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Cáries

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Última revisão/alteração completa abr 2020| Última modificação do conteúdo abr 2020
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A superfície externa dura dos dentes é denominada esmalte. A polpa situa-se na região profunda do dente e contém vasos sanguíneos e nervos. As bactérias podem danificar diferentes partes do dente.

O que são cáries?

Cáries são partes deterioradas do dente.

  • As bactérias se acumulam no esmalte do dente e fabricam ácidos que provocam orifícios nos dentes, denominados cáries

  • A dor de dente surge à medida que as cáries crescem e atravessam o esmalte atingindo o interior do dente

  • Os dentistas encontram cáries examinando os dentes e tirando radiografias

  • O tratamento inclui remover a cárie com uma broca e preencher o orifício.

  • Escovar regularmente os dentes, realizar exames odontológicos e evitar alimentos açucarados pode ajudar a prevenir cáries

Dente

Dente

O que causa as cáries?

As bactérias se acumulam nos dentes e fabricam ácidos que causam as cáries.

Bactérias, saliva e restos de alimentos formam uma película fina chamada placa que adere aos dentes. Com o tempo, a placa endurece e se transforma em tártaro. O tártaro é geralmente amarelo. Às vezes é possível vê-lo na base dos dentes. É difícil eliminar as bactérias que vivem na placa e no tártaro.

É mais provável uma pessoa ter cáries se ela:

  • Tiver muitas placas e tártaro na boca

  • Comer e beber alimentos ácidos ou açucarados, como sucos ou refrigerantes

  • Tiver muito pouco flúor (um mineral que endurece o esmalte) nos dentes

  • Não produzir muita saliva na boca (um quadro denominado boca seca)

  • Tiver gengivas que encolheram e ficaram abaixo da linha dos dentes (retração da gengiva)

As bactérias causadoras de cáries vivem nos alimentos que estão na boca. As bactérias gostam de açúcar. Por isso, alimentos com muito açúcar tendem a causar cáries. Isso não é um problema somente para adultos. Colocar os bebês na cama com uma mamadeira contendo fórmula, leite ou suco (ou seja, qualquer líquido que não seja água pura) mantém as bactérias que estão nos seus dentinhos em contato com alimentos por muito tempo. Isso aumenta a probabilidade de cárie dentária.

Quais são os sintomas das cáries?

Uma cárie superficial no esmalte não dói. Cáries um pouco mais profundas podem causar dor quando se consomem alimentos ou bebidas quentes, frios ou doces.

Uma cárie que alcança profundidade suficiente para atingir a polpa causa pulpite. A pulpite causa dor de dente até mesmo quando não estamos comendo ou bebendo. Se a polpa infeccionar, pode surgir uma bolsa de pus chamada abscesso dentário.

Como os dentistas sabem se a pessoa tem cáries?

Os dentistas diagnosticam cáries:

  • Examinando os dentes e testando-os com instrumentos odontológicos

  • Tirando radiografias dos dentes

Como os dentistas tratam as cáries?

Se a cárie for muito pequena e tiver atingido apenas o esmalte, o dente pode se autorreparar se a pessoa recebe flúor suficiente.

Os dentistas tratam cáries mais profundas que atravessaram o esmalte retirando a parte cariada do dente com uma broca e preenchendo o orifício. O preenchimento pode ser feito com:

  • Amálgama de prata (uma combinação de prata, mercúrio, cobre, estanho e, por vezes, outros metais), muitas vezes usada em dentes de trás onde ficará fora da vista

  • Resinas compostas, cuja cor se equipara à dos dentes

  • Ionômero de vidro, que tem a cor do dente e libera flúor, bom para pessoas com muitas cáries

  • Ouro

Tratamento de canal ou extração do dente

Quando a cárie dentária avança profundamente a ponto de atingir a polpa e esta fica gravemente inflamada, os dentistas administram analgésicos e realizam um dos procedimentos a seguir:

  • Tratamento de canal para retirar a polpa do dente e preencher e vedar o canal dentário

  • Extração do dente se ele não puder ser salvo

Se houver uma infecção, eles também administrarão antibióticos.

Como posso prevenir cáries?

É possível prevenir cáries da seguinte forma:

  • Escovar os dentes com pasta dental contendo flúor (pela manhã e à noite e após comer alimentos açucarados)

  • Passar o fio dental diariamente

  • Fazer consultas odontológicas regulares

  • Alimentar-se de forma saudável e evitar alimentos e bebidas que contenham muito açúcar ou ácido

É importante obter uma quantidade suficiente de flúor. O flúor é um mineral que protege os dentes contra cáries. Em algumas áreas, o flúor é adicionado à rede pública de abastecimento de água. Se não for, o dentista poderá receitar suplementos à base de flúor para crianças até 8 anos de idade, ou aplicar tratamentos com flúor nos dentes.

Se ainda assim a pessoa tiver muitas cáries, o dentista poderá:

  • Aplicar selantes nos dentes (os selantes são revestimentos de material plástico rígido que previnem cáries em dentes com sulcos profundos)

  • Receitar um enxaguante bucal antibacteriano que ajuda a matar bactérias causadoras de cáries

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