Manual MSD

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Carregando

Infecções virais do sistema nervoso central nas crianças

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
Clique aqui para a versão para profissionais
Fatos rápidos
OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: Clique aqui para a versão para profissionais
Clique aqui para a versão para profissionais
Recursos do assunto

As infecções do sistema nervoso central são extremamente graves. A meningite afeta as membranas que envolvem o cérebro e a medula espinhal. Aencefalite afeta o próprio cérebro.

  • As infecções do sistema nervoso central causadas por vírus podem causar meningite e encefalite.

  • Os sintomas em geral começam com febre e podem progredir para irritabilidade, recusa de comer, dor de cabeça, dor no pescoço e, às vezes, convulsões.

  • O diagnóstico de infecções virais do sistema nervoso central se baseia em uma punção lombar.

  • Muitas infecções são leves, mas outras são graves e podem causar a morte.

  • Os medicamentos antivirais não costumam ser eficazes para a maioria dos vírus que causam infecções do sistema nervoso central; assim, a criança precisa receber medidas de suporte (como hidratação e medicamentos para controlar a febre e a dor).

Vírus que infectam o sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal) incluem o herpesvírus (consulte também infecções pelo vírus do herpes simples), arbovírus, coxsackievírus, ecovírus e enterovírus.

Algumas dessas infecções afetam sobretudo as meninges (o tecido que recobre o cérebro e a medula espinhal) e são denominadas meningite. A meningite viral é algumas vezes chamada de meningite asséptica. A meningite também pode ser causada por bactérias (consulte Meningite bacteriana aguda).

Outras infecções virais afetam principalmente o cérebro e são denominadas encefalite. As infecções que afetam tanto as meninges quanto o cérebro são denominadas meningoencefalite. A meningite é muito mais frequente nas crianças do que a encefalite.

Você sabia que...

  • Antibióticos não podem curar infecções virais.

Os vírus afetam o sistema nervoso central de duas formas:

  • Eles podem infectar e destruir diretamente células do sistema nervoso central e causar inchaço local durante a fase aguda da doença.

  • Determinadas infecções virais em outras partes do corpo podem fazer com que o sistema imunológico ataque e danifique as células ao redor dos nervos.

Esses danos posteriores (encefalomielite pós-infecciosa ou encefalomielite disseminada aguda) normalmente causam sintomas algumas semanas após a recuperação da fase aguda da doença.

As crianças adquirem infecções do sistema nervoso central por meio de várias vias. Os recém-nascidos podem desenvolver infecções pelo vírus do herpes através do contato com secreções infectadas no canal do parto (consulte Infecção por vírus do herpes simples (HSV) em recém-nascidos). Outras infecções virais são adquiridas ao respirar ar contaminado com vírus contido nas gotículas exaladas por uma pessoa infectada. As infecções por arbovírus são adquiridas através das picadas de insetos infectados.

Os sintomas e o tratamento da meningite viral e daencefalite viral em crianças mais velhas e adolescentes são similares aos dos adultos. O fato de que os bebês não têm a capacidade de comunicar-se diretamente faz com que seja difícil compreender seus sintomas. No entanto, os bebês com infecções do sistema nervoso central têm geralmente alguns dos sintomas descritos a seguir.

Sintomas

Em geral, as infecções virais do sistema nervoso central nos recém-nascidos e nos bebês iniciam-se com febre. Os recém-nascidos podem ter outros sintomas e, a princípio, podem não dar uma impressão geral de estar doentes. Bebês com mais de aproximadamente um mês de idade normalmente ficam irritáveis e difíceis e se recusam a comer. Os vômitos ocorrem com frequência. Às vezes, a região macia no topo da cabeça de um recém-nascido (fontanela) se torna saliente quando o bebê está na posição vertical, o que indica um aumento da pressão sobre o cérebro. Visto que a irritação das meninges piora com o movimento, bebês com meningite podem chorar mais, em vez de se acalmarem, quando alguém os pega no colo e são embalados. Alguns bebês manifestam um choro agudo estranho. Os bebês com encefalite costumam ter convulsões ou outros movimentos anômalos. Os bebês com encefalite grave podem ficar letárgicos e comatosos e morrer.

Uma infecção por vírus do herpes simples, que muitas vezes se encontra em uma única parte do cérebro, pode causar convulsões ou fraqueza que surgem somente em uma parte do corpo. Um bebê com encefalite por vírus do herpes simples pode também ter uma erupção cutânea na pele, nos olhos ou na boca. A erupção cutânea consiste de manchas vermelhas com bolhas cheias de líquido que formam crostas ou feridas antes de cicatrizarem (consulte Infecção por vírus do herpes simples (HSV) em recém-nascidos).

A encefalomielite pós-infecciosa pode causar muitos problemas neurológicos, dependendo da parte do cérebro que sofreu o dano. A criança pode apresentar fraqueza em um braço ou uma perna, perda da visão ou audição, dificuldade em caminhar, alterações no comportamento, deficiência intelectual ou convulsões recorrentes. Alguns desses sintomas são notados imediatamente. Outros sintomas podem não ser notados até mais tarde, por exemplo, quando a criança realiza exames rotineiros de audição, visão e/ou inteligência. Muitas vezes, os sintomas se resolvem com o tempo; mas às vezes são permanentes.

Diagnóstico

  • Punção lombar

Os médicos se preocupam com a possibilidade de meningite ou encefalite em todo recém-nascido com febre, bem como em bebês mais velhos, crianças que apresentem febre, estejam irritáveis ou que não estejam agindo normalmente. Para fazer o diagnóstico de meningite ou o diagnóstico de encefalite, os médicos fazem uma punção lombar para coletar o líquido cefalorraquidiano (LCR) para ser submetido a análise laboratorial. Nas infecções virais, o número de glóbulos brancos fica elevado no LCR, mas não se observam bactérias. Exames imunológicos podem ser realizados para detectar anticorpos contra vírus em amostras de LCR, mas estes exames demoram dias para serem concluídos. As técnicas da reação em cadeia da polimerase (PCR) (do inglês “polymerase chain reaction”) estão à disposição para identificar mais rapidamente o vírus do herpes simples e os enterovírus no LCR.

Pode ser realizado um exame das ondas cerebrais (eletroencefalograma) para ajudar a diagnosticar a encefalite causada pelo vírus do herpes. Exames de ressonância magnética (RM) e tomografia computadorizada (TC) podem ajudar a confirmar o diagnóstico, especialmente em casos de encefalomielite pós-infecciosa.

Prognóstico

O prognóstico varia amplamente com o tipo de infecção. Muitos tipos de meningite e encefalite virais são leves e a criança se recupera completa e rapidamente. Outros tipos são graves.

A infecção cerebral por vírus do herpes simples é especialmente grave. Sem tratamento, aproximadamente 50% dos recém-nascidos com infecção cerebral por vírus do herpes simples vêm a falecer e dois terços dos sobreviventes apresentam lesões cerebrais graves. Mesmo com tratamento, aproximadamente 25% vêm a falecer e até metade dos sobreviventes apresentam lesões cerebrais. Se a infecção por herpes não tratada envolver outras partes do corpo, assim como o cérebro, a mortalidade atinge 85%.

Tratamento

  • Manter o bebê confortável

  • Medicamentos para febre ou convulsões

  • Para encefalomielite pós-infecciosa, corticosteroides ou outros medicamentos

A maioria das crianças precisa apenas de cuidados de suporte. Isso é, eles precisam ser mantidos aquecidos e devem tomar bastantes líquidos e medicamentos para tratar a febre ou convulsões. Os medicamentos antivirais não são eficazes na maioria das infecções do sistema nervoso central. No entanto, as infecções causadas por vírus do herpes simples podem ser tratadas com aciclovir administrado por via intravenosa.

A encefalomielite pós-infecciosa pode ser tratada com corticosteroides ou outros medicamentos que reduzem a resposta imunológica que causa as lesões neurológicas.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: Clique aqui para a versão para profissionais
Clique aqui para a versão para profissionais
Obtenha o

Também de interesse

Vídeos

Visualizar tudo
Amamentação
Vídeo
Amamentação
O seio externo é formado pelo mamilo e pela aréola. A ponta do mamilo contém diversos orifícios...
Modelos 3D
Visualizar tudo
Como a insulina funciona
Modelo 3D
Como a insulina funciona

MÍDIAS SOCIAIS

PRINCIPAIS