Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando

Giardiasis (giardiosis)

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa may. 2019
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

La giardiasis es una infección del intestino delgado causada por el parásito protozoico unicelular Giardia. Los síntomas principales son dolor abdominal y diarrea.

  • Las personas afectadas presentan cólicos abdominales, flatulencias, eructos, diarrea, náuseas y sensación de cansancio.

  • Los afectados contraen la infección bebiendo agua o comiendo alimentos que están contaminados con heces que contienen Giardia o al entrar en contacto con heces de una persona infectada.

  • Los médicos diagnostican la infección con pruebas o análisis de una muestra fecal.

  • El agua hirviendo mata los protozoos Giardia y, para los excursionistas, es la forma más segura de garantizar que el agua de superficie puede beberse.

  • A las personas infectadas se les aplica un tratamiento con medicamentos antiparasitarios, como tinidazol, metronidazol o nitazoxanida.

La giardiasis es una infección por protozoos presente en todo el mundo, y es la infección parasitaria intestinal más frecuente en Estados Unidos. Los protozoos Giardia pueden formar una carcasa externa (llamada quiste). Estos quistes les permiten sobrevivir fuera del cuerpo durante largos períodos de tiempo (por ejemplo, en los lagos y arroyos) y los hace menos propensos a morir por efecto del cloro (por ejemplo, en las piscinas). Los quistes pasan a las heces y pueden causar infección.

Los protozoos Giardia son un contaminante común del agua dulce, incluyendo muchos lagos y arroyos, incluso los que parecen limpios. Los sistemas municipales de abastecimiento de aguas con filtración inadecuada contribuyen a algunos brotes. La mayoría de las personas contrae la infección al beber agua contaminada. Pero puede adquirirse la infección al comer alimentos contaminados, o al tener contacto con las heces de una persona infectada, lo que ocurre con frecuencia entre niños o en parejas sexuales.

La giardiasis es mucho más frecuente en

  • Los niños que van a la guardería

  • Las personas que practican sexo oral-anal

  • Las personas que han viajado a países en desarrollo

  • Los excursionistas que beben agua no tratada de arroyos y lagos.

  • Las personas que nadan en piscinas o lagos contaminados

Giardia puede vivir en animales salvajes

¿Sabías que...?

  • La giardiasis es la más frecuente de las infecciones parasitarias intestinales en Estados Unidos.

Síntomas

Algunas personas infectadas no presentan síntomas, pero pueden eliminar quistes de Giardia en sus heces y, por lo tanto, pueden infectar a otras personas. Los síntomas, si se presentan, aparecen entre 1 y 2 semanas después de la infección.

Los síntomas de la giardiasis suelen incluir cólicos abdominales, gases (flatulencia), eructos y diarrea acuosa pestilente. Las náuseas pueden aparecer y desaparecer. Los afectados sufren cansancio, cierto malestar e inapetencia. Si no se recibe tratamiento, la diarrea puede persistir durante semanas;

algunas personas desarrollan una diarrea que persiste durante más tiempo. Estas personas pueden no absorber suficientes nutrientes de los alimentos (lo que se denomina malabsorción), lo que da como resultado una pérdida de peso significativa.

En algunos casos, la giardiasis crónica evita el crecimiento normal de los niños (un trastorno denominado fallo de medro o retraso del desarrollo).

Diagnóstico

  • Análisis de heces

Los síntomas suelen sugerir la giardiasis.

El modo más sencillo de establecer el diagnóstico de giardiasis es analizar las heces para detectar proteínas (antígenos) liberadas por Giardia lamblia o detectar su ADN.

El examen al microscopio de muestras fecales también puede detectar el parásito. Dado que las personas que han estado infectadas durante mucho tiempo tienden a excretar los parásitos a intervalos impredecibles, a menudo es necesario repetir periódicament el examen de las heces.

Si estas pruebas no identifican la causa de los síntomas intestinales, los médicos pueden usar un tubo de observación flexible (endoscopio) para examinar la parte superior del tubo digestivo, incluida la primera parte del intestino delgado (duodeno). Los médicos pueden usar este procedimiento para obtener una muestra de los contenidos del intestino delgado para su análisis.

Prevención

La prevención de la giardiasis requiere

  • El tratamiento adecuado de las aguas públicas (incluyendo el agua potable y el agua de las piscinas)

  • Una buena higiene en la preparación de alimentos

  • Una buena higiene personal (por ejemplo, lavarse bien las manos después de usar el inodoro)

  • Evitar el contacto con las heces durante las relaciones sexuales

Hervir el agua mata al parásito y, para los excursionistas, es la forma más segura de garantizar que el agua de arroyos y lagos se puede beber.

El agua de los arroyos y los lagos se puede desinfectar en ocasiones con yodo. Este método es menos fiable, ya que su eficacia varía en función de lo turbia o lodosa que esté el agua (turbidez), de su temperatura y de cómo se desinfecta. La cantidad de cloro que suele utilizarse en el agua potable puede resultar insuficiente para destruir los quistes.

Los filtros de agua que emplean ósmosis inversa o en los que consta la leyenda "analizado y certificado según la norma NSF/ANSI número 53 o número 58 para la eliminación/reducción de quistes" pueden eliminar quistes de Giardia y otros protozoos, así como bacterias del agua, pero otros sistemas de filtro pueden no ser efectivos.

Tratamiento

  • Tinidazol, metronidazol o nitazoxanida

Las personas infectadas que presenten síntomas pueden tratarse con tinidazol, metronidazol o nitazoxanida por vía oral. Tratar a las personas infectadas que no presenten síntomas podría ayudar a reducir la propagación de la infección, pero resulta poco práctico y costoso.

El tinidazol, tomado en dosis única, tiene menos efectos secundarios que el metronidazol, que debe tomarse tres veces al día durante 5-7 días. Durante unos días tras el tratamiento con tinidazol o metronidazol, el consumo de alcohol puede causar náuseas, vómitos, sofocos y dolores de cabeza. La nitazoxanida se encuentra disponible en forma líquida, una formulación útil para niños, y en forma de comprimidos. Se toma dos veces al día durante 3 días. Tiene pocos efectos secundarios.

Las mujeres embarazadas no deben tomar ni metronidazol ni tinidazol. La seguridad del tratamiento con nitazoxanida durante el embarazo no ha sido evaluada. En consecuencia, el tratamiento de mujeres embarazadas se retrasa, si es posible, hasta después del embarazo. Si los síntomas son graves y no es posible retrasar el tratamiento, puede emplearse paromomicina.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Introducción a la infección por el virus Zika
Video
Introducción a la infección por el virus Zika
Virus Zika (https://www.youtube.com/watch?v=oGNxGlltnOs) por Osmosis (https://open.osmosis...
Modelos 3D
Ver todo
Tuberculosis: macrófagos alveolares infectados
Modelo 3D
Tuberculosis: macrófagos alveolares infectados

REDES SOCIALES

ARRIBA