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Secreción por el pezón

Por

Mary Ann Kosir

, MD, Wayne State University School of Medicine

Última revisión completa sep. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

El fluido que sale por uno o ambos pezones se denomina secreción por el pezón. Cada mama posee varios (de 15 a 20) conductos galactóforos. La secreción puede proceder de uno o más de estos conductos.

La secreción por el pezón puede ser normal durante las últimas semanas del embarazo y después del parto, cuando se produce la leche materna. Una secreción por el pezón también es común en mujeres que no están embarazadas ni están amamantando, especialmente durante los años reproductivos. Por ejemplo, en las mujeres, las caricias, la succión, la irritación de la ropa o la excitación sexual puede estimular la secreción de los pezones, así como el estrés. Sin embargo, una secreción del pezón en los hombres es siempre anómala.

La secreción normal del pezón generalmente consiste en un líquido fluido, turbio, blanquecino o casi transparente y no pegajoso. Sin embargo, la secreción puede ser de otros colores como gris, verde, amarillo o marrón. Durante el embarazo o la lactancia, la secreción normal puede ser, en ocasiones, levemente sanguinolenta.

Estas secreciones varían de aspecto según la causa que las origina. Una secreción anormal puede ir acompañada de otras anomalías, como hoyuelos en la piel, hinchazón, enrojecimiento, formación de costras, úlceras e inversión (retracción) del pezón. (Un pezón se invierte si es traccionado hacia el interior y no vuelve a su posición normal cuando se estimula.) Si se produce una secreción en una única mama por sí sola (sin estimulación del pezón), se considera anómala.

Causas

Son varios los trastornos que pueden causar una secreción anormal.

La secreción procedente de un único conducto galactóforo o de una sola mama es probable que esté causada por un problema en esa mama, como un tumor benigno o, con menor frecuencia, un tumor mamario canceroso (maligno) Cáncer de mama El cáncer de mama se produce cuando las células mamarias se vuelven anormales y se dividen de manera incontrolable. El cáncer de mama suele comenzar en las glándulas que producen leche (lobulillos)... obtenga más información Cáncer de mama .

Una secreción por ambas mamas o de varios conductos galactóforos en una misma mama es más probable que provenga de un problema no mamario, como un trastorno hormonal o el uso de ciertos fármacos.

Causas frecuentes de la secreción por el pezón

Por lo general, la causa es un trastorno benigno de los conductos galactóforos, como los siguientes:

Un papiloma intraductal es la causa más frecuente. También es la causa más común de una secreción sanguinolenta en ausencia de una masa en la mama.

Causas menos frecuentes de la secreción por el pezón

Ciertos trastornos estimulan la producción de leche materna en mujeres que no están embarazadas o amamantando (véase la tabla Algunas causas y características de la secreción por el pezón Algunas causas y características de la secreción por el pezón El fluido que sale por uno o ambos pezones se denomina secreción por el pezón. Cada mama posee varios (de 15 a 20) conductos galactóforos. La secreción puede proceder de uno o más de estos conductos... obtenga más información ). En la mayoría de estos trastornos, el nivel de prolactina (una hormona que estimula la producción de la leche materna) es elevado. El consumo de ciertos fármacos puede tener el mismo efecto.

El cáncer es el responsable en menos del 10% de los casos.

Valoración

Signos de alarma

La secreción por el pezón es un motivo de preocupación cuando

  • Se presenta sin que el pezón se exprima o sea estimulado por otros medios (cuando ocurre de forma espontánea)

  • Se produce en mujeres de 40 años o más

  • Procede solo de una de las mamas

  • Es sanguinolenta o de color rosa

  • Se acompaña de una masa palpable

  • Se produce en un niño o un varón

Cuándo acudir al médico

Si la secreción por el pezón dura más de un ciclo menstrual o está presente cualquiera de los signos de alarma, la mujer (o el hombre) debe acudir al médico. Un retraso de alrededor de una semana no es perjudicial a menos que haya signos de infección, como enrojecimiento, hinchazón y/o secreción de pus. Si aparecen estos síntomas se debe consultar a un médico en el plazo de 1 o 2 días.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico. A continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa de la secreción y las pruebas complementarias que pueden ser necesarias (véase la Tabla).

Para ayudar a identificar la causa, el médico pregunta sobre la secreción mamaria y sobre otros síntomas que puedan sugerir posibles causas. Preguntan

También pregunta si se ha tenido alguna enfermedad o se ha ingerido algún fármaco que pueda aumentar los niveles de prolactina.

El médico examina la mama con el fin de detectar anomalías, incluyendo la presencia de bultos Signos de alarma Un bulto en la mama (masa) es un engrosamiento o protuberancia que a la palpación es diferente del tejido circundante de la mama. El bulto puede ser descubierto de forma casual durante un autoexamen... obtenga más información . Si la secreción no se produce de forma espontánea, se presiona suavemente el área alrededor de los pezones para tratar de estimular la secreción.

El médico también palpa los ganglios linfáticos situados en las axilas y por encima de la clavícula para detectar ganglios linfáticos agrandados.

Tabla
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Pruebas complementarias

Si se sospecha que la causa es un trastorno hormonal, se realizan análisis de sangre para medir los niveles de prolactina y de la hormona estimulante del tiroides.

Si se sospecha un trastorno de la glándula pituitaria (hipófisis) o del cerebro, se realiza una resonancia magnética nuclear (RMN) o una tomografía computarizada (TC) de la cabeza.

Si la secreción no contiene sangre de forma evidente, se analiza para determinar si contiene pequeñas cantidades de sangre. Si está presente, se examina al microscopio una muestra de la secreción (citología) para verificar si hay células cancerosas.

Si se puede palpar un bulto, se realiza una ecografía. La prueba Pruebas complementarias Un bulto en la mama (masa) es un engrosamiento o protuberancia que a la palpación es diferente del tejido circundante de la mama. El bulto puede ser descubierto de forma casual durante un autoexamen... obtenga más información es similar a la que se realiza para cualquier bulto en la mama. Los quistes se drenan (por aspiración), y se analiza el líquido. Si los quistes permanecen después de la aspiración o si los bultos son sólidos, se realiza una mamografía y, a continuación, una biopsia.

Cuando no hay una masa, pero todavía se sospecha el cáncer o cuando los resultados de las pruebas no son concluyentes, se realiza una mamografía.

Si la ecografía y la mamografía no identifican una causa y la secreción se produce de forma espontánea y viene de un conducto de leche, los médicos suelen hacer un tipo especial de mamografía (llamada ductografía o galactografía). Para este procedimiento se inyecta en el conducto un agente de contraste (que ayuda a hacer las imágenes más claras) y se toman imágenes, igual que para una mamografía regular. Esta prueba puede servir para descartar o confirmar la existencia de cáncer.

Si no se puede palpar un bulto y la mamografía es normal, es muy poco probable que se trate de un cáncer.

A veces no se puede identificar una causa específica.

Tratamiento

Si se identifica el trastorno, se procede a su tratamiento.

Si un tumor benigno u otro trastorno está provocando la secreción por una mama, se puede extirpar el conducto de donde proviene la secreción. Este procedimiento requiere solo anestesia local y no necesita ingreso en el hospital.

Conceptos clave

  • Por lo general, la causa de la secreción del pezón no es cáncer.

  • Si la secreción proviene de ambos senos o de varios conductos galactóforos y no es sanguinolenta o rosada, la causa suele ser un trastorno hormonal no canceroso.

  • Si la secreción procede solo de una mama y es sanguinolenta o rosada, podría tratarse de un cancer, especialmente en mujeres de 40 años o más.

  • La realización de análisis de sangre, pruebas de diagnóstico por la imagen (como la ecografía) o ambos, depende de la causa probable.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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