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Meningite recorrente

Por

John E. Greenlee

, MD, University of Utah School of Medicine

Última revisão/alteração completa ago 2019| Última modificação do conteúdo ago 2019
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A meningite recorrente é a meningite que ocorre mais do que uma vez. A meningite é uma inflamação das camadas do tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal (meninges) e do espaço preenchido por líquido entre as meninges (espaço subaracnóideo).

(Consulte também Introdução à meningite).

Ocasionalmente, as pessoas apresentam dois ou mais episódios de meningite. A meningite recorrente pode ser causada por bactérias, vírus ou outros quadros clínicos.

Bactérias

A meningite bacteriana pode reaparecer quando uma lesão não reparada ou defeito de nascimento permite que a bactéria entre no espaço entre as camadas de tecido (meninges) que cobrem o cérebro e a medula espinhal. O defeito pode situar-se:

  • Na base no crânio, permitindo a entrada de bactérias provenientes dos seios paranasais, do ouvido médio ou do osso atrás do ouvido (processo mastoide)

  • Nas meninges ou na medula espinhal (chamado defeito do tubo neural), geralmente no pescoço ou na região lombar

O único sintoma de um defeito na medula espinhal pode ser uma pequena ondulação ou um ramalhete de cabelo na pele sobre a medula espinhal.

A meningite devido a uma lesão ou defeito de nascença pode levar meses ou anos para se desenvolver.

Raramente, a meningite bacteriana recorrente resulta de um distúrbio hereditário (congênito) que afeta parte do sistema imunológico, chamada de sistema do complemento. Em tais casos, as bactérias mais prováveis de serem a causa são Streptococcus pneumoniae ou Neisseria meningitidis. As vacinas ajudam a proteger contra essas infecções. A vacina pneumocócica é usada para prevenir infecções causadas por Streptococcus pneumoniae e a vacina meningocócica é usada para prevenir aquelas causadas por Neisseria meningitidis.

Se a meningite bacteriana reaparecer, os médicos fazem um exame físico e, por vezes, tiram radiografias ou fazem uma tomografia computadorizada (TC) para verificar defeitos na base do crânio e na medula espinhal. Eles também podem fazer exames de sangue para verificar se há distúrbios hereditários do sistema imunológico.

A meningite bacteriana recorrente é tratada com antibióticos e dexametasona (um corticosteroide).

Vírus

A meningite viral recorrente é muito frequentemente causada por:

  • Vírus herpes simples tipo 2 (HSV-2)

Esse tipo de meningite recorrente é chamada meningite Mollaret. Ou seja, as pessoas geralmente têm febre ou mais episódios de febre, dor de cabeça e rigidez no pescoço. Em geral, os episódios duram apenas 2 a 5 dias e depois se solucionam por si mesmos. As pessoas podem parecer sonolentas ou letárgicas. Algumas têm convulsões, problemas de visão ou perda de audição.

A meningite Mollaret é tratada com o medicamento antiviral aciclovir. A maioria das pessoas se recupera totalmente.

Outras causas

A meningite recorrente também pode ser causada por quadros que não são infecciosos (consulte a tabela Algumas causas de meningite não infecciosa), como anti-inflamatórios não esteroides (AINEs) ou outro medicamento. Se um episódio de meningite foi causado por um medicamento, a meningite pode reaparecer se as pessoas tomarem novamente o medicamento.

A meningite causada por ruptura de um cisto no cérebro pode também reaparecer. Esses cistos são diagnosticados por ressonância magnética (RM) do cérebro e/ou medula espinhal ou, se a RM estiver indisponível, pela tomografia computadorizada (TC).

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