y el hecho de comer o beber en ciertos objetos de cerámica con plomo mal esmaltados. Niveles muy altos de plomo... obtenga más información , mercurio o cadmio. La intoxicación por metales pesados con frecuencia causa náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea. La ingestión de grandes cantidades de alimentos ácidos, como las frutas cítricas y tomates, produce gastroenteritis en algunas personas.

Tabla
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La gastroenteritis como efecto secundario de fármacos

Las náuseas, los vómitos y la diarrea son efectos secundarios frecuentes de muchos fármacos. Las causas frecuentes son

  • Los antiácidos que contienen magnesio como ingrediente principal

  • Antibióticos

  • Quimioterápicos

  • Radioterapia

  • Colquicina o colchicina (para la gota)

  • La digoxina (que se utiliza generalmente para la insuficiencia cardíaca y otras arritmias cardíacas)

  • Los fármacos utilizados para eliminar o destruir los gusanos parasitarios internos

  • Laxantes

El abuso de laxantes puede producir debilidad, vómitos, diarrea, pérdida de electrólitos y otros trastornos.

A menudo es difícil darse cuenta de que un fármaco está causando gastroenteritis. En casos leves, el médico aconseja la interrupción del medicamento y vuelve a prescribirlo posteriormente. Si los síntomas remiten cuando la persona deja de tomar el fármaco y reaparecen al tomarlo de nuevo, entonces ese fármaco puede ser la causa de los síntomas gastrointestinales. En casos graves de gastroenteritis, el médico indica a la persona que suspenda el medicamento de forma permanente.

Síntomas

El tipo y gravedad de los síntomas dependen de la clase y la cantidad de toxina o microorganismo ingeridos. También varían de acuerdo con la resistencia de la persona. Los síntomas a menudo comienzan repentinamente, a veces de forma drástica, con pérdida del apetito, náuseas o vómitos. Pueden producirse ruidos intestinales audibles (borborigmos) y retortijones. La diarrea es el síntoma más frecuente y puede ir acompañada de sangre visible y moco. Las asas intestinales pueden estar dilatadas (distendidas) por gases y doloridas. La persona puede tener fiebre, sentirse con mal estado general y tener dolores musculares y cansancio extremo.

Gastroenteritis vírica

Los virus provocan diarrea acuosa. Las heces casi nunca contienen mucosidad o sangre.

En lactantes y niños muy pequeños, el rotavirus puede durar entre 5 y 7 días. La mayoría de los niños sufren vómitos, y algunos tienen fiebre.

El norovirus provoca más vómitos que diarrea y dura sólo entre 1 y 2 días.

El adenovirus causa vómitos leves de 1 a 2 días después del inicio de la diarrea. La diarrea puede durar de 1 a 2 semanas.

Los síntomas del astrovirus son similares a los de una infección leve por rotavirus.

Gastroenteritis bacterianas

Es probable que las bacterias causen fiebre, y pueden causar diarrea sanguinolenta o acuosa. Algunas bacterias también provocan vómitos.

Gastroenteritis causada por parásitos

Los parásitos suelen causar una diarrea que puede durar mucho tiempo, y pueden provocar diarrea intermitente. La diarrea es, por lo general, no sanguinolenta. Las personas afectadas pueden estar muy cansadas y perder peso cuando tienen diarrea de larga duración causada por una infección parasitaria.

Complicaciones de la gastroenteritis

Los vómitos intensos y la diarrea pueden provocar una deshidratación Deshidratación La deshidratación es una carencia de agua en el organismo. La deshidratación puede ser consecuencia de vómitos, diarrea, sudoración excesiva, quemaduras, insuficiencia renal e ingesta de diuréticos... obtenga más información grave. Los síntomas de deshidratación incluyen debilidad, disminución en la frecuencia de la micción, boca seca y, en los niños, llanto sin lágrimas. Los vómitos o la diarrea excesivos pueden provocar problemas electrolíticos Introducción a los electrólitos Más de la mitad del peso del cuerpo corresponde a agua. Los médicos piensan en el agua del cuerpo como restringida a diversos espacios, llamados compartimentos de líquidos. Los tres compartimentos... obtenga más información como concentraciones bajas de potasio en sangre Hipopotasemia (concentración baja de potasio en la sangre) La hipopotasemia consiste en una concentración demasiado baja de potasio en la sangre. Las causas son muy diversas, pero suele deberse a vómitos, diarrea, trastornos de las glándulas suprarrenales... obtenga más información (hipocalemia) y deshidración Deshidratación La deshidratación es una carencia de agua en el organismo. La deshidratación puede ser consecuencia de vómitos, diarrea, sudoración excesiva, quemaduras, insuficiencia renal e ingesta de diuréticos... obtenga más información , que puede causar presión arterial baja y una frecuencia cardíaca rápida. Además, pueden aparecer niveles bajos de sodio en sangre Hiponatremia (concentración baja de sodio en la sangre) La hiponatremia consiste en una concentración demasiado baja de sodio en la sangre. Las causas son muy diversas, desde ingerir un exceso de líquido hasta la insuficiencia renal, la insuficiencia... obtenga más información (hiponatremia), particularmente si la persona repone los líquidos perdidos tomando bebidas que contienen poca o ninguna cantidad de sal, como el agua y el té. Los desequilibrios de agua y electrólitos son potencialmente graves, especialmente en los jóvenes, las personas mayores y los pacientes con enfermedades crónicas. En casos graves se puede producir un choque (shock) o una insuficiencia renal.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Historial de contacto con alimentos o agua contaminada, viaje reciente o consumo de antibióticos

  • A veces, análisis de heces

  • A veces sigmoidoscopia

Generalmente, el diagnóstico de gastroenteritis es obvio solo por los síntomas, pero su causa no suele serlo. A veces, otros miembros de la familia o compañeros de trabajo han estado recientemente enfermos con síntomas similares. En otros casos, la gastroenteritis puede provenir de aguas contaminadas o alimentos cocinados inadecuadamente, estropeados o contaminados, como puede ocurrir con los mariscos crudos o la mayonesa dejada fuera de la nevera demasiado tiempo. También pueden proporcionar algunas pistas los viajes recientes, especialmente a ciertos países, donde la probabilidad de la infección es mayor, y el uso reciente de antibióticos.

Si los síntomas son intensos o duran más de 48 horas, pueden examinarse muestras de heces en el laboratorio para valorar la presencia de glóbulos blancos (leucocitos) y de bacterias, virus o parásitos.

Las personas gravemente enfermas pueden necesitar análisis de sangre para determinar si presentan desequilibrios de agua y electrólitos o pruebas para determinar cómo funcionan sus riñones.

Prevención

  • Vacunación

  • Higiene

  • Lactancia

La lactancia materna Lactancia La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos. Aunque los bebés pueden ser alimentados con leche materna o de fórmula, los médicos recomiendan la lactancia materna exclusiva... obtenga más información Lactancia es una manera simple y eficaz de ayudar a prevenir la gastroenteritis en los bebés. Los cuidadores deben lavarse bien las manos con agua y jabón antes de preparar los biberones para los bebés alimentados con leche de fórmula. También deben lavarse las manos después de cambiar pañales. Las áreas de cambio de pañales deben ser desinfectadas con una solución de lejía de uso doméstico recién preparada (¼ de taza de lejía diluida en unos 4 litros de agua). Los niños con diarrea no deben asistir a la guardería mientras duren los síntomas. Los niños infectados con la E. coli que causa diarrea sanguinolenta o Shigella deben tener 2 pruebas de heces negativas antes de reincorporarse al centro.

¿Sabías que...?

  • Se necesitan 20 segundos para recibir el beneficio completo del lavado de manos con agua y jabón estándar.

Los lactantes y otras personas con un sistema inmunitario debilitado no deben ser expuestos a reptiles, aves o anfibios, ya que estos animales suelen llevar la bacteria Salmonella, y la infección es más grave en estos grupos de población.

Dado que la mayoría de las infecciones que causan gastroenteritis se transmiten por el contacto entre personas, especialmente por el contacto directo o indirecto con heces infectadas, un buen lavado de manos con agua y jabón después de cada deposición es el medio más efectivo de prevención. Para prevenir infecciones producidas por alimentos, deben lavarse las manos antes de tocar los alimentos; también deben lavarse los cuchillos y las planchas de cortar, utilizados para cortar la carne cruda, antes de utilizarlos con otro alimento; la carne y los huevos deben cocinarse completamente y los sobrantes deben refrigerarse rápidamente después de cocinados. Solo se deben utilizar productos lácteos y zumos de manzana pasteurizados. Los viajeros deben tratar de evitar los alimentos y bebidas de alto riesgo, como los que se venden por la calle.

Para prevenir la enfermedad de las aguas recreativas, las personas con diarrea no deben bañarse. Debe revisarse de forma frecuente el pañal de los bebés y niños pequeños y deben cambiarse en un baño y no cerca del agua. Los bañistas deben evitar tragar agua mientras nadan.

Dado que el consumo de la mayoría de antibióticos puede aumentar el riesgo de diarrea causada por infección por Clostridium difficile, los antibióticos solo se deben administrar cuando sea necesario y nunca en situaciones en las que no van a tener ningún efecto (por ejemplo, para una infección viral).

Tratamiento

  • Líquidos y soluciones de rehidratación

  • A veces, medicamentos

  • Posiblemente probióticos

Rehidratación

Habitualmente, el único tratamiento necesario para la gastroenteritis es reposar en cama y tomar una cantidad adecuada de líquidos. Incluso una persona que esté vomitando debe tomar tanto líquido como pueda, a pequeños sorbos y de forma frecuente. Si el vómito o la diarrea se prolongan o la persona se deshidrata gravemente, son necesarios líquidos y electrólitos por vena (intravenosos). Dado que los niños se deshidratan con mayor facilidad, deben recibir líquidos con un equilibrio apropiado de sales y azúcares. Cualquiera de las soluciones disponibles comercialmente diseñadas para reponer los líquidos perdidos y los electrólitos (denominadas soluciones de rehidratación oral Tratamiento La deshidratación es la pérdida de agua del cuerpo, por lo general o causada por vómitos y/o diarrea. La deshidratación tiene lugar cuando hay una pérdida significativa de agua corporal y una... obtenga más información ) son satisfactorias. Las bebidas carbonatadas, té, bebidas para deportistas o que contienen cafeína y zumos de fruta no son apropiados. Si el niño es amamantado, debe continuarse la lactancia materna Lactancia La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos. Aunque los bebés pueden ser alimentados con leche materna o de fórmula, los médicos recomiendan la lactancia materna exclusiva... obtenga más información Lactancia .

A medida que los síntomas mejoran, la persona puede añadir gradualmente alimentos a la dieta. No hay necesidad de limitar la dieta a alimentos suaves como cereales, gelatina, plátanos, arroz, compota de manzana y pan tostado. Sin embargo, algunas personas no toleran los productos lácteos hasta algunos días después de tener diarrea.

Fármacos o sustancias

En caso de vómitos leves o moderados, el médico puede administrar fármacos contra las náuseas por vía oral. Si el vómito es grave, los fármacos contra las náuseas se pueden administrar en forma de inyección o supositorio.

Si la diarrea continúa durante 24 a 48 horas y no hay sangre en las heces que indique una infección bacteriana más grave, el médico puede prescribir un fármaco para controlar la diarrea, como el difenoxilato, o indicar a la persona el uso de un fármaco de venta sin receta, como la loperamida. Estos fármacos no suelen administrarse a niños menores de 2 años.

Incluso cuando el agente causante de la gastroenteritis es una bacteria conocida, no suele ser adecuado administrar antibióticos, dado que pueden causar diarrea y estimular el crecimiento de microorganismos resistentes a los antibióticos. No obstante, pueden usarse antibióticos cuando la causa son determinadas bacterias, como Campylobacter, Shigella y Vibrio, y en personas afectadas por la diarrea del viajero. Los antibióticos también se utilizan para tratar la diarrea causada por Clostridium difficile. El antibiótico que se utiliza para el tratamiento es diferente del antibiótico que causó la infección por Clostridium difficile.

¿Sabías que...?

  • Los antibióticos no siempre son eficaces en la diarrea causada por bacterias.

Las infecciones parasitarias se tratan con fármacos antiparasitarios, como el metronidazol y la nitazoxanida.

Probióticos

De forma natural, en el cuerpo humano existen determinadas bacterias que estimulan el crecimiento de las llamadas bacterias buenas (probióticos). El uso de probióticos, como el Lactobacillus (típicamente presente en el yogur) puede acortar ligeramente la duración de la diarrea (tal vez por menos de 1 día). Sin embargo, es probable que los probióticos no prevengan las consecuencias más graves de la gastroenteritis, como la necesidad de líquidos por vía intravenosa o la hospitalización.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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