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Anorexia nervosa

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa abr 2020| Última modificação do conteúdo abr 2020
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O que é a anorexia nervosa (anorexia)?

A anorexia é um transtorno alimentar. Se a pessoa tem anorexia, ela tem obsessão em ficar cada vez mais magra mesmo quando já está abaixo do peso. Essa obsessão faz com que a pessoa:

  • Coma muito pouco

  • Coma muito de uma vez só (compulsão alimentar) e, depois, provoque o próprio vômito (purgação)

Assim, a pessoa perde mais peso do que é saudável para sua idade e tamanho. A pessoa pode perder tanto peso que pode ficar gravemente doente e até morrer. Apesar de ter uma aparência magra e doente, a pessoa continua convencida de que está muito gorda.

A anorexia pode ser causada por pressões sociais para ser magro. O transtorno pode ser um mal de família.

Quais são os sintomas da anorexia?

Quando a pessoa tem anorexia, tudo na vida dela gira em torno de quanto ela come e quanto ela pesa. A pessoa fica tão convencida de que é gorda que ela possivelmente não come uma quantidade suficiente de comida. Às vezes, a pessoa come uma quantidade enorme de uma vez só e, depois, provoca o próprio vômito. Mesmo quando a pessoa fica excessivamente magra, ela quer ficar mais magra ainda. É possível que a pessoa:

  • Queixar-se de que está com excesso de peso mesmo quando é excessivamente magra

  • Pensar em comida o tempo todo

  • Medir a comida e contar calorias

  • Guardar, esconder ou jogar fora comida

  • Pular refeições

  • Fingir que comeu ou mentir sobre o quanto comeu

  • Exercitar-se mais do que o normal

  • Usar roupas folgadas ou muitas camadas de roupas

  • Pesar-se muitas vezes por dia

  • Sentir-se bem com base na própria magreza

Quais são os problemas que a anorexia pode causar?

A anorexia não é simplesmente um problema relacionado à magreza excessiva. Se a pessoa perder muito peso, ela pode causar danos a todo o organismo. A anorexia pode causar:

  • A interrupção da menstruação nas mulheres

  • O crescimento de pelos no rosto e no corpo das mulheres

  • Inchaço ou distensão abdominal

  • Dor de barriga

  • Constipação (dificuldade em defecar)

  • Depressão

Se a pessoa provocar o próprio vômito com muita frequência, o ácido estomacal danificará os dentes. Se a anorexia ficar muito grave, ela pode afetar o equilíbrio químico no organismo, que pode causar o afinamento dos ossos, problemas cardíacos graves ou até mesmo a morte.

Quem pode desenvolver anorexia?

Qualquer pessoa pode desenvolver anorexia. Ela costuma iniciar durante a adolescência ou no início da idade adulta. Ela é muito mais comum em meninas e mulheres.

As pessoas com anorexia costumam conseguir esconder esse problema de seus entes queridos. Isso significa que, às vezes, a família e os amigos podem não ficar sabendo até ela se tornar muito grave e potencialmente letal. Aprender sobre os sintomas da anorexia pode ajudar a reconhecê-la em um ente querido.

Como o médico sabe que a pessoa tem anorexia?

O médico verifica o peso e a altura da pessoa para ver se o peso está muito baixo em relação à altura. Ele também pergunta como a pessoa se sente a respeito do próprio corpo e peso.

Se for provável que a pessoa tenha anorexia, o médico fará um exame físico. Ele solicita exames de sangue e de urina para detectar a presença de problemas causados pela anorexia. Ele pode também fazer um exame que mede se os ossos estão ficando mais finos e um exame para ver se o ritmo cardíaco está anormal.

De que maneira o médico trata a anorexia?

O tratamento é a modificação dos hábitos alimentares

O médico indica a pessoa a um profissional de cuidados de saúde mental para terapia. Terapia para anorexia:

  • Dá enfoque a aprender hábitos alimentares saudáveis e chegar a um peso corporal saudável

  • Pode ser individual ou familiar (a terapia familiar é especialmente útil para adolescentes)

  • Pode continuar por até dois anos depois de a pessoa ter recuperado o peso perdido

Tratamento para recuperação do peso perdido

Se a pessoa tiver perdido muito peso ou tiver perdido peso muito rapidamente, é possível que o médico a ajude a recuperar o peso perdido. Isso pode incluir:

  • Uma hospitalização para garantir que a pessoa está comendo o suficiente

  • Consultas de acompanhamento regulares com o médico

  • Consultas com um nutricionista (um profissional de cuidados de saúde que tem como enfoque a alimentação saudável)

Às vezes, o médico receita à pessoa medicamentos para tratar a ansiedade e a depressão. Quando o humor da pessoa melhora, é possível que ela coma mais e ganhe peso.

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