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Hipocalemia (níveis baixos de potássio no sangue)

Por

James L. Lewis, III

, MD, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

Última revisão/alteração completa set 2018| Última modificação do conteúdo set 2018
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Na hipocalemia, os níveis de potássio no sangue estão excessivamente baixos.

  • A presença de níveis baixos de potássio tem muitas causas, mas normalmente resulta de vômitos, diarreia, distúrbios da glândula adrenal ou do uso de diuréticos.

  • A presença de níveis baixos de potássio pode causar fraqueza muscular, cãibras, contrações ou até paralisia, podendo ocorrer ritmos cardíacos anormais.

  • O diagnóstico toma por base exames de sangue para medir os níveis de potássio.

  • Normalmente, a ingestão de alimentos ricos em potássio ou de suplementos de potássio por via oral é tudo o que é necessário.

O potássio é um dos eletrólitos do corpo, que são minerais que carregam uma carga elétrica quando dissolvidos em líquidos corporais, como o sangue. O potássio é necessário para que as células, músculos e nervos funcionem corretamente.

O que causa a hipocalemia?

Normalmente, os níveis de potássio ficam baixos, porque ocorre uma perda excessiva pelo trato digestivo devido a vômitos, diarreia ou uso excessivo de laxantes.

Às vezes potássio em excesso é excretado na urina, geralmente por causa de medicamentos que fazem os rins eliminarem o excesso de sódio, água e potássio (diuréticos).

Em muitos distúrbios renais, tal como na síndrome de Cushing, as glândulas adrenais produzem muita aldosterona, um hormônio que faz com que os rins excretem grandes quantidades de potássio.

Certos medicamentos (como insulina, albuterol e terbutalina) fazem com que mais potássio se mova do sangue para as células e pode resultar em hipocalemia. No entanto, esses medicamentos costumam causar hipocalemia temporária, a menos que outro quadro clínico também esteja causando a perda de potássio.

A hipocalemia, às vezes, ocorre em conjunto ou é causada pela presença de níveis baixos de magnésio no sangue (hipomagnesemia).

A hipocalemia raramente é causada pelo consumo de muito pouco potássio, porque muitos alimentos (como feijão, folhas verdes escuras, batatas, peixe e bananas) contêm potássio.

Tabela
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O que causa a redução dos níveis de potássio?

Causa

Doenças

Medicamentos e outras circunstâncias

Aumento da perda pelo trato digestivo (mais comum)

Diarreia

Vômitos

Laxantes, se usados por longo tempo

Aumento da excreção na urina

Produção aumentada de aldosterona devido a um tumor nas glândulas adrenais

Baixo nível de magnésio (hipomagnesemia)

Diuréticos (comumente)

Alcaçuz (natural) se consumido em grandes quantidades

Mascar tabaco (determinados tipos)

Aumento do movimento do sangue para as células

Uma glândula tireoide hiperativa (hipertireoidismo)

Insulina

Alguns medicamentos usados para tratar asma: albuterol, terbutalina e teofilina

Quais são os sintomas de hipocalemia?

Uma leve diminuição nos níveis de potássio no sangue não costuma causar sintomas.

Uma diminuição maior pode causar fraqueza muscular, cãibra e até mesmo paralisia.

Podem ocorrer ritmos cardíacos anormais. Eles podem ocorrer mesmo quando a redução for leve, caso a pessoa já tenha doenças cardíacas ou estiver tomando o medicamento digoxina para o coração.

Problemas renais podem surgir se a hipocalemia durar por muito tempo, fazendo com que a pessoa urine frequentemente e beba uma grande quantidade de água.

Como a hipocalemia é diagnosticada?

  • Medição dos níveis de potássio no sangue

  • Eletrocardiograma

  • Às vezes, medição de quantidade de potássio na urina

O diagnóstico é realizado quando níveis baixos de potássio no sangue são detectados. Em seguida, o médico tenta identificar o que está causando a diminuição dos níveis de potássio.

Talvez a causa seja evidente com base nos sintomas da pessoa (tal como vômitos) ou no uso de medicamentos ou outras substâncias. Se a causa não for clara, o médico mede a quantidade de potássio que é excretada na urina para determinar se a excreção excessiva é a causa.

Uma vez que níveis baixos de potássio podem causar alterações no ritmo cardíaco, o médico costuma realizar um eletrocardiograma (ECG) para verificar a presença de ritmos cardíacos anormais.

Como a hipocalemia é tratada?

  • Suplementos de potássio

Se um distúrbio estiver causando hipocalemia, ele é tratado.

Normalmente, o potássio pode ser reposto pela ingestão de suplementos de potássio por via oral. Como o potássio pode provocar irritação do trato digestivo, os suplementos devem ser tomados em pequenas doses junto com as refeições, em vez de grande dose única. Tipos especiais de suplementos de potássio, tais como cloreto de potássio microencapsulado ou impregnado de cera, tem menos probabilidade de irritar o trato digestivo.

Para tratar a hipocalemia mais rapidamente, o potássio é administrado na veia (via intravenosa) nas seguintes situações:

  • O nível de potássio está perigosamente baixo.

  • A presença de níveis baixos provoca ritmos cardíacos anormais.

  • Os suplementos tomados por via oral são ineficazes.

  • A pessoa continua perdendo mais potássio do que pode ser reposto pelo uso de suplementos por via oral.

A maioria das pessoas que toma diuréticos não precisa tomar suplementos de potássio. No entanto, o médico periodicamente verifica os níveis de potássio no sangue para administrar suplementos, se necessário. Alternativamente, os diuréticos que ajudam os rins a conservar potássio (diuréticos limitadores de potássio), tais como amilorida, eplerenona, espironolactona ou triantereno podem ser usados, mas esses medicamentos são usados somente se os rins estiverem funcionando normalmente.

Quando a hipomagnesemia ocorre com a hipocalemia, ela também é tratada.

Perguntas mais frequentes sobre a hipocalemia

O que é hipocalemia?

Hipocalemia é um nível baixo de potássio no sangue.

O que causa níveis baixos de potássio?

A presença de níveis baixos de potássio tem muitas causas, mas normalmente resulta de vômitos, diarreia, distúrbios da glândula adrenal ou do uso de diuréticos (pílulas de água).

Quanto tempo demora para uma pessoa se recuperar de níveis baixos de potássio?

Demora de alguns dias a algumas semanas para uma pessoa se recuperar de níveis baixos de potássio, dependendo da quantidade de potássio a mais que os médicos precisem dar a ela. Em caso de emergência, o potássio administrado pela veia pode corrigir níveis baixos de potássio em menos de um dia.

Podemos morrer devido a níveis baixos de potássio?

Embora isso seja raro, as pessoas podem morrer devido a níveis baixos de potássio, pois o potássio é necessário para o coração funcionar adequadamente. Normalmente, o nível potássio tem que estar muito baixo para ser fatal, mas as pessoas que apresentam doença cardíaca grave correm o risco de problemas de ritmo cardíaco até mesmo com hipocalemia leve.

Quais são os sinais de níveis baixos de potássio?

Um nível de potássio discretamente baixo geralmente não causa sintomas. À medida que o nível de potássio diminui, surgem sintomas musculares como fraqueza, cãibra e espasmos. Com um nível extremamente baixo, a pessoa pode ficar fraca demais para respirar.

Um nível baixo de potássio pode causar dores de cabeça?

Não, níveis baixos de potássio não causam dor de cabeça, embora pessoas com níveis baixos de potássio possam certamente ter dor de cabeça por alguma outra causa.

Níveis baixos de potássio podem causar hipertensão arterial?

Não, níveis baixos de potássio não causam hipertensão arterial. No entanto, níveis gravemente baixos de potássio podem causar hipotensão arterial.

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