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Considerações gerais sobre a hepatite viral aguda

Por

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Última revisão/alteração completa jan 2021| Última modificação do conteúdo jan 2021
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A hepatite viral aguda é uma inflamação do fígado provocada por infecção por um dos cinco vírus da hepatite. Na maioria das pessoas, a inflamação começa subitamente e dura somente algumas semanas.

  • Há desde nenhum sintoma a sintomas muito graves.

  • As pessoas afetadas podem ter falta de apetite, náuseas, vômitos, febre, dor na parte superior direita do abdômen e icterícia.

  • Os médicos fazem exames de sangue para diagnosticar a hepatite e identificar sua causa.

  • Vacinas podem prevenir contra a hepatite A, B e E (a vacina contra hepatite E está disponível apenas na China).

  • Em geral, não é necessário um tratamento específico.

Causas de hepatite viral aguda

O vírus da hepatite A é a causa mais comum de hepatite aguda, seguido pelo vírus da hepatite B.

Praticar determinadas atividades, como tatuagem ou piercing corporal, compartilhamento de agulhas para injetar drogas ou ter vários parceiros sexuais aumenta o risco de desenvolver hepatite.

Sintomas de hepatite viral aguda

A hepatite viral aguda pode provocar vários distúrbios, desde uma doença banal semelhante à gripe até uma insuficiência hepática Insuficiência hepática A insuficiência hepática define-se como uma grave deterioração da função do fígado. A insuficiência hepática é causada por um distúrbio ou substância que lesiona o fígado. A maioria das pessoas... leia mais mortal. Às vezes, não há sintomas. A gravidade dos sintomas e a rapidez de recuperação variam consideravelmente, dependendo do tipo de vírus e da resposta à infecção por parte do paciente. As hepatites A e C frequentemente provocam sintomas muito leves ou não há sintomas, podendo não ser percebidas. As hepatites B e E têm maior probabilidade de causar sintomas graves. A infecção pelas hepatites B e D (denominada coinfecção) pode agravar ainda mais os sintomas da hepatite B.

Os sintomas da hepatite viral aguda geralmente começam subitamente. Incluem

  • Inapetência

  • Uma sensação de mal-estar geral

  • Náusea e vômito

  • Febre

  • Dor na parte superior direita do abdômen (onde fica localizado o fígado)

No caso dos fumantes, a aversão ao tabaco constitui um sintoma típico. Por vezes, sobretudo no caso de pessoas infectadas pela hepatite B, surgem dores nas articulações e equimoses que coçam na pele (pápulas ou urticária Urticária A urticária consiste em inchaços avermelhados, levemente salientes, que coçam. O inchaço é causado pela liberação de substâncias químicas (como a histamina) dos mastócitos na pele, que causam... leia mais Urticária ).

Em geral, o apetite retorna cerca de uma semana após início dos sintomas.

Às vezes, após 3 a 10 dias, a urina fica escura e as fezes ficam pálidas. Pode haver o desenvolvimento de icterícia Icterícia em adultos Na icterícia, a pele e a parte branca dos olhos ficam amareladas. Ela ocorre quando há excesso de bilirrubina (um pigmento amarelo) no sangue - uma condição denominada hiperbilirrubinemia. ... leia mais Icterícia em adultos (coloração amarelada da pele e do branco dos olhos). Às vezes ela é acompanhada por coceira. Esses sintomas ocorrem porque um fígado danificado não consegue remover a bilirrubina do sangue como normalmente faz. Bilirrubina é um pigmento amarelo produzido quando a hemoglobina (a parte dos glóbulos vermelhos que transporta oxigênio) é decomposta como parte do processo normal de reciclagem de glóbulos vermelhos velhos ou danificados. Em seguida, a bilirrubina se acumula no sangue e é depositada na pele (tornando-a amarela e causando coceira) e na parte branca dos olhos (deixando os olhos amarelos). A bilirrubina é normalmente secretada no intestino como um componente da bile (o líquido digestivo verde-amarelado produzido pelo fígado) e excretada nas fezes, dando às fezes sua cor marrom típica. Em pessoas com hepatite, as fezes ficam pálidas porque a bilirrubina não entra no intestino para ser eliminada nas fezes. Em vez disso, a bilirrubina é eliminada na urina, tornando a urina escura.

O fígado pode estar aumentado e sensível.

A maioria dos sintomas iniciais (inapetência, náuseas, vômitos e febre) geralmente desaparece dentro de uma semana e a pessoa começa a se sentir melhor, ainda que a icterícia possa piorar. A icterícia costuma atingir o seu nível máximo no espaço de uma a duas semanas, começando a desaparecer, em seguida, no espaço de duas a quatro semanas. Mas, às vezes, ela pode levar muito mais tempo para se resolver completamente.

É raro o desenvolvimento de hepatite fulminante. Hepatite fulminante é hepatite grave com sinais de insuficiência hepática Insuficiência hepática A insuficiência hepática define-se como uma grave deterioração da função do fígado. A insuficiência hepática é causada por um distúrbio ou substância que lesiona o fígado. A maioria das pessoas... leia mais . Pode ocorrer hepatite fulminante em pessoas com hepatite A, mas é a hepatite fulminante é mais comum em pessoas com hepatite B, especialmente se elas também têm hepatite D. Ela também pode ocorrer em pessoas tomando medicamentos capazes de danificar o fígado Lesão hepática causada por medicamento Muitos medicamentos podem afetar o funcionamento do fígado ou podem lesioná-lo, ou ambos. (Veja também Medicamentos e o fígado.) Alguns medicamentos, como estatinas (usadas para tratar colesterol... leia mais , como paracetamol, ou ser causada por hepatite alcoólica em pessoas com uma longa história de consumo intensivo de álcool Doença hepática alcoólica A doença hepática alcoólica é a lesão hepática provocada por consumo de muita bebida alcoólica por um período prolongado de tempo. Em geral, a quantidade de álcool consumido (quanto, com que... leia mais Doença hepática alcoólica . A hepatite fulminante pode progredir muito rapidamente, geralmente em dias ou semanas. O fígado não consegue mais sintetizar proteínas suficientes para ajudar na coagulação do sangue. Contudo, embora o sangue não coagule normalmente, não é provável que as pessoas apresentem hematomas ou que sangrem facilmente ou sem motivo. O fígado não consegue remover as substâncias tóxicas como antes. Portanto, essas substâncias tóxicas se acumulam no sangue e chegam ao cérebro, causando a deterioração rápida do cérebro, chamada encefalopatia hepática (portossistêmica) Encefalopatia hepática A encefalopatia hepática é a deterioração da função cerebral que ocorre em pessoas com doença hepática grave, porque substâncias tóxicas normalmente eliminadas pelo fígado se acumulam no sangue... leia mais . As pessoas podem entrar em coma em dias ou semanas. A hepatite fulminante pode ser fatal, especialmente em adultos. Algumas vezes, o transplante de fígado pode ser feito imediatamente para salvar a vida da pessoa.

As pessoas com hepatite viral aguda costumam se recuperar no espaço de quatro a oito semanas, mesmo sem tratamento. No entanto, algumas pessoas infectadas com hepatite B ou C desenvolvem infecções crônicas.

Diagnóstico de hepatite viral aguda

  • Exames de sangue

O médico suspeita de hepatite viral aguda com base nos sintomas. Durante o exame físico, o médico pressiona o abdômen acima do fígado, que está sensível e com um tamanho um pouco maior do que o normal, em cerca de metade do número de pessoas que apresentam hepatite viral aguda.

Os médicos suspeitam de hepatite fulminante se

  • A pessoa estiver muito doente e desenvolver icterícia muito rapidamente.

  • A função mental se deteriora rapidamente.

  • Exames de sangue para determinar a velocidade de coagulação do sangue — tempo de protrombina ou razão normalizada internacional (RNI) — estão anormais.

  • Pessoas com doença hepática começam a piorar rapidamente.

Exames para hepatite viral aguda geralmente começam com exames de sangue para determinar o funcionamento do fígado ou se existe lesão hepática (testes de função hepática Exames de sangue do fígado Os testes de função hepática são exames de sangue que representam uma maneira não invasiva de detectar a presença de doença hepática (por exemplo, hepatite em sangue doado) e medir a gravidade... leia mais ). Os testes de função hepática medem os níveis de enzimas hepáticas e de outras substâncias produzidas pelo fígado. Estes testes podem indicar se o fígado está inflamado e costumam ajudar os médicos a distinguir entre a hepatite alcoólica e hepatite provocada por um vírus.

Para diagnosticar a hepatite fulminante, os médicos solicitam testes de função hepática para determinar a velocidade da coagulação sanguínea (porque se a pessoa tiver hepatite fulminante, o sangue não coagula normalmente).

Se a probabilidade for de hepatite aguda, a causa é identificada, se possível. Para ajudar a identificar a causa, em geral os médicos fazem o seguinte:

Esses exames podem detectar partes específicas de vírus ou anticorpos específicos produzidos pelo corpo para combater os vírus. (​Anticorpos Anticorpos Uma das linhas de defesa do corpo (sistema imunológico) envolve glóbulos brancos (leucócitos) que se deslocam através da corrente sanguínea e penetram nos tecidos para detectar e atacar micro-organismos... leia mais Anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico para ajudar a defender o corpo contra o ataque por vírus e outros invasores.)

Para determinar se a causa pode não ser um vírus, o médico pode perguntar se a pessoa faz uso de medicamentos que podem causar hepatite (como isoniazida, usada para tratar a tuberculose) e a quantidade de álcool que ela bebe.

Ocasionalmente, se o diagnóstico for incerto, é feita uma biópsia de fígado: uma amostra do tecido hepático é removida com uma agulha e examinada.

Prevenção da hepatite viral aguda

Como os tratamentos para hepatite viral são apenas parcialmente eficazes, a prevenção da hepatite viral é muito importante.

Vacinas e imunoglobulina

Existem vacinas disponíveis para a prevenção da hepatite A e hepatite B nos Estados Unidos. Atualmente, uma vacina contra a hepatite E está disponível apenas na China. Nenhuma vacina contra hepatite C ou D está disponível. Entretanto, a vacinação contra o vírus da hepatite B também reduz o risco de infecção por hepatite D. Vacinas contra hepatite são administradas por injeção no músculo.

Tal como acontece com a maioria das vacinas, para que haja proteção é necessário que decorram várias semanas desde a sua administração até que se alcance o efeito total, à medida que o sistema imunológico produz, gradualmente, anticorpos contra o vírus específico.

Se pessoas não vacinadas forem expostas ao vírus da hepatite A, elas devem receber uma única dose da vacina contra a hepatite A ou uma injeção de imunoglobulina padrão, dependendo da idade e saúde. A imunoglobulina padrão contém anticorpos obtidos do sangue coletado de um grande grupo de pessoas com sistema imunológico normal. A imunoglobulina previne a infecção ou diminui sua gravidade. No entanto, o grau de proteção varia e a proteção é apenas transitória.

Se as pessoas que não foram vacinadas forem expostas ao vírus da hepatite B, elas recebem imunoglobulina para hepatite B e são vacinadas. Imunoglobulina contra a hepatite B contém anticorpos obtidos do sangue de pessoas com níveis elevados de anticorpos contra a hepatite B. Ela é administrada por injeção no músculo ou veia. Essa preparação ajuda ao corpo a lutar contra infecções e previne sintomas ou diminui sua gravidade, embora dificilmente previna infecções.

Bebês nascidos de mães com hepatite B recebem imunoglobulina contra a hepatite B (injetada no músculo) e vacina contra a hepatite B.

Outras medidas preventivas

Outras medidas preventivas contra a infecção pelos vírus da hepatite podem ser tomadas:

  • Lavar as mãos cuidadosamente antes de manipular alimentos

  • Não compartilhar agulhas para injetar drogas

  • Não compartilhar escovas de dentes, lâminas de barbear ou outros itens que possam conter sangue

  • Praticar sexo seguro — por exemplo, usando uma proteção por barreira, como preservativos

  • Limitar o número de parceiros sexuais

O sangue doado provavelmente não está contaminado, porque são feitos testes de rastreamento. Mesmo assim, os médicos ajudam a reduzir o risco de hepatite ao somente solicitarem as transfusões de sangue quando forem essenciais. Antes da cirurgia, as pessoas também podem evitar a necessidade de transfusão de sangue de um doador desconhecido, ao doar seu próprio sangue antes da operação.

Tratamento de hepatite viral aguda

  • Cuidados de apoio

Para a maioria das pessoas com hepatite viral aguda, não é necessário um tratamento especial. Contudo, pode ser necessário hospitalizar pessoas com hepatite aguda grave para que os sintomas possam ser tratados. Se os médicos suspeitarem de evolução da hepatite fulminante, a pessoa é hospitalizada para que seu estado mental possa ser monitorado, testes de função hepática possam ser feitos e os médicos possam determinar se existe a necessidade de transplante de fígado.

Depois dos primeiros dias, há recuperação do apetite e deixa de ser necessário permanecer na cama. Não são necessárias restrições significativas no que diz respeito à dieta ou às atividades físicas, nem suplementos vitamínicos. Após o desaparecimento da icterícia, a maioria das pessoas pode voltar a trabalhar sem perigo, mesmo que os resultados dos testes da função hepática não se encontrem totalmente normais.

As pessoas com hepatite não devem beber álcool até que tenham se recuperado totalmente.

Um fígado infectado pode não processar (metabolizar) medicamentos normalmente. Portanto, o médico pode necessitar interromper um medicamento ou reduzir a dosagem de um medicamento capaz de se acumular no organismo até níveis nocivos no corpo (como a varfarina ou a teofilina). Assim, as pessoas com hepatite devem informar o médico sobre os medicamentos que estão tomando (prescritos e não prescritos, incluindo qualquer erva medicinal), para que a dose do medicamento possa ser ajustada, se necessário.

Em caso de coceira, colestiramina, tomada por via oral, costuma ser eficaz.

Se a hepatite B causar hepatite fulminante, as pessoas são geralmente tratadas em uma unidade de terapia intensiva. Medicamentos antivirais podem ajudar. Entretanto, o transplante de fígado Transplante de fígado O transplante de fígado é a remoção cirúrgica de um fígado saudável ou, às vezes, de parte de um fígado saudável de uma pessoa viva que, em seguida, é transferido para uma pessoa cujo fígado... leia mais é o tratamento mais eficaz e a melhor chance de sobrevida, particularmente para adultos.

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