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Considerações gerais sobre a pigmentação da pele

Por

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Avaliado clinicamente jan 2021
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Melanina é o pigmento marrom que produz as diversas tonalidades e cores da pele humana, do cabelo e dos olhos. A coloração (pigmentação) é determinada pela quantidade de melanina na pele. Sem a melanina, a pele teria uma cor branco-pálida, com tons de rosa, devido ao sangue que flui sob a pele. As pessoas de tez clara produzem muito pouca melanina; as de pele escura, quantidades moderadas e as de pele muito escura, uma grande quantidade deste pigmento. Pessoas com albinismo Albinismo O albinismo é um distúrbio hereditário raro em que pouco ou nenhum pigmento cutâneo melanina é formado. A pele, o cabelo e os olhos, ou às vezes apenas os olhos, são afetados. Normalmente, os... leia mais Albinismo têm pouca ou nenhuma melanina e, portanto, sua pele tem o aspecto branco ou rosa pálido. Geralmente, a melanina é distribuída de forma bem uniforme na pele, mas às vezes as pessoas têm manchas ou placas de pele com mais melanina. Os exemplos dessas manchas incluem sardas, manchas senis (lentiginas Lentiginas A hiperpigmentação é o escurecimento da pele, mais frequentemente causado por uma quantidade anormalmente alta do pigmento cutâneo melanina. Quando expostas à luz solar, as células cutâneas... leia mais Lentiginas ) e melasma Melasma O melasma consiste em placas de pigmentação castanho-escuras que aparecem sobre as áreas expostas ao sol, geralmente na face. Podem surgir áreas com placas de cor escura na pele. Os médicos... leia mais Melasma .

A melanina é produzida por células especializadas (melanócitos) que se encontram espalhadas entre as demais células na camada mais profunda (chamada camada basal) da camada superficial da pele. Depois de a melanina ser produzida, difunde-se para outras células cutâneas próximas.

Distúrbios de pigmentação

Os distúrbios de pigmentação podem estender-se pelo corpo e afetar muitas áreas da pele, ou podem estar localizados e afetar somente certas áreas da pele. As alterações de pigmentação que causam são chamadas:

  • Despigmentação

  • Hipopigmentação

  • Hiperpigmentação

Hipopigmentação é uma quantidade anormalmente baixa de melanina. A pele tem coloração mais clara que o normal. A hipopigmentação generalizada da pele ocorre no albinismo Albinismo O albinismo é um distúrbio hereditário raro em que pouco ou nenhum pigmento cutâneo melanina é formado. A pele, o cabelo e os olhos, ou às vezes apenas os olhos, são afetados. Normalmente, os... leia mais Albinismo .

A hipopigmentação pode ser causada por

A hiperpigmentação Hiperpigmentação A hiperpigmentação é o escurecimento da pele, mais frequentemente causado por uma quantidade anormalmente alta do pigmento cutâneo melanina. Quando expostas à luz solar, as células cutâneas... leia mais Hiperpigmentação é geralmente causada por uma quantidade anormalmente alta de melanina, mas às vezes é causada por deposição de outras substâncias pigmentadas que normalmente não estão presentes na pele. A pele adquire coloração mais escura e às vezes tem coloração diferente da normal. A hiperpigmentação pode ser causada por:

  • Distúrbios que causam inflamação

  • Medicamentos

  • Exposição à luz solar

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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