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Considerações gerais sobre a tireoide

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Última revisão/alteração completa ago 2018| Última modificação do conteúdo ago 2018
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O que é a glândula tireoide?

A tireoide é uma glândula localizada abaixo do pomo de Adão, na parte da frente do pescoço. As glândulas produzem e secretam hormônios. Os hormônios estimulam outras células ou tecidos do corpo a agirem. A tireoide produz os hormônios tireoidianos.

Localizando a tireoide

Localizando a tireoide

O que são os hormônios tireoidianos?

Os hormônios tireoidianos controlam a velocidade com que as funções químicas do corpo são realizadas (a taxa metabólica). Quase todas as células do corpo precisam dos hormônios tireoidianos. Entre várias outras coisas, os hormônios tireoidianos ajudam a controlar:

  • A velocidade pela qual a pessoa queima calorias

  • A velocidade dos batimentos cardíacos

  • A temperatura corporal

Existem dois hormônios tireoidianos:

  • T3

  • T4

A glândula tireoide precisa de iodo para poder produzir os hormônios tireoidianos. As pessoas precisam apenas de uma quantidade muito pequena de iodo. Porém, se a glândula tireoide não receber iodo, ela não consegue produzir uma quantidade suficiente de hormônios tireoidianos (um quadro clínico denominado hipotireoidismo).

O que controla os hormônios tireoidianos?

A hipófise, localizada no cérebro, produz um hormônio denominado TSH.

  • O TSH envia um sinal à glândula tireoide para produzir hormônios tireoidianos.

Se a hipófise detectar uma quantidade insuficiente de hormônio tireoidiano no sangue, ela libera mais TSH. Assim, a glândula tireoide produz mais hormônios tireoidianos. Se houver uma quantidade excessiva de hormônio da tireoide no sangue, a hipófise libera menos TSH. Assim, a glândula tireoide produz menos hormônios tireoidianos.

Como o médico avalia a glândula tireoide?

Os principais exames da glândula tireoide são:

  • Exames de sangue

  • Exames de diagnóstico por imagem

Os exames de sangue para a tireoide medem o nível de:

  • Hormônios tireoidianos

  • TSH

Geralmente, a presença de níveis elevados de TSH significa que a pessoa não tem uma quantidade suficiente de hormônios tireoidianos. Por sua vez, a presença de níveis baixos de TSH significa que há um excesso de hormônios tireoidianos.

Os exames de diagnóstico por imagem incluem:

  • Uma ultrassonografia para saber se a tireoide está aumentada

  • Cintilografias

Em uma cintilografia, o médico administra à pessoa uma pequena quantidade de iodo radioativo. Uma vez que a glândula tireoide precisa de iodo, ela capta esse iodo radioativo. O médico então detecta o iodo radioativo por meio de uma câmera especial. Caso a glândula tireoide não esteja funcionando, ela não capta o iodo normalmente. A câmera também pode detectar eventuais tumores pequenos (nódulos) na tireoide. A radiação utilizada no exame de imagem não é suficiente para ser prejudicial à pessoa.

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