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Agentes nervosos de guerra química

(Gases nervosos; Agentes nervosos)

Por

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Última revisão/alteração completa fev 2021| Última modificação do conteúdo fev 2021
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Existem muitos tipos de agentes de guerra química Considerações gerais sobre agentes de guerra química As armas químicas são desenvolvidas por governos para uso em tempo de guerra e incluem Agentes tóxicos (visam causar lesões sérias ou morte) Agentes incapacitantes (visam causar somente efeitos... leia mais que afetam diferentes partes do corpo. Os agentes nervosos (às vezes incorretamente chamados de “gases nervosos”) afetam a forma como os nervos transmitem sinais para os músculos e outros nervos. Existem diversos tipos de agentes nervosos:

  • Agentes da série G

  • Agentes da série V

  • Agentes da série A

Os agentes da série G, ou agentes G, incluem GA (tabun), GB (sarin), GD (soman) e GF (ciclosarin) que foram desenvolvidos pela Alemanha nazista antes e durante a 2.ª Guerra Mundial. Os agentes da série V incluem VX. Os compostos da série V foram sintetizados após a 2.ª Guerra Mundial. Os agentes nervosos são semelhantes aos inseticidas organofosforados Intoxicação por inseticidas Muitos inseticidas podem causar intoxicações depois de ingeridos, inalados ou absorvidos pela pele. Os sintomas podem incluir olhos lacrimejantes, tosse, problemas cardíacos e dificuldades de... leia mais , mas são muito mais potentes. Agentes da série A são também chamados agentes Novichok e incluem A‑230, A‑232 e A‑234. Um agente da série A foi usado em uma tentativa de assassinato em 2018 no Reino Unido.

À temperatura ambiente, os agentes da série G são líquidos aquosos que evaporam com facilidade e são perigosos tanto pelo contato com a pele como por inalação. VX é um líquido com a consistência do óleo de motor, que evapora relativamente devagar e é principalmente perigoso pelo contato com a pele. A‑230, A‑232 e A‑234 são líquidos que são ainda mais persistentes que os agentes da série V. Nenhum dos três tipos de gases nervosos tem um odor pronunciado ou irritam a pele.

Os gases nervosos funcionam bloqueando uma enzima que decompõe um dos tipos de produtos químicos que as células nervosas usam para enviar sinais a outras células nervosas e aos músculos (neurotransmissores). Como o produto químico de sinalização, acetilcolina, não é decomposto normalmente, acumula e estimula excessivamente os nervos, músculos e glândulas (incluindo glândulas lacrimais, glândulas salivares e glândulas sudoríparas) por todo o corpo. Inicialmente, os músculos estimulados têm espasmos e contraem descontroladamente, mas mais tarde ficam cansados e enfraquecidos.

Exposição a agentes nervosos pode causar problemas neurológicos e neurocomportamentais de longo prazo, incluindo ansiedade, depressão, irritabilidade e problemas de memória.

Sintomas

A exposição a um gás nervoso causa vários sintomas dependendo do agente, via de exposição e dose.

O vapor atua rapidamente. A exposição ao vapor da face causa pupilas contraídas, corrimento nasal e pressão no peito em segundos. Se o vapor for inalado, a pessoa pode desfalecer em segundos.

Os gases nervosos líquidos atuam mais lentamente. A exposição da pele primeiro causa espasmos e sudorese no local da exposição. Os efeitos em todo o corpo ocorrem após um atraso que pode ser de até 18 horas após a exposição a uma gota muito pequena de um agente nervoso da série G ou V. Normalmente, até mesmo as doses fatais demoram até 20 a 30 minutos para causar sintomas e sinais, o que pode incluir colapso súbito e convulsões sem aviso. A exposição da pele a uma pequena quantidade de líquido de um agente da série A pode demorar um dia ou dois para produzir sintomas.

Os gases nervosos estimulam as células nervosas no cérebro, pelo que as pessoas ficam agitadas e confusas e podem desenvolver convulsões ou perder a consciência. A estimulação das células nervosas fora do cérebro causa enjoo, vômito e lacrimejamento excessivo, secreções nasais, secreções pulmonares, respiração sibilante, secreções digestivas (como diarreia e vômito) e sudorese. A estimulação das células musculares causa cãibras seguido de fraqueza e paralisia. A fraqueza dos músculos respiratórios e a alteração do centro respiratório no cérebro é normalmente a causa de morte.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

Os médicos baseiam o diagnóstico da exposição ao gás nervoso nos sintomas e histórico de exposição da pessoa. Análises laboratoriais especiais podem confirmar a exposição.

Tratamento

  • Injeções de atropina e pralidoxima

Podem ser administrados dois medicamentos, atropina e pralidoxima, para exposição a um gás nervoso. A atropina bloqueia os efeitos de quantidades excessivas do neurotransmissor acetilcolina, que se acumula em resultado da exposição. Logo, a atropina é conhecida como um medicamento anticolinérgico. A pralidoxima e um fármaco novo, o MMB-4, ajudam a reativar a enzima que decompõe a acetilcolina.

Antes de chegar ao hospital, os prestadores de assistência podem usar um autoinjetor contendo ambos esses medicamentos para injetá-los em um músculo grande (como o da coxa). As doses subsequentes dos medicamentos são administradas por via intravenosa.

A pele é descontaminada assim que possível usando-se um produto de descontaminação da pele tópico comercial especialmente formulado (chamado loção reativa de descontaminação da pele ou RSDL®), uma solução diluída de água sanitária ou sabão e água. Os socorristas inspecionam quaisquer feridas possivelmente contaminadas, removem todos os detritos e lavam a ferida com água tépida ou com sal. Os sintomas graves e a morte ainda podem ocorrer, pois a descontaminação pode não remover completamente os gases nervosos que já começaram a passar pela pele.

Os médicos normalmente tratam a intoxicação por agentes nervosos monitorando intensa e cuidadosamente a frequência cardíaca das pessoas, a temperatura central e os níveis enzimáticos durante todo o tratamento.

As opiniões expressas neste artigo são as do autor e não refletem a política oficial do Departamento do Exército, do Departamento da Defesa ou do governo dos EUA.

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