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Visão geral de delírio e demência

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última modificação do conteúdo mar 2018
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O delírio (às vezes denominado estado confusional agudo) e a demência são as causas mais comuns de comprometimento cognitivo, embora os distúrbios afetivos (p. ex., depressão) também possam afetar a cognição. O delírio e a demência são distúrbios distintos, às vezes difíceis de serem diferenciados. A cognição é afetada em ambos os distúrbios, mas o seguinte ajuda a diferenciá-los:

  • O delirium afeta principalmente a atenção.

  • Demência afeta principalmente a memória.

Outras características específicas também ajudam a distinguir esses 2 distúrbios ( Diferenças entre delírio e demência*):

  • O delírio é normalmente causado por enfermidade aguda ou toxicidade por drogas (às vezes com risco de morte) e, em geral, é reversível.

  • Demência normalmente é causada por alterações anatômicas no encéfalo, tem início mais lento e, em geral, é irreversível.

Muitas vezes ocorre delírio em pacientes com demência. Deve-se evitar confundir delirium com demência em pacientes idosos — um erro clínico comum —, em particular quando o delirium se sobrepõe à demência crônica. Nenhum exame laboratorial pode estabelecer definitivamente a causa do comprometimento cognitivo; história e exame físico completos assim como o conhecimento da função basal são essenciais.

Tabela
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Diferenças entre delírio e demência*

Característica

Delirium

Demência

Início

Rápido, com ponto inicial definido

Lento e gradual, com ponto inicial incerto

Duração

Dias a semanas, embora possa durar mais

Em geral, permanente

Causa

Quase sempre outro distúrbio (p. ex., infecção, desidratação, uso ou abstinência de certas drogas)

Em geral, uma doença cerebral crônica (p. ex., doença de Alzheimer, demência de corpos de Lewy, demência vascular)

Curso

Geralmente reversível

Lentamente progressiva

Efeito durante a noite

Quase sempre piora

Piora com frequência

Atenção

Afetada de modo variável

Nenhum comprometimento até a demência se tornar grave

Nível de consciência

Comprometimento variável

Nenhum comprometimento até a demência se tornar grave

Orientação de tempo e espaço

Varia

Deficiente

Uso da linguagem

Lenta, quase sempre incoerente e inadequada

Às vezes, dificuldade para encontrar a palavra certa

Memória

Varia

Perdida, especialmente para eventos recentes

Necessidade de cuidados médicos

Imediato

Obrigatório, mas menos urgente

*As diferenças geralmente são verdadeiras e úteis para o diagnóstico, mas exceções não são raras. Por exemplo, uma lesão de traumatismo craniano ocorre subitamente, mas pode resultar em demência permanente e grave; hipotireoidismo pode produzir um quadro progressivo e lento de demência, mas pode ser completamente reversível com o tratamento.

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