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Familiares cuidando de idosos

Por

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work

Revisado/Corrigido: abr 2023
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Cuidadores da família Fornecedores de cuidados: Família e amigos Algumas pessoas idosas têm familiares, amigos ou vizinhos que estão dispostos e são capazes de ajudá-las e cuidar delas. Essas pessoas podem ser chamadas de cuidadores. Ocasionalmente, membros... leia mais têm um papel importante nos cuidados de idosos cronicamente doentes. Ainda que vizinhos e amigos possam ajudar, cerca de 90% da ajuda na casa (física, emocional, social e econômica) é fornecida por cuidadores familiares. Um em cada seis americanos fornece cuidados a um membro da família a partir de 50 anos de idade. Aproximadamente 38% das pessoas com 80 anos ou mais e 76% das pessoas com 90 anos ou mais necessitam de ajuda rotineira com cuidados pessoais e tarefas domésticas. Cuidadores familiares que ajudam com essas necessidades cotidianas sempre podem postergar ou mesmo evitar a necessidade de cuidado em residências clínicas para a terceira idade.

A quantidade e o tipo de cuidados oferecidos pelos familiares dependem dos recursos econômicos, estrutura familiar, qualidade dos relacionamentos e outras demandas de tempo e energia dos familiares. Alguns cuidadores familiares oferecem assistência mínima (por exemplo, verificação periódica). Outros fornecem cuidados complexos em tempo integral. Em média, os cuidadores familiares de uma pessoa idosa passam cerca de 22 horas por semana prestando cuidados. Algumas vezes, o cuidado é necessário por um curto período de tempo, como quando a pessoa está se recuperando de uma cirurgia. Frequentemente, é necessário cuidado por meses ou anos.

No entanto, a sociedade tende a ver os familiares como tendo a responsabilidade de cuidar uns dos outros, os limites de tais obrigações variam entre as culturas, famílias e indivíduos. A disposição dos familiares em fornecer cuidados pode ser apoiada pelo seguinte:

  • Serviços de apoio, como assistência técnica para aprender novas habilidades, serviços de psicoterapia e serviços de saúde mental familiar

  • Serviços suplementares, como cuidados pessoais (incluindo ajuda com higiene, alimentação e vestir-se), cuidados de saúde domiciliar, cuidados diurnos para adultos e programas de refeições

As mudanças nos dados demográficos e valores sociais reduziram o número de familiares disponíveis para cuidar de parentes idosos incapacitados. Estas mudanças incluem o seguinte:

  • A expectativa de vida aumentou: como resultado, a população dos mais idosos aumentou. Assim, seus filhos, que são os cuidadores potenciais, serão provavelmente idosos também.

  • Espera mais longa para ter filhos: combinada com o aumento da expectativa de vida, esse atraso criou um sanduíche geracional onde os cuidadores simultaneamente cuidam de seus filhos e seus pais.

  • Famílias menores: existem menos crianças (e mais velhas) para ajudar a cuidar dos seus familiares mais velhos.

  • O aumento da mobilidade da sociedade e o aumento da taxa de divórcios: as famílias estão mais suscetíveis a estarem geograficamente separadas e os laços familiares, mais enfraquecidos. No entanto, 80% das pessoas com 65 anos ou mais vive a 20 minutos de um dos filhos.

  • Um número maior de mulheres no mundo do trabalho: anteriormente, as mulheres podiam fornecer os cuidados aos pais idosos, mas a necessidade de trabalhar pode diminuir ou eliminar essa capacidade.

  • Um aumento no número de pessoas idosas dependentes e muito doentes devido à melhoria no controle de quadros clínicos crônicos

Esses fatores predizem um aumento da demanda por serviços de cuidados domiciliares fornecidos por alguém que não sejam os familiares, amigos e vizinhos.

Estresse da prestação de cuidados

Apesar de esses cuidados poderem ser muito gratificantes, eles também têm efeitos negativos. Os cuidadores da família podem passar por considerável estresse e consequentes problemas de saúde, isolamento, cansaço e frustração, algumas vezes levando a uma sensação de desesperança e exaustão (desgaste do cuidador Recompensas e desafios Algumas pessoas idosas têm familiares, amigos ou vizinhos que estão dispostos e são capazes de ajudá-las e cuidar delas. Essas pessoas podem ser chamadas de cuidadores. Ocasionalmente, membros... leia mais ) ou maus‑tratos da pessoa idosa Considerações gerais sobre maus‑tratos a idosos Os maus‑tratos a idosos se referem a uma pessoa machucar ou ameaçar machucar uma pessoa idosa. As pessoas idosas podem ser maltratadas através de coisas feitas ou ditas ou por serem privadas... leia mais . É provável que o efeito sobre o cuidador seja maior quando a pessoa idosa tem uma doença séria e/ou uma deficiência grave e mais cuidados são necessários.

Cuidar também pode se tornar uma carga financeira. Os casais nos quais um dos cônjuges cuida do outro tendem a ser desproporcionalmente pobres. Algumas vezes, um cuidador que trabalha fora precisa deixar o emprego de jornada integral ou reduzir as horas de trabalho para acomodar-se aos cuidados.

A pandemia da COVID-19 COVID-19 A COVID-19 é uma doença respiratória aguda que pode ser grave e é causada por um coronavírus chamado SARS-CoV-2. Os sintomas da COVID-19 variam significativamente. Dois tipos de testes podem... leia mais criou mais problemas para os cuidadores familiares porque exigiu isolamento e interrupção do cuidado formal. Os cuidadores familiares relataram um aumento substancial no estresse, ansiedade, depressão, distúrbios do sono, fadiga, insegurança alimentar e preocupações financeiras. Eles tiveram menos chances de interagir com outras pessoas e participar das suas atividades sociais habituais.

Os cuidadores e/ou o idoso podem conversar com profissionais de saúde sobre como obter ajuda, e os profissionais de saúde devem oferecer essa ajuda, que inclui:

  • Conectar cuidadores a assistentes sociais

  • Coordenar cuidados interdisciplinares

  • Encaminhá-los para os serviços de que precisam, como psicoterapia (pessoa, família e/ou grupo) e educação sobre o quadro clínico da pessoa idosa e tratamentos disponíveis

  • Certificar-se de que os idosos recebam todos os benefícios para os quais se qualificam, incluindo apoio financeiro, treinamento e cuidados de descanso (tempo de descanso das tarefas de cuidador)

  • Prestar apoio emocional imediato e contínuo

  • Sugerir organizações que ofereçam ajuda prática para as tarefas diárias

Essas medidas muitas vezes podem dar aos cuidadores a tranquilidade de que precisam. Os cuidadores podem receber informações úteis e/ou aprender estratégias de cuidados com médicos, enfermeiros, assistentes sociais e outros profissionais de saúde.

Os cuidadores também podem tomar as seguintes medidas para preparar-se para essa tarefa e evitar o desgaste do cuidador Evitar o desgaste do cuidador Evitar o desgaste do cuidador :

Mais informações

Os seguintes recursos em inglês podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

  • Prestação de cuidados nos Estados Unidos em 2020: Nesse site, a Aliança Nacional de Prestação de Cuidados dos EUA (National Alliance for Caregiving, NAC) e a Associação Americana de Aposentados (American Association of Retired Persons, AARP) fornecem informações sobre prestação de cuidados nos EUA, como os tipos de cuidadores, ajuda com as atividades diárias (incluindo cuidados pessoais), coordenação de cuidados de saúde de diferentes profissionais de saúde e ajuda com tarefas médicas e de enfermagem (como injeções e alimentação por sonda). Acessado em 01/04/2023.

  • Benefícios da Medicaid relacionados a cuidados domiciliares: Esse site apresenta informações sobre os tipos de cuidados domiciliares que são cobertos, elegibilidade, isenções e pedidos de candidatura à cobertura. Acessado em 01/04/2023.

  • Family Medical Leave Act [Lei de licença médica familiar] (FMLA): Esse site fornece informações sobre a elegibilidade e os benefícios da Lei de licença médica familiar dos EUA (FMLA) do Departamento de Trabalho dos EUA. Acessado em 01/04/2023.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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