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Encefalopatia de Wernicke

(Encefalopatia de Wernicke)

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisão/alteração completa ago 2017| Última modificação do conteúdo ago 2017
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A encefalopatia de Wernicke é um distúrbio cerebral que provoca confusão, problemas nos olhos e perda de equilíbrio e é o resultado de uma deficiência de tiamina.

A encefalopatia de Wernicke é provocada por uma deficiência grave de tiamina, uma vitamina do complexo B. Em pessoas que têm somente uma pequena quantidade de tiamina armazenada no organismo, a encefalopatia pode ser engatilhada pelo consumo de carboidratos.

A encefalopatia de Wernicke geralmente se desenvolve em pessoas com alcoolismo grave, pois o uso, no longo prazo, de quantidades excessivas de álcool, interfere na absorção da tiamina pelo trato digestivo bem como no armazenamento da tiamina pelo fígado. Além disso, os alcoólatras geralmente não consomem uma dieta adequada e, portanto, não consomem tiamina suficiente. A encefalopatia de Wernicke pode resultar de outros problemas de saúde, que provocam a desnutrição ou deficiências de vitamina prolongadas. Esses problemas de saúde incluem diálise, vômito grave, inanição, cirurgia de bypass gástrico, câncer e AIDS.

Sintomas

A encefalopatia de Wernicke causa

  • Confusão

  • Sonolência

  • Movimentos involuntários dos olhos (nistagmo)

  • Paralisia parcial dos músculos oculares (oftalmoplegia)

  • Perda do equilíbrio (para manter o equilíbrio, a pessoa caminha com os pés afastados e com passos lentos e curtos)

Os processos internos do organismo podem não funcionar bem, provocando tremor, agitação, temperatura fria do corpo e uma redução repentina e excessiva na pressão arterial ao ficar em pé (hipotensão ortostática) e desmaio.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

Os médicos suspeitam do diagnóstico em pessoas com sintomas característicos e desnutrição ou com deficiência de tiamina, especialmente se forem alcoólatras.

Exames, como exames de sangue para medir os níveis de açúcar no sangue, uma contagem completa de glóbulos vermelhos, exame da função hepática e exames de imagem são normalmente realizados para descartar outras causas. Os níveis de tiamina não são medidos rotineiramente.

Prognóstico

O prognóstico depende da rapidez com que o transtorno é diagnosticado e tratado. O tratamento imediato pode corrigir todas as anomalias. Normalmente, os problemas oculares se resolvem no prazo de 24 horas após o início do tratamento. No entanto, a perda de equilíbrio e a confusão podem persistir por dias ou meses e perda da memória pode nunca se resolver completamente.

Sem tratamento, aproximadamente 10 a 20% das pessoas morrem. Oitenta por cento dos sobreviventes desenvolvem psicose de Korsakoff, uma doença em que a pessoa desenvolve perda de memória, confusão e alterações do comportamento. A combinação é chamada de síndrome Wernicke-Korsakoff.

Tratamento

  • Tiamina

  • Magnésio

  • Parar de beber álcool

A tiamina é administrada imediatamente por injeção em uma veia ou em um músculo. Sua administração é continuada diariamente por pelo menos três a cinco dias. O magnésio, que ajuda o organismo a processar a tiamina, também é administrado por injeção ou oralmente. Os líquidos e multivitamínicos são administrados e, se os níveis de eletrólitos (como o potássio) estiverem anormais, serão corrigidos. Em alguns casos, pode ser necessária a internação.

As pessoas com encefalopatia de Wernicke precisam parar de beber álcool. Complementos de tiamina, ingeridos pela boca, podem precisar ser continuados, depois do tratamento inicial.

Mais informações

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