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Lesão da medula espinhal em crianças

Por

Gordon Mao

, MD, Indiana University School of Medicine

Revisado/Corrigido: jul 2023
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Recursos do assunto

Uma lesão da medula espinhal é uma lesão de um feixe de células e nervos que transportam as mensagens de entrada e de saída entre o cérebro e o resto do organismo.

  • A maioria das lesões da medula espinhal em crianças com menos de 8 anos de idade resulta de acidentes de veículos a motor, quedas e abuso infantil; as lesões da medula espinhal em crianças mais velhas são mais propensas a resultar de acidentes com veículos a motor ou lesões provocadas por esportes.

  • Uma criança com uma lesão da medula espinhal pode ter sintomas graves (como paralisia), geralmente de imediato.

  • Uma criança com uma lesão da medula espinhal pode ter apenas sintomas leves (como formigamento breve ou fraqueza ou dores agudas na coluna ou nos braços e nas pernas) e esses sintomas podem ser adiados por até quatro dias.

  • O diagnóstico de uma lesão da medula espinhal começa com uma radiografia, mas a tomografia computadorizada (TC) e a ressonância magnética (RM) também costumam ser necessárias.

  • O tratamento envolve mobilização e tratamento de suporte, com reabilitação e outros tratamentos, conforme necessário.

A medula espinhal é uma estrutura comprida, frágil e fusiforme, que começa no final do tronco cerebral e se estende até a parte inferior da coluna. É constituída por nervos que transportam as mensagens de entrada e de saída entre o cérebro e o resto do organismo. (Consulte também Medula espinhal Medula espinhal A medula espinhal é uma estrutura comprida, frágil e fusiforme, que começa no final do tronco cerebral e se estende quase até o fim da espinha. É constituída por feixes de axônios dos nervos... leia mais )

Embora crianças com menos de dez anos de idade tenham as menores taxas de lesão da medula espinhal, essas não são raras. A maioria das lesões da medula espinhal em crianças ocorre na região do pescoço.

Uma lesão da medula espinhal que não é visível nos exames de imagem é chamada de “lesão medular sem anormalidade radiológica” (spinal cord injury without radiologic abnormality, SCIWORA). Este tipo de lesão ocorre quase exclusivamente em crianças e, com frequência, ocorre na região do pescoço. Na SCIWORA, a criança apresenta sintomas que sugerem uma lesão da medula espinhal, mas a coluna vertebral está reta e não são vistas anormalidades ósseas nos estudos de imagem. (SCIWORA foi originalmente descrita na década de 1980, quando aparelhos de ressonância magnética [RM] eram raramente utilizados. Os aparelhos de RM identificam a maioria das anomalias que não teriam sido identificadas por meio de outros exames de diagnóstico por imagem. Como os aparelhos de RM estão mais prontamente disponíveis, o termo SCIWORA é agora menos comumente usado.)

Causas de lesão da medula espinhal em crianças

A lesão da medula espinhal pode ser causada pela distensão ou estiramento da medula espinhal, pressão nos nervos ou na medula espinhal (compressão da medula espinhal), concussão da medula espinhal (semelhante a concussão Concussão A concussão é uma alteração da função mental ou do nível de consciência, causada por um traumatismo craniano. Uma concussão pode envolver perda de consciência, pode ocorrer sem danos óbvios... leia mais cerebral) e lesão aos vasos sanguíneos.

Em crianças com menos de oito anos de idade, lesões da medula espinhal no pescoço são mais comumente causadas por acidentes com veículos motorizados, quedas e maus-tratos. Em crianças com mais de oito anos, acidentes com veículos motorizados e lesões provocadas por esportes, principalmente devido a ginástica, mergulho, equitação, futebol americano e lutas, são causas comuns de lesões da coluna.

Em comparação a adultos, as crianças têm características anatômicas distintas (como uma maior relação do tamanho da cabeça para o tamanho do corpo e elasticidade dos ligamentos da coluna) que tornam as estruturas protetoras da medula espinhal (incluindo as vértebras) mais flexíveis. Como essas estruturas são tão flexíveis, a medula espinhal pode estar menos protegida contra estiramento, dilaceramento, compressão ou outras formas de danos quando o pescoço é lesionado. Assim, a medula espinhal pode ter mais propensão a ser lesionada mesmo quando as vértebras não o são.

Sintomas de lesão da medula espinhal em crianças

Crianças com lesão da medula espinhal podem apresentar sintomas breves, como formigamento e fraqueza. As crianças também podem ter dores agudas pela espinha, nos braços ou nas pernas. Em cerca de 25% das crianças afetadas, o surgimento dos sintomas, como fraqueza, dormência, danos a outros nervos ou mesmo paralisia completa, demora de 30 minutos a quatro dias após a lesão, fazendo com que seja mais difícil para os médicos diagnosticarem a lesão da medula espinhal.

Onde a medula espinhal está lesionada?

Onde a medula espinhal está lesionada?

Diagnóstico de lesão da medula espinhal em crianças

  • Radiografias

  • Geralmente, tomografia computadorizada e imagem por ressonância magnética

Os médicos ficam alerta para lesão da medula espinhal em toda criança que tenha estado envolvida em um acidente com veículo motorizado, caído de uma altura maior que 3 metros ou tenha sofrido uma lesão por submersão (por exemplo, mergulhando). A suspeita é maior em crianças que tiveram qualquer sintoma sugestivo de lesão do nervo, como formigamento, fraqueza ou dor lancinante.

Os exames de imagem geralmente começam com radiografias. Se há suspeita de fratura, luxação ou subluxação com base nos achados radiográficos ou devido ao modo como a lesão ocorreu, geralmente é feita uma tomografia computadorizada (TC). Imagem por ressonância magnética (RM) geralmente também é feita.

Às vezes, uma lesão da medula espinhal pode não ser vista em exames de imagem.

Tratamento de lesão da medula espinhal em crianças

  • Imobilização

  • Cuidados de apoio

  • Reabilitação

  • Às vezes, cirurgia e reabilitação pós-cirúrgica

Crianças com uma lesão da medula espinhal devem ser transferidas para um centro de traumatologia pediátrica.

O tratamento é semelhante ao tratamento de lesão medular em adultos Tratamento A maioria das lesões da medula espinhal resulta de acidentes com veículos a motor, quedas, agressões e lesões provocadas por esportes. Os sintomas, tais como perda de sensação, perda da força... leia mais Tratamento , incluindo imobilização e suporte respiratório e circulatório, conforme necessários. A cirurgia é feita em crianças com menos frequência do que em adultos com lesão da medula espinhal

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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