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Considerações gerais sobre distúrbios dos glóbulos brancos

Por

Mary Territo

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última revisão/alteração completa jan 2020| Última modificação do conteúdo jan 2020
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Os glóbulos brancos (leucócitos) constituem parte importante da defesa do corpo contra organismos infecciosos e substâncias estranhas (o sistema imunológico). Para defender adequadamente o corpo, um número suficiente de glóbulos brancos deve receber uma mensagem de que um organismo infeccioso ou uma substância estranha invadiu o corpo, chegar onde são necessários e, em seguida, eliminar e digerir o organismo ou a substância nociva (veja a figura Sistema linfático: ajudando a proteger contra infecções).

Tal como todas as células sanguíneas, os glóbulos brancos são produzidos sobretudo na medula óssea. Eles se desenvolvem a partir de células-tronco (precursoras) que amadurecem e se transformam em um dos cinco principais tipos de glóbulos brancos:

  • Neutrófilos

  • Linfócitos

  • Monócitos

  • Eosinófilos

  • Basófilos

Em situações normais, as pessoas produzem cerca de 100 bilhões de glóbulos brancos por dia. O número de glóbulos brancos em um determinado volume de sangue é expresso como células por microlitro de sangue. A contagem total de glóbulos brancos normalmente varia entre 4.000 e 11.000 células por microlitro (4 a 11 × 109 por litro). A proporção de cada um dos cinco tipos principais de glóbulos brancos e o número total de células de cada tipo em um dado volume de sangue podem ser determinados por análises laboratoriais.

Uma quantidade muito elevada ou muito baixa de glóbulos brancos indica um distúrbio.

A leucopenia, uma diminuição do número de glóbulos brancos para menos de 4.000 células por microlitro de sangue (4 × 109 por litro), frequentemente torna as pessoas mais suscetíveis a infecções.

A leucocitose, um aumento no número de glóbulos brancos para mais de 11.000 células por microlitro de sangue (11 × 109 por litro), muitas vezes é causada pela resposta normal do corpo para ajudar a combater uma infecção ou em resposta a certos medicamentos, como corticosteroides. Entretanto, o aumento do número de glóbulos brancos também é causado por cânceres da medula óssea (como leucemia) com a liberação de glóbulos brancos imaturos ou anormais da medula óssea para o sangue.

Alguns distúrbios dos glóbulos brancos envolvem somente um dos cinco tipos de glóbulos brancos.

Outros distúrbios podem envolver alguns tipos juntos ou todos os cinco tipos de glóbulos brancos. Distúrbios dos neutrófilos e distúrbios dos linfócitos são os mais comuns. Distúrbios que envolvem monócitos e eosinófilos são menos comuns e distúrbios envolvendo basófilos são raros.

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