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Excesso de cobre

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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O excesso de cobre pode ser causado por uma anomalia genética que impede o organismo de excretar o excesso de cobre (doença de Wilson) ou, em casos raros, devido ao consumo excessivo de cobre.

A maior parte do cobre do organismo está localizada no fígado, nos ossos e nos músculos, mas existem vestígios de cobre em todos os tecidos. O fígado excreta o excesso de cobre na bile para ser eliminado do organismo. O cobre é um componente de muitas enzimas, incluindo aquelas que são necessárias para:

  • A produção de energia

  • A formação dos glóbulos vermelhos, dos ossos ou do tecido conjuntivo (que une outros tecidos e órgãos)

  • Ação antioxidante (ajuda a proteger as células contra danos causados pelos radicais livres, que são subprodutos reativos da atividade celular normal)

O excesso (toxicidade) de cobre também pode ser adquirido ou hereditário (assim como a doença de Wilson).

O consumo excessivo de cobre é raro. As pessoas podem consumir pequenas quantidades de cobre em excesso em alimentos ácidos ou bebidas acondicionadas em recipientes, canos ou válvulas de cobre por muito tempo.

O consumo de quantidades bem pequenas de cobre pode provocar náuseas, vômitos e diarreias. Grandes quantidades, normalmente ingeridas por pessoas que pretendem cometer suicídio, podem danificar os rins, inibir a produção de urina e causar anemia devido à ruptura dos glóbulos vermelhos (anemia hemolítica), podendo até levar à morte.

Danos ao fígado ou cirrose raramente ocorrem em crianças. Isso resulta, provavelmente, de beber leite que tenha sido fervido ou armazenado em recipientes corroídos feitos de cobre ou latão.

Diagnóstico

  • Exames de sangue ou urina

  • Biópsia hepática

Os médicos medem os níveis de cobre e ceruloplasmina no sangue ou na urina. No entanto, uma biópsia do fígado para medir a quantidade de cobre e procurar por danos no fígado normalmente é necessária para o diagnóstico, a menos que uma grande quantidade de cobre tenha sido consumida.

Tratamento

  • Bombeamento do estômago

  • Injeção de dimercaprol em um músculo

  • Penicilamina

  • Hemodiálise

Se grandes quantidades de cobre foram consumidas, é feita uma lavagem estomacal.

Se a toxicidade por cobre tiver causado problemas como anemia ou danificado os rins ou o fígado, é injetado dimercaprol em um músculo, ou um medicamento que se liga ao cobre, tal como a penicilamina, é administrado para remover o excesso de cobre. Crianças com danos no fígado são tratadas com penicilamina.

Se usada no início, uma hemodiálise (um procedimento que filtra o sangue) pode ser eficaz.

Ocasionalmente, o óbito ocorre apesar do tratamento.

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