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Hipocalemia (níveis baixos de potássio no sangue)

Por

James L. Lewis III

, MD, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

Última revisão/alteração completa abr 2020| Última modificação do conteúdo abr 2020
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Recursos do assunto

Na hipocalemia, os níveis de potássio no sangue estão excessivamente baixos.

  • A presença de níveis baixos de potássio tem muitas causas, mas normalmente resulta de vômitos, diarreia, distúrbios da glândula adrenal ou do uso de diuréticos.

  • A presença de níveis baixos de potássio pode causar fraqueza muscular, cãibras, contrações ou até paralisia, podendo ocorrer ritmos cardíacos anormais.

  • O diagnóstico toma por base exames de sangue para medir os níveis de potássio.

  • Normalmente, a ingestão de alimentos ricos em potássio ou de suplementos de potássio por via oral é tudo o que é necessário

Causas da hipocalemia

Normalmente, o nível de potássio se torna baixo, porque muito se perde pelo trato digestivo devido a vômitos, diarreia ou uso excessivo de laxantes.

Às vezes potássio em excesso é excretado na urina, geralmente por causa de medicamentos que fazem os rins eliminarem o excesso de sódio, água e potássio (diuréticos).

Em muitos distúrbios renais, tal como na síndrome de Cushing Síndrome de Cushing Na síndrome de Cushing, a concentração dos corticosteroides está excessiva, geralmente devido ao uso de medicamentos corticosteroides ou a uma superprodução pelas glândulas adrenais. A síndrome... leia mais Síndrome de Cushing , as glândulas adrenais produzem muita aldosterona, um hormônio que faz com que os rins excretem grandes quantidades de potássio.

Certos medicamentos (como insulina, albuterol e terbutalina) fazem com que mais potássio se mova do sangue para as células e pode resultar em hipocalemia. No entanto, esses medicamentos costumam causar hipocalemia temporária, a menos que outro quadro clínico também esteja causando a perda de potássio.

A hipocalemia raramente é causada pelo consumo de muito pouco potássio, porque muitos alimentos (como feijão, folhas verdes escuras, batatas, peixe e bananas) contêm potássio.

Tabela
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Sintomas da hipocalemia

Uma leve diminuição do nível de potássio no sangue não costuma causar sintomas.

Uma diminuição maior pode causar fraqueza muscular, cãibra e até mesmo paralisia.

Problemas renais podem surgir se a hipocalemia durar por muito tempo, fazendo com que a pessoa urine frequentemente e beba uma grande quantidade de água.

Diagnóstico da hipocalemia

  • Medição do nível de potássio no sangue

  • Eletrocardiograma

  • Às vezes, medição de quantidade de potássio na urina

O diagnóstico é realizado quando níveis baixos de potássio no sangue são detectados. Em seguida, o médico tenta identificar o que está causando a diminuição dos níveis de potássio.

Talvez a causa seja evidente com base nos sintomas da pessoa (tal como vômitos) ou no uso de medicamentos ou outras substâncias. Se a causa não for clara, o médico mede a quantidade de potássio que é excretada na urina para determinar se a excreção excessiva é a causa.

Uma vez que níveis baixos de potássio podem causar alterações no ritmo cardíaco, o médico costuma realizar um eletrocardiograma Eletrocardiograma O eletrocardiograma (ECG) é um procedimento rápido, simples e indolor no qual os impulsos elétricos do coração são amplificados e registrados. Esse registro, o eletrocardiograma (também conhecido... leia mais  Eletrocardiograma (ECG) para verificar a presença de ritmos cardíacos anormais.

Tratamento da hipocalemia

  • Suplementos de potássio

Se um distúrbio estiver causando hipocalemia, ele é tratado.

Normalmente, o potássio pode ser reposto pela ingestão de suplementos de potássio por via oral. Como o potássio pode provocar irritação do trato digestivo, os suplementos devem ser tomados em pequenas doses junto com as refeições, em vez de grande dose única. Tipos especiais de suplementos de potássio, tais como cloreto de potássio microencapsulado ou impregnado de cera, tem menos probabilidade de irritar o trato digestivo.

Para tratar a hipocalemia mais rapidamente, o potássio é administrado na veia (via intravenosa) nas seguintes situações:

  • O nível de potássio está perigosamente baixo.

  • A presença de níveis baixos provoca ritmos cardíacos anormais.

  • Os suplementos tomados por via oral são ineficazes.

  • A pessoa continua perdendo mais potássio do que pode ser reposto pelo uso de suplementos por via oral.

A maioria das pessoas que toma diuréticos não precisa tomar suplementos de potássio. No entanto, o médico periodicamente verifica os níveis de potássio no sangue para administrar suplementos, se necessário. Alternativamente, os diuréticos que ajudam os rins a conservar potássio (diuréticos limitadores de potássio), tais como amilorida, eplerenona, espironolactona ou triantereno podem ser usados, mas esses medicamentos são usados somente se os rins estiverem funcionando normalmente.

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