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Transtornos por uso de substâncias

Por

Mashal Khan

, MD, Weill Cornell Medicine

Última revisão/alteração completa dez 2020| Última modificação do conteúdo dez 2020
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Fatos rápidos

De modo geral, os transtornos por uso de substâncias envolvem padrões de comportamento em que as pessoas continuam a usar a substância apesar dos problemas causados pelo seu uso.

As substâncias envolvidas tendem a fazer parte das dez classes de drogas que normalmente causam transtornos por uso de substâncias:

Todas essas substâncias ativam diretamente o sistema de recompensa do cérebro e causam sensações de prazer. Essa ativação pode ser tão forte que as pessoas sentem um desejo intenso pela substância. Elas podem negligenciar atividades normais para adquirir e usar a droga.

Um transtorno por uso de substâncias pode surgir independentemente de uma droga ser ou não permitida por lei, ser socialmente aceitável ou ser aceita para uso médico (com ou sem receita). Informações sobre drogas específicas e seus efeitos estão descritas em outras seções do MANUAL.

Os termos “vício”, “abuso” e “dependência” têm sido tradicionalmente usados para designar pessoas com transtornos por uso de substâncias. Contudo, a definição desses termos é demasiadamente ampla e variável para poder ser suficientemente útil, além de eles serem frequentemente usados com uma conotação pejorativa. Assim, os médicos atualmente preferem usar o termo mais abrangente e menos negativo “transtorno por uso de substâncias”.

Uso recreativo e ilícito de substâncias

O uso de drogas ilícitas, embora seja problemático do ponto de vista legal, nem sempre envolve um transtorno por uso de substâncias. Por outro lado, as substâncias permitidas por lei, como bebidas alcoólicas e medicamentos com receita (além da maconha em um número cada vez maior de estados nos Estados Unidos), podem estar envolvidas em um transtorno por uso de substâncias. Os problemas causados pelo uso de medicamentos com receita e drogas ilícitas abrangem todos os grupos socioeconômicos.

O uso recreativo de drogas existe, de uma forma ou outra, há séculos. As pessoas têm usado drogas por diversos motivos, incluindo

  • Para alterar ou melhorar o humor

  • Como parte de cerimônias religiosas

  • Para alcançar sabedoria espiritual

  • Para melhorar o desempenho

É possível que as pessoas que consomem drogas de maneira recreativa o façam ocasionalmente em doses relativamente baixas, frequentemente sem causar prejuízo a si mesmas. Ou seja, o usuário não manifesta sintomas de abstinência de droga Abstinência Os transtornos induzidos por substâncias são um tipo de transtorno por uso de substâncias que envolve problemas causados pelos efeitos diretos de uma substância. Os transtornos... leia mais e a droga não o prejudica fisicamente (pelo menos não no curto prazo). As drogas que costumam ser consideradas recreativas incluem o ópio, o álcool, a nicotina, a maconha, a cafeína, cogumelos alucinógenos Alucinógenos Os alucinógenos são uma classe de drogas que causam à pessoa uma distorção profunda na percepção. Os alucinógenos distorcem e intensificam as sensações, mas... leia mais (consulte também Intoxicação por cogumelos Intoxicação por cogumelos (cogumelo chapéu de sol) Muitas espécies de cogumelos são venenosas. O potencial de intoxicação pode variar dentro das mesmas espécies, conforme a estação do ano e a forma como são cozidas. É difícil diferenciar cogumelos... leia mais ) e a cocaína. Muitas drogas recreativas são consideradas “naturais” porque elas estão próximas à planta de origem. Elas contêm uma mistura de ingredientes psicoativos menos concentrados em vez de um composto psicoativo isolado e mais concentrado.

As drogas recreativas são normalmente consumidas oralmente ou inaladas.

Causas de transtornos por uso de substâncias

As pessoas geralmente passam de uma fase de experimentação para o uso ocasional, depois para o uso frequente, chegando algumas vezes ao transtorno por uso de substâncias. Esta progressão é complexa e apenas parcialmente compreendida. O processo depende das interações entre a droga, o usuário e o contexto.

Medicamento

As drogas nas dez classes variam de acordo com a probabilidade de elas causarem ou não um transtorno por uso de substâncias. Essa probabilidade é chamada de potencial de abuso. O efeito toxicomaníaco depende de uma combinação de fatores, incluindo

Além disso, existe uma probabilidade maior de as pessoas usarem substâncias cuja venda é permitida por lei e/ou podem ser facilmente encontradas, como o álcool Álcool O álcool (etanol) tem um efeito depressor. Consumir grandes quantidades rapidamente ou com frequência pode causar problemas de saúde, incluindo danos a órgãos, coma... leia mais e o tabaco Uso de tabaco . Conforme as pessoas continuam a usar a substância, elas frequentemente veem menos risco em usá-la e podem aumentar o uso e/ou experimentar com outras substâncias. A percepção do risco pela pessoa também pode ser influenciada pelas consequências sociais e legais do uso.

É comum serem receitados opioides durante o tratamento de doenças ou após procedimentos médicos ou odontológicos. Se a pessoa não tomar toda a quantidade receitada do medicamento, ele às vezes pode acabar caindo nas mãos de alguém que deseja usá-lo de maneira recreativa. Uma vez que o uso destas drogas para finalidades não médicas se tornou um problema tão grande, muitos profissionais de saúde lidam com isso ao

  • Receitar uma quantidade menor de medicamentos opioides

  • Incentivar as pessoas a armazenar ou descartar o medicamento que sobrou

  • Ampliar os programas de coleta de resíduos de medicamentos domiciliares

Usuário

Os fatores nos usuários que podem predispô-los a apresentarem transtorno por uso de substâncias incluem

  • Características físicas

  • Características pessoais

  • Circunstâncias e transtornos

As características físicas provavelmente incluem fatores genéticos, embora apenas algumas diferenças bioquímicas e/ou metabólicas entre as pessoas que apresentam e as que não apresentam um transtorno por uso de substâncias tenham sido encontradas pelos pesquisadores.

As pessoas cuja capacidade de autocontrole (impulsividade) é baixa ou apresentam altos níveis de comportamento arriscado e que buscam por novidades podem ter um risco maior de apresentar um transtorno por uso de substâncias. Contudo, existem pouquíssimas evidências científicas que oferecem respaldo ao conceito de uma “personalidade viciante” que foi descrito por alguns cientistas comportamentais.

Diversas circunstâncias e transtornos coexistentes parecem aumentar o risco de desenvolver um transtorno por uso de substâncias. Por exemplo,

Contexto

Fatores culturais e sociais são muito importantes para iniciar e manter o uso da substância (ou voltar a usá-la). Presenciar familiares (p. ex., pais, irmãos mais velhos) e colegas usando as substâncias aumenta o risco de a pessoa começar a usá-las. Os amigos exercem uma influência particularmente forte entre os adolescentes (consulte Uso e abuso de substâncias por adolescentes Uso e abuso de substâncias em adolescentes O uso de substâncias entre os adolescentes varia desde a experimentação a transtornos relacionados ao uso de substâncias graves. Todo o uso de substâncias, mesmo o uso experimental, coloca... leia mais ). As pessoas que estão tentando parar de usar uma substância têm muito mais dificuldade em fazê-lo se estiverem ao redor de pessoas que também usam aquela substância.

Os médicos podem inadvertidamente contribuir para o uso nocivo de medicamentos psicoativos ao receitá-los excessivamente para aliviar o estresse. Muitos fatores sociais, incluindo a comunicação em massa, contribuem com a expectativa de que é necessário usar drogas para aliviar todas as formas de perturbação.

Diagnóstico de transtornos por uso de substâncias

  • Avaliação médica

  • Às vezes, o relato da própria pessoa

Às vezes, o transtorno por uso de substâncias é diagnosticado quando as pessoas vão a um profissional de saúde porque querem ajuda para parar de consumir a droga. Outras pessoas tentam esconder que estão usando drogas e o médico pode suspeitar que existe um problema de uso de droga quando percebem alterações no comportamento da pessoa. Às vezes, o médico descobre sinais de uso de substâncias durante um exame físico. Por exemplo, ele descobre marcas reveladoras na pele causadas por injetar repetidamente drogas por via intravenosa. As marcas de rastros na pele são linhas de pontos pequenos e escuros (punções de agulha), cercados por uma área de pele escurecida ou descolorida. A injeção de drogas sob a pele pode causar cicatrizes circulares ou úlceras na pele. A pessoa pode tentar justificar outros motivos para as marcas, como doações de sangue frequentes, mordidas de insetos ou outras lesões.

Os profissionais de saúde também usam outros métodos (como questionários) para identificar um transtorno por uso de substâncias. Exames de urina e, às vezes, exames de sangue podem ser feitos para detectar a presença de drogas.

Critérios para diagnóstico

Os critérios para diagnosticar um transtorno por uso de substâncias estão divididos em quatro categorias:

  • A pessoa não consegue controlar o uso da substância.

  • A capacidade da pessoa de cumprir com suas obrigações sociais é prejudicada pelo uso da substância.

  • A pessoa usa a substância em situações fisicamente perigosas.

  • A pessoa mostra sinais físicos de uso e/ou dependência.

Incapacidade de controlar o uso

  • A pessoa toma uma quantidade maior da substância ou por um período maior que o inicialmente planejado.

  • A pessoa deseja parar ou diminuir o uso da substância.

  • A pessoa passa muito tempo tentando adquirir, usando ou se recuperando dos efeitos da substância.

  • A pessoa sente desejo pela substância.

Comprometimento social

  • A pessoa não cumpre suas principais funções no trabalho, escola ou em casa.

  • A pessoa continua a usar a substância apesar de ela causar (ou piorar) os problemas sociais ou interpessoais.

  • A pessoa desiste ou diminui atividades sociais, ocupacionais ou recreativas importantes devido ao uso de substâncias.

Uso arriscado

  • A pessoa usa a substância em situações fisicamente perigosas (p. ex., dirigindo ou em circunstâncias sociais perigosas).

  • A pessoa continua a usar a substância apesar de saber que ela está piorando um problema médico ou psicológico.

Sintomas físicos*

* Algumas drogas, principalmente os opioides, sedativos/hipnóticos e estimulantes, podem causar sintomas de tolerância e/ou abstinência mesmo quando tomados conforme receitado para uma finalidade médica legítima e por períodos relativamente curtos (menos de uma semana, no caso de opioides). Os sintomas de abstinência que surgem depois do uso médico adequado não justificam um diagnóstico de transtorno por uso de substâncias. Por exemplo, se uma pessoa com dor grave devido a câncer avançado se tornar dependente (psicológica e fisicamente) de opioides, como a morfina, seus sintomas de abstinência não são considerados evidência de um transtorno por uso de substâncias.

Considera-se que uma pessoa tem um transtorno por uso de substâncias se ela atender a dois ou mais dos critérios a seguir dentro de um período de 12 meses. A gravidade do transtorno por uso de substâncias é determinada pelo número de critérios atendidos:

  • Leve: 2 a 3 critérios

  • Moderado: 4 a 5 critérios

  • Grave: 6 critérios

Tratamento de transtornos por uso de substâncias

  • Varia dependendo da substância e das circunstâncias

O tratamento específico depende da droga sendo usada, mas normalmente envolve psicoterapia e, às vezes, envolve o uso de outras drogas. O suporte da família e grupos de suporte ajudam as pessoas a não desistirem de parar de consumir a droga.

Uma campanha para redução de danos foi iniciada, uma vez que o compartilhamento de agulhas é uma causa comum da infecção por HIV Infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) A infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) é uma infecção viral que destrói progressivamente certos glóbulos brancos do sangue e pode... leia mais Infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) . Seu objetivo é reduzir o dano do uso de drogas em usuários que não conseguem parar. Assim, os usuários recebem agulhas e seringas limpas, para que não reutilizem as agulhas alheias. Essa estratégia ajuda a reduzir a disseminação (e o custo para a sociedade) da infecção por HIV e da hepatite.

Mais informações

Seguem alguns recursos em inglês que podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

  • Grupos Familiares Al-Anon: Oferecem apoio para adultos que praticam o abuso de álcool, adultos que cresceram com um alcoólatra e adolescentes afetados pelo uso problemático de álcool por outra pessoa.

  • Alcoólicos Anônimos: Associação internacional de pessoas com um problema de álcool que criou a abordagem de 12 passos para ajudar seus membros a superar sua dependência de álcool e ajudar outros a fazerem o mesmo.

  • Dual Diagnosis.org: Acesso a recursos para pessoas com doença mental e problemas de abuso de substâncias, incluindo uma lista de clínicas que oferecem cuidados integrados, informações sobre pesquisa e publicações.

  • Hazelden Betty Ford Foundation: Prestador de serviços sem fins lucrativos para o tratamento de dependência de álcool e drogas, com informações sobre as opções de tratamento, programas de defesa da recuperação e oportunidades educativas sobre o tratamento psicoterápico do vício.

  • LifeRing: Apoio para pessoas com problemas de uso de drogas e álcool ao facilitar o compartilhamento de experiências práticas e apoio à sobriedade como alternativa aos programas de 12 passos tradicionais.

  • National Alliance on Mental Illness (NAMI): Uma associação norte-americana de saúde mental que oferece aconselhamento, educação, apoio e programas e serviços de conscientização pública.

  • Assistência Mundial aos Narcóticos Anônimos: Auxilia a pessoa a combater a dependência, independentemente de qual substância a causou, por meio de um programa de 12 passos semelhante ao utilizado pelos Alcoólicos Anônimos.

  • Instituto Nacional contra o Abuso de Drogas [nos EUA] (National Institute on Drug Abuse, NIDA): Agência do governo federal que dá apoio à pesquisa científica relacionada ao uso de drogas e suas consequências, além de oferecer informações sobre drogas que costumam ser usadas, a prioridade e o progresso de pesquisas, recursos clínicos e oportunidades de bolsas e financiamento.

  • Administração de serviços de abuso de substâncias e de saúde mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA): Uma agência do Ministério da Saúde dos EUA que lidera as iniciativas de saúde pública para melhorar a saúde comportamental e oferece recursos, incluindo localizadores de tratamento, linhas diretas de discagem gratuita, ferramentas de treinamento para profissionais, dados estatísticos e publicações sobre vários assuntos relacionados a substâncias.

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