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Fatos rápidos

Câncer de esôfago

(Cancer of the Esophagus)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa mai 2019| Última modificação do conteúdo mai 2019
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O esôfago é o tubo que liga a garganta ao estômago.

O esôfago

O esôfago

O que é câncer de esôfago?

Câncer é o crescimento descontrolado de células no corpo. Células são os blocos minúsculos que formam o corpo. As células se especializam na sua função. Diferentes órgãos são feitos de diferentes tipos de células. Quase todo tipo de célula pode se tornar canceroso. 

O câncer de esôfago é um tipo de câncer que se origina no revestimento do esôfago.

  • A pessoa será mais propensa a ter câncer de esôfago se ela usar tabaco e álcool, tiver infecção por HPV ou tiver determinadas doenças do esôfago

  • Os sintomas incluem dificuldade em engolir, perda de peso e dor

  • A menos que o câncer seja detectado nos estágios iniciais, é possível que cirurgia, quimioterapia ou outras terapias não consigam curar esse tipo de câncer, mas elas podem ajudar a fazer com que a pessoa se sinta mais confortável

O que causa câncer de esôfago?

A pessoa estará mais propensa a ter câncer de esôfago se ela:

  • Usar tabaco ou beber álcool

  • Tiver uma infecção por HPV

  • Já tiver tido câncer na cabeça ou no pescoço

  • Tiver feito radioterapia no esôfago para tratar outro câncer que estava próximo

  • Tiver tido doença de refluxo gastrointestinal (DRGE) sem tratamento por muitos anos

Quais são os sintomas do câncer de esôfago?

É possível que a pessoa não note os sintomas de imediato. Os sintomas iniciais incluem:

  • Ter dificuldade em engolir alimentos, uma vez que o esôfago fica cada vez mais estreito conforme o câncer aumenta

  • Perda de peso

  • Dor torácica, que também pode ser sentida nas costas

Os sintomas nos estágios mais avançados incluem:

  • Ter dificuldade em engolir líquidos e saliva

  • Rouquidão

  • Dor na coluna vertebral

  • Soluços

  • Falta de ar

O câncer acaba bloqueando o esôfago, o que impede que a pessoa consiga engolir e faz com que saliva se acumule na boca.

Como o médico sabe que a pessoa está com câncer de esôfago?

O médico suspeita que a pessoa está com câncer de esôfago com base nos sintomas que ela apresenta. Para ter certeza, ele realiza exames como, por exemplo:

  • Endoscopia (um procedimento que utiliza um tubo de visualização flexível que é inserido na garganta para examinar o esôfago)

  • Biópsia (a coleta de uma amostra de tecido para examinar ao microscópio)

  • Radiografia de bário (radiografias tiradas depois que a pessoa tiver engolido bário, que ajuda o médico a ver uma imagem mais detalhada do trato digestivo)

  • TC ou ultrassom do pescoço

De que maneira o médico trata o câncer de esôfago?

Caso o câncer seja pequeno, talvez ele possa ser removido cirurgicamente por cauterização ou resseção pelo médico, na tentativa de curar a pessoa.

Na maioria das vezes, os tratamentos para o câncer de esôfago ajudam a melhorar sintomas como dor e dificuldade em engolir. Os tratamentos incluem:

  • Cirurgia para remover um tumor por resseção

  • Utilizar um stent (um tubo de malha de metal flexível) para manter o esôfago aberto

  • Cauterizar o câncer com laser para alargar a abertura

É importante consumir uma quantidade suficiente de nutrientes. Caso a pessoa consiga engolir, é possível que ela receba uma dieta especial com base em suplementos nutritivos líquidos. Caso a pessoa não consiga engolir, é possível que ela precise ser alimentada através de um tubo no abdômen.

Ter câncer de esôfago pode ser algo assustador e perturbador. É possível que o médico ofereça apoio à pessoa para ajudá-la a lidar com seus sintomas e emoções e fazer planos para o fim da vida como, por exemplo, fazer um testamento em vida.

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