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Considerações gerais sobre doenças pulmonares ambientais

Por

Abigail R. Lara

, MD, University of Colorado

Última revisão/alteração completa mai 2020| Última modificação do conteúdo mai 2020
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As doenças pulmonares ambientais são causadas ​​por partículas, poeiras, vapores ou gases nocivos que são inalados, geralmente enquanto as pessoas trabalham. Se a doença pulmonar for causada por partículas inaladas, o termo pneumoconiose é utilizado frequentemente.

O local em que uma substância inalada se aloja, seja no interior das vias respiratórias ou pulmões, e o tipo de doença pulmonar que pode se desenvolver dependem do tamanho e do tipo das partículas inaladas. Partículas grandes podem ficar presas no nariz ou grandes vias aéreas, mas partículas muito pequenas podem chegar aos pulmões. Nos pulmões, algumas partículas se dissolvem e podem ser absorvidas para a corrente sanguínea. A maioria das partículas sólidas que não se dissolvem são removidas pelas defesas do corpo.

O corpo tem vários meios de eliminar as partículas inaladas (veja também Mecanismos de defesa do sistema respiratório Mecanismos de defesa do sistema respiratório Uma pessoa que realiza uma atividade moderada durante o dia, em média, respira cerca de 20.000 litros (mais do que 5.000 galões) de ar a cada 24 horas. Inevitavelmente, esse ar (que pesaria... leia mais ). Nas vias respiratórias, uma acumulação de secreções (muco) reveste as partículas para que elas possam ser expelidas mais facilmente. Além disso, as células que revestem as vias respiratórias possuem filamentos minúsculos chamados cílios que se projetam para dentro dessas vias e estes filamentos são capazes de varrer as partículas inaladas para cima e para fora dos pulmões. Nos pequenos sacos de ar dos pulmões (alvéolos), células depuradoras especiais (macrófagos) fagocitam a maioria das partículas e as torna inofensivas.

Muitos tipos diferentes de partículas podem danificar os pulmões. Algumas são orgânicas, o que significa que elas são feitas de materiais que contêm carbono e fazem parte de organismos vivos (como poeira de cereais, poeira de algodão ou pelos de animais). Algumas são inorgânicas, o que significa que elas geralmente vêm de fontes não vivas, como metais ou minerais (por exemplo, amianto Asbestose A asbestose é a formação de tecido cicatricial generalizada no pulmão causada pela inalação de poeiras de amianto. A asbestose provoca falta de ar e redução da capacidade para exercícios. O... leia mais ou sílica Silicose A silicose consiste na formação permanente de tecido cicatricial nos pulmões causada pela inalação de poeira de sílica (quartzo). As pessoas têm dificuldade respiratória durante o esforço físico... leia mais ).

Risco de doença pulmonar ambiental

Diferentes tipos de partículas produzem reações diferentes no corpo. Algumas partículas — pelos de animais, por exemplo — podem causar reações alérgicas, como sintomas semelhantes aos da febre do feno ou um tipo de asma. Outras partículas não causam danos por desencadear reações alérgicas, mas por serem tóxicas para as células das vias respiratórias e sacos de ar nos pulmões. Algumas partículas, como pó de quartzo e amianto, podem provocar irritação crônica, o que pode provocar a formação de cicatrizes no tecido pulmonar (fibrose pulmonar Considerações gerais sobre pneumonias intersticiais idiopáticas Pneumonias intersticiais idiopáticas são doenças pulmonares intersticiais que não têm causa conhecida, que têm alguma similaridade em termos de sintomas e de como afetam os pulmões. Alguns tipos... leia mais ). Certas partículas tóxicas, como o amianto, podem causar câncer de pulmão, especialmente em pessoas que fumam, ou câncer do revestimento do tórax e pulmões (mesotelioma), independentemente do histórico de tabagismo da pessoa.

O tipo específico de doença pulmonar ambiental depende do ambiente ao qual a pessoa é exposta:

Tabela
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Sintomas de doenças pulmonares ambientais

As doenças pulmonares ambientais tendem a causar sintomas semelhantes àqueles de muitos outros distúrbios pulmonares, como dificuldade respiratória e, algumas vezes, tosse ou dor torácica. No caso de alguns distúrbios (por exemplo, pneumoconiose dos trabalhadores das minas de carvão Pneumoconiose dos carvoeiros A pneumoconiose dos carvoeiros é uma doença pulmonar causada por depósitos de poeira de carvão nos pulmões. Em geral, as pessoas não têm sintomas, mas as que têm doença grave tossem e desenvolvem... leia mais ), os sintomas podem não ocorrer imediatamente e podem se desenvolver ao longo de meses ou anos. As doenças pulmonares ambientais, que estreitam os pulmões e vias aéreas quando a pessoa respira ar que contém agentes irritantes e outras substâncias (denominado hiperreatividade das vias aéreas), podem causar uma dificuldade respiratória súbita, com sibilos, e crises (exacerbações) dessas doenças em pessoas com asma ou DPOC.

As doenças pulmonares ambientais, que causam problemas crônicos e repetidos, aumentam o risco de desenvolvimento de doenças pulmonares crônicas (como DPOC ou doenças pulmonares intersticiais) e uma diminuição permanente da função pulmonar. Algumas doenças pulmonares ambientais causam outros sintomas e complicações.

Diagnóstico de doenças pulmonares ambientais

  • Testes de função pulmonar

  • Diagnóstico por imagem

Ferramentas diagnósticas específicas são usadas para identificar doenças pulmonares ambientais. Como passo inicial na avaliação, o médico pergunta sobre o trabalho e outras atividades que possam estar associadas à exposição a irritantes pulmonares. Testes de função pulmonar Testes de função pulmonar (TFP) Os testes de função pulmonar medem a capacidade dos pulmões de reter ar, movimentar o ar para dentro e para fora e absorver oxigênio. Os testes de função pulmonar são melhores para detecção... leia mais Testes de função pulmonar (TFP) e exames de imagem, como radiografias torácicas e tomografia computadorizada (TC), são realizados na maioria dos casos.

Prevenção de doenças pulmonares ambientais

A prevenção das doenças pulmonares ocupacionais e ambientais, particularmente no local de trabalho, inclui passos para limitar a exposição, incluindo

  • Controles administrativos, como limitar o número de pessoas expostas

  • Controles de engenharia, como o uso de sistemas de ventilação, áreas fechadas e procedimentos de limpeza seguros

  • Substituição do produto, como o uso de materiais mais seguros

  • Equipamentos de proteção, como o uso de respiradores, máscaras contra poeira e outros equipamentos

  • Controles educacionais, como ensinar os trabalhadores sobre os riscos e como limitar sua exposição

Respiradores e outras medidas fornecem certo grau de proteção; contudo, a proteção pode não ser completa e a proteção varia de pessoa para pessoa. Respiradores precisam ser verificados uma vez ao ano para assegurar seu encaixe adequado. Além disso, nem todas as pessoas conseguem seguir as medidas de proteção com facilidade. Por exemplo, respiradores podem limitar a capacidade de pessoas com distúrbios cardíacos ou pulmonares em executar as funções do seu trabalho.

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A deficiência de alfa1-antitripsina é um distúrbio hereditário no qual a falta ou baixos níveis da enzima alfa1-antitripsina danifica os pulmões e o fígado. Cerca de 10 a 20% dos indivíduos com esta deficiência desenvolvem os sintomas, pela primeira vez, na infância. Qual dos seguintes é mais frequentemente o primeiro sintoma que ocorre em bebês?
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