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Fatos rápidos

Considerações gerais sobre tumores cerebrais

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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O que é um tumor cerebral?

Um tumor cerebral é um crescimento no cérebro que pode ou não ser câncer. Os tumores cerebrais podem começar no cérebro ou podem ter se disseminado para o cérebro (formado metástases) a partir de outra parte do corpo.

  • Os tumores cerebrais podem causar problemas sérios, mesmo que não sejam câncer, porque o crânio é rígido e não há espaço para o tumor crescer

  • À medida que um tumor cerebral cresce, ele pressiona o cérebro e aumenta a pressão no interior do crânio, o que pode afetar todo o cérebro e ser rapidamente fatal

  • Os tumores cerebrais causam sintomas diferentes, dependendo de sua localização no cérebro

  • Os sintomas comuns incluem cefaleias, alterações de personalidade, perda de equilíbrio, dificuldade de concentração, convulsões e inépcia

  • Nos idosos, os sintomas de tumores do cérebro podem ser confundidos com demência.

  • O tratamento pode incluir cirurgia, radioterapia ou quimioterapia

Quais são os sintomas de tumores cerebrais?

Os sintomas de um tumor cerebral podem começar de repente ou se desenvolver lentamente ao longo do tempo. Os sintomas incluem:

  • Cefaleias, especialmente se eles ocorrerem com mais frequência ou piorarem ao se deitar

  • Problemas com a função mental e humor, tais como ficar retraído, temperamental, sonolento ou confuso, ou agir de formas que não são compatíveis com a personalidade habitual

  • Enjoo e vômitos

  • Visão embaçada

  • Tontura, perda de equilíbrio e inépcia

  • Convulsões

  • Ficar sonolento e confuso

Dependendo da área do cérebro em que o tumor está localizado, ele pode afetar:

  • O movimento de um braço, uma perna ou um lado do corpo

  • A fala ou a compreensão da linguagem

  • O sentido da audição, olfato ou visão

Como os médicos sabem se eu tenho um tumor cerebral?

Os médicos pedem exames como:

  • RM da cabeça

  • TC da cabeça

  • Punção lombar (os médicos coletam uma pequena quantidade de líquido ao redor do cérebro e da medula espinhal, usando uma agulha colocada na altura da região lombar, para realizar testes e examinar o líquido ao microscópio)

Às vezes, os médicos sabem qual é o tipo de tumor a partir da RM ou TC. Às vezes, os médicos fazem uma biópsia do tumor (retiram um fragmento do tecido para examinar ao microscópio).

Como os médicos tratam um tumor cerebral?

Os médicos tratam um tumor cerebral com base em sua localização e nos sintomas que estiver causando. Ao contrário de tumores em outras partes do corpo, não é tão importante saber se um tumor cerebral é um câncer ou não. Os tumores não malignos também podem causar graves problemas no cérebro. Os tratamentos incluem:

  • Cirurgia para remover o tumor

  • Tratamentos para reduzir a pressão no crânio, os quais incluem medicamentos, dispositivos de respiração e sondas para drenar o excesso de líquido do cérebro

Se o tumor for muito pequeno, não maligno, e não estiver provocando muitos sintomas, os médicos podem deixá-lo como está.

Assuntos relacionados ao final da vida

As pessoas com tumores cerebrais malignos podem se tornar rapidamente incapazes de tomar decisões sobre seus cuidados médicos e as necessidades ao final da vida. Caso tenha um tumor cerebral maligno, converse com um conselheiro ou assistente social para que eles o ajudem a preparar instruções prévias. Uma instrução prévia é um plano que informa os entes queridos e médicos sobre os tipos de cuidados médicos que se deseja ao chegar ao fim da vida.

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