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Agentes nervosos de guerra química

(Gases nervosos; Agentes nervosos)

Por

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Última revisão/alteração completa mai 2019| Última modificação do conteúdo mai 2019
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Existem muitos tipos de agentes de guerra química que afetam diferentes partes do corpo. Os agentes nervosos (às vezes incorretamente chamados de “gases nervosos”) afetam a forma como os nervos transmitem sinais para os músculos e outros nervos. Existem diversos tipos de agentes nervosos:

  • Agentes da série G

  • Agentes da série V

  • Agentes da série A

Os agentes da série G, ou agentes G, incluem GA (tabun), GB (sarin), GD (soman) e GF (ciclosarin) que foram desenvolvidos pela Alemanha nazista antes e durante a 2.ª Guerra Mundial. Os agentes da série V incluem VX. Os compostos da série V foram sintetizados após a 2.ª Guerra Mundial. Os agentes nervosos são semelhantes aos inseticidas organofosforados, mas são muito mais potentes.

Os agentes da série A, também conhecidos como compostos Novichok, são novos e boa parte das informações sobre eles é ainda sigilosa. Um agente da série A foi usado em uma tentativa de assassinato em 2018 no Reino Unido.

À temperatura ambiente, os agentes G são líquidos aquosos que evaporam facilmente. Os agentes G são perigosos no contato com a pele e por inalação. VX é um líquido com a consistência do óleo de motor que evapora relativamente devagar. Nenhum destes agentes tem um odor pronunciado nem irrita a pele.

Os gases nervosos funcionam bloqueando uma enzima que decompõe um dos tipos de produtos químicos que as células nervosas usam para enviar sinais a outras células nervosas e aos músculos (neurotransmissores). Como o produto químico de sinalização, acetilcolina, não é decomposto normalmente, acumula e estimula excessivamente os nervos, músculos e glândulas (incluindo glândulas lacrimais, glândulas salivares e glândulas sudoríparas) por todo o corpo. Inicialmente, os músculos estimulados têm espasmos e contraem descontroladamente, mas mais tarde ficam cansados e enfraquecidos.

Exposição a agentes nervosos pode causar problemas neurológicos e neurocomportamentais de longo prazo, incluindo ansiedade, depressão, irritabilidade e problemas de memória.

Sintomas

A exposição a um gás nervoso causa vários sintomas dependendo do agente, via de exposição e dose.

O vapor atua rapidamente. A exposição ao vapor da face causa pupilas contraídas, corrimento nasal e pressão no peito em segundos. Se o vapor for inalado, a pessoa pode desfalecer em segundos.

Os gases nervosos líquidos atuam mais lentamente. A exposição da pele primeiro causa espasmos e sudorese no local da exposição. Os efeitos em todo o corpo ocorrem após um atraso que pode ser de até 18 horas após a exposição a uma gota muito pequena de um agente nervoso da série G ou V. Normalmente, até mesmo as doses fatais demoram até 20 a 30 minutos para causar sintomas e sinais, o que pode incluir colapso súbito e convulsões sem aviso. A exposição da pele a uma pequena quantidade de líquido de um agente da série A pode demorar um dia ou dois para produzir sintomas.

Os gases nervosos estimulam as células nervosas no cérebro, pelo que as pessoas ficam agitadas e confusas e podem desenvolver convulsões ou perder a consciência. A estimulação das células nervosas fora do cérebro causa enjoo, vômito e lacrimejamento excessivo, secreções nasais, secreções pulmonares, respiração sibilante, secreções digestivas (como diarreia e vômito) e sudorese. A estimulação das células musculares causa cãibras seguido de fraqueza e paralisia. A fraqueza dos músculos respiratórios e a alteração do centro respiratório no cérebro é normalmente a causa de morte.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

Os médicos baseiam o diagnóstico da exposição ao gás nervoso nos sintomas e histórico de exposição da pessoa. Análises laboratoriais especiais podem confirmar a exposição.

Tratamento

  • Injeções de atropina e pralidoxima

Podem ser administrados dois medicamentos, atropina e pralidoxima, para exposição a um gás nervoso. A atropina bloqueia os efeitos de quantidades excessivas do neurotransmissor acetilcolina, que se acumula em resultado da exposição. Logo, a atropina é conhecida como um medicamento anticolinérgico. A pralidoxima e um fármaco novo, o MMB-4, ajudam a reativar a enzima que decompõe a acetilcolina.

Antes de chegar ao hospital, os prestadores de assistência podem usar um autoinjetor contendo ambos esses medicamentos para injetá-los em um músculo grande (como o da coxa). As doses subsequentes dos medicamentos são administradas por via intravenosa.

A pele é descontaminada assim que possível usando-se um produto de descontaminação da pele tópico comercial especialmente formulado (chamado loção reativa de descontaminação da pele ou RSDL®), uma solução diluída de água sanitária ou sabão e água. Os socorristas inspecionam quaisquer feridas possivelmente contaminadas, removem todos os detritos e lavam a ferida com água tépida ou com sal. Os sintomas graves e a morte ainda podem ocorrer, pois a descontaminação pode não remover completamente os gases nervosos que já começaram a passar pela pele.

Os médicos normalmente tratam a intoxicação por agentes nervosos monitorando intensa e cuidadosamente a frequência cardíaca das pessoas, a temperatura central e os níveis enzimáticos durante todo o tratamento.

As opiniões expressas neste artigo são as do autor e não refletem a política oficial do Departamento do Exército, do Departamento da Defesa ou do governo dos EUA.

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