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Introducción a las enfermedades infecciosas

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisión completa jul. 2020
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Datos clave
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Los microorganismos, entre los que se encuentran las bacterias y los virus, son seres microscópicos. Se encuentran presentes en todas partes. Sin embargo, a pesar de su inmensa abundancia, entre las miles de especies de microorganismos existentes solo unas pocas invaden, se multiplican y provocan enfermedades en los humanos.

Tabla
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Ciertos microorganismos tienen el potencial de ser utilizados como armas biológicas Armas biológicas La guerra biológica consiste en el uso de agentes microbiológicos como armas. Este uso es contrario al derecho internacional y rara vez ha tenido lugar durante la guerra formal en la historia... obtenga más información . Estos microorganismos son los que causan carbunco Carbunco El carbunco es una infección potencialmente mortal originada por Bacillus anthracis, una bacteria grampositiva en forma de vara (véase la figura Qué forma tienen las bacterias). El carbunco... obtenga más información Carbunco , brucelosis Brucelosis La brucelosis es una infección causada por varias especies de la bacteria gramnegativa Brucella y se caracteriza por fiebre y síntomas en todo el cuerpo. La brucelosis se contrae principalmente... obtenga más información , fiebre hemorrágica (infección por el virus del Ébola Infecciones por el virus del Ébola y el virus de Marburgo Las infecciones por el virus de Marburgo y el virus del Ébola causan hemorragia y disfunción orgánica. Estas infecciones a menudo son mortales. Muchas infecciones por el virus de Marburg y el... obtenga más información e infección por el virus de Marburg Infecciones por el virus del Ébola y el virus de Marburgo Las infecciones por el virus de Marburgo y el virus del Ébola causan hemorragia y disfunción orgánica. Estas infecciones a menudo son mortales. Muchas infecciones por el virus de Marburg y el... obtenga más información ), peste Peste y otras infecciones por Yersinia La peste es una infección grave causada por la bacteria gramnegativa Yersinia pestis y que a menudo afecta los ganglios linfáticos y/o los pulmones. Dicha bacteria se transmite principalmente... obtenga más información Peste y otras infecciones por <i>Yersinia</i> , viruela Viruela La viruela es una enfermedad muy contagiosa y mortal causada por el virus del mismo nombre. Actualmente se considera que la enfermedad está erradicada. No ha habido casos de viruela desde 1977... obtenga más información Viruela y tularemia La tularemia La tularemia es una infección causada por la bacteria gramnegativa Francisella tularensis que se contrae cuando se tiene contacto directo con animales salvajes infectados, por lo general conejos... obtenga más información La tularemia , así como las que producen toxina botulínica. Cada uno de estas enfermedades son potencialmente mortales y excepto el carbunco, el botulismo y la tularemia se pueden transmitir de persona a persona. La transmisión directa de la brucelosis (de persona a persona) es extremadamente rara.

Efectos de la infección

Las infecciones pueden afectar sólo a una parte del cuerpo (una infección local) o a todo el cuerpo (una infección sistémica). Abscesos e infecciones de la vejiga urinaria son ejemplos de infecciones locales. Las infecciones sistémicas graves pueden tener efectos potencialmente mortales, tales como septicemia o choque séptico Septicemia y choque séptico La septicemia es una respuesta generalizada del organismo (sistémica) grave ante una bacteriemia u otra infección más una disfunción o una insuficiencia de un aparato esencial del organismo... obtenga más información .

La mayor parte de los efectos desaparecen cuando la infección se trata de manera eficaz.

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