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Urticária

(Urticária; pápulas)

Por

Thomas M. Ruenger

, MD, PhD, Georg-August University of Göttingen, Germany

Última revisão/alteração completa abr 2021| Última modificação do conteúdo abr 2021
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Fatos rápidos
Recursos do assunto

A urticária consiste em inchaços avermelhados, levemente salientes, que coçam. O inchaço é causado pela liberação de substâncias químicas (como a histamina) dos mastócitos na pele, que causam o vazamento temporário de líquido para fora dos pequenos vasos sanguíneos. A coceira pode ser grave. A urticária possui bordas definidas e pode ter uma parte central pálida. Tipicamente, os surtos de urticária aparecem e desaparecem. A urticária pode permanecer durante várias horas e logo desaparecer, surgindo outra em qualquer outro local depois. Depois de a urticária desaparecer, a pele geralmente fica com aspecto completamente normal.

Angioedema

A urticária pode ocorrer com angioedema Angioedema O angioedema é o inchaço de áreas de tecido subcutâneo que, por vezes, afeta a face e a garganta. O angioedema pode ser uma reação a um fármaco ou outra substância (fator desencadeante), uma... leia mais Angioedema que, assim como a urticária, envolve inchaço. Contudo, o inchaço do angioedema é sob a pele, e não em sua superfície. O angioedema também pode afetar o rosto, os lábios, a garganta, a língua e as vias respiratórias. Pode colocar a vida em risco se o inchaço afetar a respiração.

Causas da urticária

A urticária pode ocorrer quando certas substâncias químicas forem inaladas, consumidas, injetadas ou tocadas. Essas substâncias químicas podem estar no ambiente, em alimentos, medicamentos, insetos, plantas ou em outras fontes. Não são prejudiciais à maioria das pessoas. Mas se as pessoas forem sensíveis a elas, essas substâncias químicas (chamadas disparadores ou alérgenos) podem provocar uma reação alérgica. Isto é, o sistema imunológico reage exageradamente a essas substâncias químicas.

No entanto, a maior parte do tempo, a urticária não é parte de uma reação alérgica, e não é possível identificar um alérgeno (a causa da reação alérgica). Por exemplo, pode resultar de doenças autoimunes Doenças autoimunes Uma doença autoimune é um mau funcionamento do sistema imunológico, levando o corpo a atacar os seus próprios tecidos. Ainda não se sabe o que desencadeia as doenças autoimunes. Os sintomas... leia mais . Nessas doenças, o sistema imunológico não funciona corretamente e, por isso, considera os próprios tecidos do corpo como estranhos e os ataca. Além disso, alguns medicamentos provocam urticária diretamente sem causar reações alérgicas. Alguns estímulos físicos (como calor, frio, pressão, fricção ou luz solar) podem causar urticária por razões que não são bem compreendidas.

A urticária geralmente dura menos que 6 semanas, sendo classificada como aguda. Se a urticária durar mais que 6 semanas, será classificada como crônica.

Urticária aguda

Se uma causa puder ser identificada, a urticária aguda é causada com mais frequência por

  • Reações alérgicas (como alimentos e aditivos alimentares, medicamentos ou picadas de insetos)

  • Reações não alérgicas (como medicamentos, estímulos físicos ou doenças autoimunes)

As reações alérgicas são geralmente desencadeadas por alimentos, particularmente ovos, peixes, frutos do mar, nozes e frutas; aditivos alimentares; medicamentos; ou por picadas ou ferroadas de insetos. A ingestão de alguns alimentos, mesmo em quantidades mínimas, pode provocar urticária repentinamente. Mas com outros alimentos (como morangos), essa reação alérgica ocorre apenas depois de se ingerir uma quantidade maior. Muitos medicamentos, particularmente antibióticos, podem causar urticária. As reações alérgicas imediatas também podem ocorrer quando uma substância (como o látex) entra em contato direto com a pele, após uma picada ou ferroada de inseto ou como uma reação a uma substância inalada e enviada para os pulmões ou ao passar pelo nariz.

As causas não alérgicas da urticária incluem infecções, alguns medicamentos e alguns estímulos físicos (como pressão ou frio).

Em mais de metade dos casos, uma causa específica de urticária aguda não pode ser identificada.

Urticária crônica

Possíveis causas identificáveis de urticária crônica são as mesmas que as de urticária aguda. No entanto, na grande maioria dos casos, uma causa não pode ser identificada (é idiopática). Acredita-se que a maioria dos casos de urticária crônica que não têm uma causa identificável ocorrem devido a uma reação autoimune que não tem uma causa detectável propriamente dita. No entanto, todos os esforços devem ser feitos para identificar uma causa, porque a eliminação de uma causa é a melhor abordagem ao tratamento.

Às vezes, a causa passa facilmente despercebida, por exemplo, quando as pessoas consomem um alimento repetidamente e não sabem que tal alimento é a causa, como um conservante ou corante nos alimentos ou penicilina no leite. Muitas vezes, mesmo com os melhores esforços, a causa permanece não identificada.

A urticária crônica pode durar meses ou anos e depois sumir sem nenhuma razão aparente.

Avaliação da urticária

Nem todos os casos de urticária exigem avaliação imediata do médico. As seguintes informações podem ajudar as pessoas a decidirem se é necessário procurar um médico para uma avaliação e ajudá-las a saber o que esperar durante a avaliação.

Sinais de alerta

Certos sintomas e características devem receber uma atenção especial:

  • Inchaço do rosto, dos lábios, da garganta, da língua ou das vias respiratórias (angioedema)

  • Dificuldade para respirar, incluindo sibilos

  • Urticária de cor profunda, que se torna uma ferida aberta, ou que persiste por mais de 48 horas

  • Febre, gânglios linfáticos inchados, icterícia, perda de peso e outros sintomas de um distúrbio que pode atingir o corpo inteiro (sistêmico)

Quando consultar um médico

As pessoas devem chamar uma ambulância se

  • Tiverem dificuldade para respirar ou sibilos.

  • Sua garganta parecer que está fechando.

As pessoas devem ir a um pronto-socorro ou médico assim que possível se

  • Os sintomas forem graves.

  • Elas se sentirem cada vez mais fracas ou com vertigem, ou tiverem febre alta ou tremores intensos.

  • Estiverem vomitando ou tiverem dor abdominal ou diarreia.

As pessoas devem ir ao médico se

  • Uma picada de abelha causar urticária ou inchaço (para obter aconselhamento sobre tratamento se ocorrer uma outra picada de abelha).

  • Apresentarem outros sintomas, como febre, dores nas articulações, perda de peso, gânglios linfáticos inchados ou suores noturnos.

  • A urticária aparecer novamente sem exposição à causa.

  • Os sintomas durarem mais de 2 dias.

Se as crianças tiverem urticária que surge de repente, desaparece de repente, e que não volta, geralmente não é necessário fazer exame médico. A causa é geralmente uma infecção viral.

O que o médico faz

O médico primeiro pergunta sobre os sintomas e o histórico médico. Em seguida, os médicos fazem um exame físico. O que eles encontram durante o histórico e o exame físico geralmente indica a causa e os exames que possivelmente precisarão ser realizados ( Algumas causas e características da urticária Algumas causas e características da urticária A urticária consiste em inchaços avermelhados, levemente salientes, que coçam. O inchaço é causado pela liberação de substâncias químicas (como a histamina) dos mastócitos na pele, que causam... leia mais Algumas causas e características da urticária ).

O médico pede que a pessoa descreva cada episódio de urticária com detalhes e qualquer outro sintoma que tiver ocorrido (como coceira Coceira A coceira pode ser muito desconfortável. É uma das razões mais comuns para as pessoas consultarem médicos especializados em distúrbios da pele (dermatologistas). A coceira leva ao ato de coçar... leia mais , dificuldade para respirar ou inchaço do rosto ou da língua Angioedema O angioedema é o inchaço de áreas de tecido subcutâneo que, por vezes, afeta a face e a garganta. O angioedema pode ser uma reação a um fármaco ou outra substância (fator desencadeante), uma... leia mais Angioedema ). O médico pergunta sobre as atividades da pessoa antes e durante o episódio de urticária e sobre uma possível exposição a substâncias que provocam reações alérgicas, incluindo os medicamentos que está tomando. O médico também pergunta sobre sintomas específicos que podem sugerir uma causa ( Algumas causas e características da urticária Algumas causas e características da urticária A urticária consiste em inchaços avermelhados, levemente salientes, que coçam. O inchaço é causado pela liberação de substâncias químicas (como a histamina) dos mastócitos na pele, que causam... leia mais Algumas causas e características da urticária ), infecções recentes, reações alérgicas anteriores e viagens recentes.

O que causa a reação nem sempre pode ser determinado com base no histórico, muitas vezes porque é algo que pode ter sido tolerado anteriormente.

Durante o exame físico, o médico primeiro verifica se os lábios, língua, garganta ou vias áreas estão inchados. Se houver inchaço, o médico inicia o tratamento imediatamente. Depois, o médico observa a aparência da urticária, determina quais partes do corpo estão afetadas e verifica se há outros sintomas que podem ajudar a confirmar o diagnóstico. O médico pode usar vários estímulos físicos para ver se algum provoca urticária. Por exemplo, o médico pode aplicar uma pressão leve, calor ou frio na pele ou bater na pele.

As pessoas não devem tentar provocar a urticária em si mesmas, pois pode gerar uma reação grave.

Tabela
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Exames

Geralmente, não é necessário fazer exames no caso de episódio único de urticária, a não ser que os sintomas sugiram um distúrbio específico que exija tratamento (como algumas infecções). Mas se a urticária apresentar características atípicas, recorrência ou se persistirem, os exames são realizados.

Geralmente, os exames incluem hemograma completo e exames de sangue para medir os níveis de eletrólitos, açúcar (glicose) e do hormônio estimulante da tireoide e para determinar a função hepática e renal.

Os exames de pele, como o teste por escoriação da pele Diagnóstico As reações alérgicas (reações de hipersensibilidade) são respostas inadequadas do sistema imunológico a uma substância que normalmente é inofensiva. Geralmente, as alergias causam espirros,... leia mais Diagnóstico , são feitos por alergista ou alergologista (médico especializado em distúrbios alérgicos) para identificar alérgenos específicos. Exames de imagem e outros exames de sangue são feitos, com base nos resultados do histórico médico e exame físico. Se os resultados sugerirem que a causa é um distúrbio que afeta o corpo inteiro, uma avaliação completa é necessária para identificar a causa.

Tratamento da urticária

  • Evitar desencadeadores

  • Medidas para aliviar a coceira

  • Medicamentos

A urticária geralmente desaparece sozinha após um dia ou dois. Se a causa for evidente ou se o médico identificar a causa, as pessoas devem evitá-la, se possível. Se a causa não for evidente, a pessoa deve deixar de tomar todos os medicamentos que não sejam indispensáveis até que desapareça a urticária.

Banhos apenas com água fria, não coçar e evitar roupas agarradas pode ajudar a aliviar os sintomas.

Medicamentos

Anti-histamínicos Anti-histamínicos As reações alérgicas (reações de hipersensibilidade) são respostas inadequadas do sistema imunológico a uma substância que normalmente é inofensiva. Geralmente, as alergias causam espirros,... leia mais Anti-histamínicos tomados por via oral são usados para urticária. Esses medicamentos aliviam parcialmente a coceira e reduzem o inchaço. Para serem eficazes, esses medicamentos devem ser administrados regularmente, e não apenas quando necessário. Vários anti-histamínicos, incluindo cetirizina, difenidramina e loratadina, estão disponíveis sem receita. A difenidramina é um medicamento mais antigo, com maior probabilidade de causar sonolência que os outros dois medicamentos. Outros anti-histamínicos incluem desloratadina, fexofenadina, hidroxizina e levocetirizina. Cremes e loções anti-histamínicos não são usados, pois podem sensibilizar a pele e piorar a coceira.

São utilizados corticosteroides tomados por via oral (como prednisona) se os sintomas forem graves e não houver resposta a outros tratamentos. Esses medicamentos são administrados pelo período mais curto possível. Quando são administrados por via oral durante mais de 3 ou 4 semanas, os corticosteroides causam muitos efeitos colaterais, às vezes sérios ( Corticosteroides: Usos e efeitos colaterais Corticosteroides: Usos e efeitos colaterais A artrite reumatoide é uma artrite inflamatória em que as articulações, geralmente incluindo as das mãos e pés, ficam inflamadas, resultando em inchaço, dor e, geralmente, destruição das articulações... leia mais Corticosteroides: Usos e efeitos colaterais ). Cremes com corticosteroides não ajudam.

Epinefrina é uma substância química que estreita os vasos sanguíneos e abre as vias aéreas nos pulmões. É administrada a pessoas que têm reações graves ou angioedema Angioedema O angioedema é o inchaço de áreas de tecido subcutâneo que, por vezes, afeta a face e a garganta. O angioedema pode ser uma reação a um fármaco ou outra substância (fator desencadeante), uma... leia mais Angioedema e, em seguida, são hospitalizadas. As pessoas com essas reações graves devem ter sempre consigo uma caneta de epinefrina (autoinjetor de epinefrina) para autoaplicação e, se alguma reação ocorrer, devem usá-la imediatamente.

Em aproximadamente metade das pessoas com urticária crônica, esta desaparece sem tratamento ao fim de 2 anos. Em alguns adultos, o antidepressivo doxepina, que também é um anti-histamínico potente, ajuda a aliviar a urticária crônica. Omalizumabe, um anticorpo monoclonal, pode ser usado por pessoas cuja urticária crônica tenha continuado a se manifestar apesar de outros tratamentos.

Informações essenciais para idosos

Os idosos apresentam risco maior de ter efeitos colaterais quando tomam os anti-histamínicos mais antigos (como hidroxizina e difenidramina). Além da sonolência, esses medicamentos podem provocar confusão e delirium e podem dificultar a micção. Geralmente, os idosos não devem tomar esses medicamentos para tratar a urticária.

Pontos-chave sobre urticária

  • A urticária pode ou não ser uma reação alérgica.

  • Para a maioria das pessoas, a causa não pode ser identificada.

  • Se a causa for identificada em uma urticária que durou menos que 6 semanas, a causa é geralmente uma reação alérgica a uma substância específica, uma infecção aguda ou uma reação não alérgica a uma substância específica.

  • Se a urticária durou 6 semanas ou mais, a causa geralmente não pode ser identificada (é idiopática).

  • As pessoas devem chamar uma ambulância se tiverem dificuldade para respirar ou se sentirem que a garganta parece estar fechando.

  • As pessoas com sintomas leves devem evitar qualquer substância que provoca reação já conhecida ou suspeita e podem tomar anti-histamínicos para aliviar os sintomas.

  • As pessoas com reações graves devem levar consigo uma caneta de epinefrina para autoaplicação e, se alguma reação ocorrer, devem usá-la imediatamente.

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