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Imunoterapia para o câncer

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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O que é imunoterapia para o câncer?

Imunoterapia é um tratamento contra o câncer que usa o próprio sistema imunológico da pessoa para lutar contra o câncer. O sistema imunológico consiste de células, tecidos e órgãos que protegem o corpo contra doenças e infecções.

O sistema imunológico age através de uma série de ações chamadas resposta imunológica. Na resposta imunológica:

  • O corpo reconhece alguma coisa nociva que não deveria estar lá (um antígeno)

  • O corpo produz anticorpos e células que atacam e destroem os antígenos

Frequentemente o sistema imunológico reconhece, naturalmente, as células cancerosas como nocivas. Quando ele reconhece as células, ele as ataca e destrói. Nunca sequer tomamos conhecimento de cânceres minúsculos que são rapidamente destruídos logo após começarem. Contudo, depois de o câncer ficar grande o suficiente para causar sintomas, é provável que o sistema imunológico não consiga mais lutar contra ele. É por isso que os médicos desenvolveram maneiras para ajudar o sistema imunológico a lutar contra o câncer.

Como os médicos usam a imunoterapia para lutar contra o câncer?

Existem várias maneiras diferentes de fortalecer o sistema imunológico para ajudar o corpo a lutar contra o câncer. Os médicos poderão:

  • Versões de anticorpos geradas em laboratório para focar e destruir as células cancerosas.

  • Pegar células (glóbulos brancos) do próprio sistema imunológico da pessoa, multiplicá-las no laboratório e devolver essas células

  • Administrar substancias para ajudar o sistema imunológico a encontrar e matar as células específicas do câncer

  • Prescrever medicamentos que enfraqueçam as defesas que as células cancerosas tem para protegê-las do sistema imunológico

Quando os médicos usam células do nosso próprio sistema imunológico, algumas vezes eles usam células que já sabem como atacar o câncer, outras vezes eles modificam as células para torná-las mais eficazes. A maiorias das imunoterapias funcionam com apenas alguns tipos de câncer.

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