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Intoxicação alimentar por estafilococos

Por

Thomas G. Boyce

, MD, MPH, University of North Carolina School of Medicine

Última revisão/alteração completa jun 2019| Última modificação do conteúdo jun 2019
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A intoxicação alimentar por estafilococos resulta da ingestão de alimentos contaminados com toxinas produzidas por determinados tipos de estafilococos, resultando em diarreia e vômito.

  • Essa doença pode ser causada pelas toxinas produzidas pela bactéria Staphylococcus aureus.

  • As toxinas são encontradas em alimentos contaminados.

  • Os sintomas normalmente incluem náusea e vômito graves que têm início entre duas a oito horas após o alimento contaminado ter sido ingerido.

  • O diagnóstico costuma ser feito com base nos sintomas da pessoa.

  • Preparar cuidadosamente os alimentos é a melhor maneira de evitar a intoxicação alimentar.

  • O tratamento costuma incluir beber bastante líquido.

As bactérias estafilocócicas crescem em alimentos, onde produzem toxinas. Assim, a intoxicação alimentar por estafilococos não resulta da ingestão de bactérias, mas da ingestão das toxinas produzidas pelas bactérias já presentes no alimento contaminado. Os alimentos normalmente contaminados incluem creme de ovos, massa folhada recheada, leite, carnes processadas e peixe. O risco de ocorrer um surto de infecção é alto quando manipuladores de alimentos com infecções cutâneas contaminam alimentos que são mal cozidos ou armazenados em temperatura ambiente. Apesar da contaminação, muitos alimentos apresentam sabor e odor normais.

Sintomas

Os sintomas da intoxicação alimentar por estafilococos normalmente começam subitamente, com o início de náusea e vômito graves entre duas e oito horas após o alimento contaminado ser ingerido. Outros sintomas podem incluir cólicas abdominais, diarreia e, às vezes, dor de cabeça e febre. A perda significativa de líquidos e eletrólitos pode causar fraqueza e pressão arterial extremamente baixa (choque). Normalmente, os sintomas duram menos de 12 horas e a recuperação é completa.

Às vezes, a intoxicação alimentar por estafilococos é fatal, sobretudo em recém-nascidos, idosos e pessoas debilitadas por doenças prolongadas.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

  • Às vezes, exames laboratoriais dos alimentos

Geralmente, o médico precisa apenas saber os sintomas para diagnosticar a gastroenterite (inflamação do revestimento do estômago e dos intestinos grosso e delgado).

Pode-se suspeitar de um diagnóstico mais específico de intoxicação alimentar por estafilococos, caso outras pessoas que consumiram o mesmo alimento forem afetadas de forma semelhante e se a doença puder ser atribuída a uma única fonte de contaminação. Para confirmar o diagnóstico, a análise laboratorial precisa identificar estafilococos no alimento suspeito, mas essa análise não costuma ser feita porque os resultados não alteram o tratamento.

Prevenção

  • Preparar e manusear adequadamente os alimentos

Preparar cuidadosamente os alimentos pode prevenir intoxicações alimentares por estafilococos. Qualquer pessoa que tenha uma infecção de pele não deve preparar comida para outras até a cura da infecção. Os alimentos devem ser consumidos imediatamente ou ser refrigerados, não mantidos à temperatura ambiente.

Tratamento

  • Líquidos

  • Às vezes, medicamentos para controlar a náusea e vômitos

  • Às vezes, líquidos intravenosos

O tratamento da intoxicação alimentar por estafilococos normalmente consiste na ingestão de uma quantidade adequada de líquidos. O médico pode administrar um medicamento antiemético, em forma de injeção ou de supositório, para ajudar a controlar náuseas e vômitos intensos. Às vezes, perde-se tanto líquido que é necessária a reposição por via intravenosa.

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