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Considerações gerais sobre a função do potássio no organismo

Por

James L. Lewis, III

, MD, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

Última revisão/alteração completa set 2018| Última modificação do conteúdo set 2018
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O potássio é um dos eletrólitos do corpo, que são minerais que carregam uma carga elétrica quando dissolvidos em líquidos corporais, como o sangue. (Consulte também Considerações gerais sobre eletrólitos.)

Quase todo o potássio do corpo está localizado dentro das células. O potássio é necessário para o funcionamento normal das células, nervos e músculos.

O corpo deve manter os níveis de potássio no sangue dentro de uma faixa estreita. Quando os níveis de potássio no sangue estiverem excessivamente altos (hipercalemia) ou muito baixos (hipocalemia), pode haver consequências graves, tais como ritmos cardíacos anormais ou até mesmo parada do coração (parada cardíaca). O organismo pode usar o grande reservatório de potássio depositado nas células para ajudar a manter o nível de potássio no sangue constante.

Você sabia que...

  • O potássio originalmente era chamado de kalium. Por isso, os distúrbios que envolvem potássio têm “cal” em seu nome.

O organismo mantém o nível correto de potássio ao fazer uma correspondência entre a quantidade de potássio consumida e a quantidade perdida. O potássio é consumido nos alimentos e bebidas que contêm eletrólitos (inclusive potássio) e perdido principalmente na urina. Também é perdido um pouco de potássio no trato digestivo e no suor. Rins saudáveis podem ajustar a excreção de potássio para se ajustar às mudanças no consumo.

Alguns medicamentos e determinados quadros clínicos afetam o movimento de potássio dentro e fora das células, o que grandemente influencia os níveis de potássio no sangue.

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