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Efeitos do envelhecimento nos olhos

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Na idade avançada, alterações nos olhos incluem o seguinte:

  • Amarelamento ou escurecimento causado por muitos anos de exposição à luz ultravioleta, vento e poeira

  • Manchas aleatórias de pigmento (mais frequentes em pessoas de pele escura)

  • Afinamento da conjuntiva

  • Um tom azulado causado pelo aumento de transparência da esclera

O número de células mucosas da conjuntiva pode diminuir com a idade. A produção de lágrimas também diminui com a idade, deixando menos lágrimas disponíveis para manter a umidade da superfície do olho. Essas alterações explicam por que as pessoas mais velhas têm mais probabilidade de ter os olhos secos Ceratoconjuntivite seca A ceratoconjuntivite seca é a secura da conjuntiva (membrana que reveste a pálpebra e cobre o branco do olho) e da córnea (camada transparente na frente da íris e da pupila). São produzidas... leia mais Ceratoconjuntivite seca . No entanto, mesmo que os olhos tendam a estar normalmente secos, o lacrimejamento pode ser significativo quando os olhos estão irritados, como quando uma cebola é cortada ou um objeto entra em contatos com os olhos.

O arco senil (um depósito de cálcio e sais de colesterol) aparece como uma franja anelar branco-acinzentada na extremidade da córnea. É comum em pessoas com mais de 60 anos. O arco senil não afeta a visão.

Os músculos que permitem fechar as pálpebras perdem força com a idade. Essa perda de força combinada com a gravidade e flacidez das pálpebras relacionada com a idade, algumas vezes faz com que a pálpebra inferior se vire para fora do globo ocular. Essa doença é conhecida como ectrópio Entrópio e ectrópio Entrópio é uma doença na qual a pálpebra está voltada para dentro (invertida), fazendo com que os cílios se esfreguem contra o globo ocular. Ectrópio é uma doença em que a pálpebra se dobra... leia mais Entrópio e ectrópio . Outras vezes, devido à flacidez das pálpebras relacionada com a idade que afeta uma região diferente da pálpebra, a parte inferior se volta para dentro, fazendo com que os cílios encostem no globo ocular. Essa doença é conhecida como entrópio Entrópio e ectrópio Entrópio é uma doença na qual a pálpebra está voltada para dentro (invertida), fazendo com que os cílios se esfreguem contra o globo ocular. Ectrópio é uma doença em que a pálpebra se dobra... leia mais Entrópio e ectrópio . Quando a pálpebra superior é afetada, ela pode cair, um quadro chamado ptose.

Em alguns idosos, a gordura acumulada à volta da órbita se contrai, causando o afundamento do globo ocular na órbita. Essa doença é chamada de enoftalmo. Devido aos tecidos flácidos das pálpebras, a gordura orbital também pode se expandir em direção às pálpebras, fazendo com que pareçam sempre inchadas. O enoftalmo, se for significativo, pode causar um leve bloqueio da visão periférica (lateral) de uma pessoa.

Os músculos que regulam o tamanho das pupilas ficam debilitados com a idade. As pupilas podem ficar menores, reagir com maior lentidão à luz e dilatar mais vagarosamente no escuro. Por isso, as pessoas com mais de 60 anos têm mais dificuldade em distinguir objetos menos brilhantes, podendo ficar facilmente ofuscadas ao sair ao ar livre (ou ao dirigir à noite e se deparar com faróis no sentido contrário), e podem ter dificuldade de passar de um ambiente bem claro para um mais escuro. Essas alterações podem ser particularmente incômodas quando combinadas com os efeitos da catarata.

Podem ocorrer outras alterações nas funções do olho à medida que a pessoa envelhece. A acuidade da visão é reduzida apesar do uso dos melhores óculos, principalmente em pessoas portadoras de catarata Catarata leia mais , degeneração macular Degeneração macular relacionada à idade (DMRI) A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) causa lesão progressiva da mácula, a área central e mais vital da retina, tendo como consequência a perda gradual da visão central. A visão central... leia mais Degeneração macular relacionada à idade (DMRI) ou glaucoma avançado Glaucoma Glaucomas são um conjunto de distúrbios oculares caracterizados por lesão progressiva do nervo óptico (frequentemente, mas nem sempre, associada à pressão ocular elevada) que podem levar à perda... leia mais (consulte a tabela Alguns distúrbios que afetam principalmente os idosos Alguns distúrbios que afetam principalmente os idosos Alguns distúrbios ocorrem quase que exclusivamente em idosos. (Consulte também Considerações gerais sobre o envelhecimento). Eles são algumas vezes chamados de síndromes geriátricas (geriátrico... leia mais ). A quantidade de luz que chega à parte posterior da retina é reduzida, aumentando a necessidade de iluminação mais brilhante e de melhor contraste entre os objetos e o fundo. Pessoas mais velhas também podem ver um número maior de pontos pretos flutuantes (moscas volantes Flashes luminosos e Moscas volantes Flashes luminosos são a percepção que uma pessoa tem de luzes brilhantes como flashes, luzes tremeluzentes ou feixes de luz que não correspondem a fontes externas. Moscas volantes são manchas... leia mais ). Em geral, esses pontos flutuantes não interferem de modo significativo na visão.

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