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Boca seca

(xerostomia)

Por

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Última revisão/alteração completa set 2018| Última modificação do conteúdo set 2018
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A boca seca é causada por um fluxo reduzido ou ausente de saliva. Este quadro clínico pode causar desconforto, interferir na fala e na deglutição, dificuldade para usar dentaduras, causar mau hálito (halitose) e piorar a higiene oral por causar a diminuição da acidez da boca e um aumento no crescimento das bactérias, contribuindo para o surgimento de cáries. Boca seca por longo tempo pode resultar em cáries dentárias e candidíase da boca. A boca seca é uma queixa muito comum entre os mais velhos.

Causas

A boca seca ocorre quando as glândulas salivares (glândulas na boca que produzem saliva) não funcionam bem, fazendo a produção da saliva diminuir. Existem muitas causas (consulte a tabela Algumas causas da boca seca).

As causas mais comuns da boca seca são

  • Medicamentos

  • Radiação na cabeça e pescoço (para tratamento de câncer)

Medicamentos são as causas mais comuns. Cerca de 400 medicamentos prescritos e muitos medicamentos isentos de prescrição (de venda livre) causam uma diminuição na produção de saliva. As classes mais comuns de medicamentos incluem os seguintes:

  • Medicamentos que têm efeitos anticolinérgicos (medicamentos que bloqueiam a acetilcolina)

  • Medicamentos contra o mal de Parkinson (usados para tratar a doença de Parkinson)

  • Medicamentos de quimioterapia para o câncer

Muitos medicamentos habitualmente usados têm efeitos anticolinérgicos. A boca seca é apenas um dos efeitos secundários de muitos anticolinérgicos.

Muitos medicamentos para quimioterapia causam secura grave e aftas da boca (estomatite) quando administrados. Estes problemas normalmente terminam após a interrupção dos medicamentos.

Outros medicamentos comuns que deixam a boca seca incluem certos anti-hipertensivos (medicamentos usados para diminuir a hipertensão arterial), medicamentos ansiolíticos (usados para tratar transtornos de ansiedade) e antidepressivos (medicamentos usados para tratar a depressão).

O uso da metanfetamina ilegal resulta em uma doença chamada “boca de met”, que é a cárie dentária grave causada por boca seca induzida pela metanfetamina. O dano é agravado pelo ranger e cerrar dos dentes causados pelo medicamento, pelo calor do vapor inalado e, provavelmente, pela elevada ingestão de bebidas com alto teor de açúcar e má higiene oral durante o uso desse medicamento. Esta combinação causa uma destruição muito rápida dos dentes e uma vida de problemas dentários em pessoas mais jovens.

O uso de tabaco geralmente provoca uma diminuição da saliva.

A radioterapia do câncer da cabeça e pescoço pode danificar gravemente as glândulas salivares, geralmente causando secura permanente. Mesmo baixas doses de radiação podem causar secura temporária.

As causas menos comuns de boca seca incluem distúrbios gerais do corpo (sistêmicos). A boca seca é muito comum entre pessoas com síndrome de Sjögren. Algumas pessoas com diabetes ou infecção de HIV têm problemas com boca seca.

Avaliação

Nem todas as pessoas com boca seca precisam ser avaliadas imediatamente por um médico. As seguintes informações podem ajudar a pessoa a decidir se a avaliação médica é necessária e a saber o que esperar durante a avaliação.

Sinais de alerta

Em pessoas com a boca seca, certos sintomas e características são causas a serem consideradas. Incluem

Quando consultar um médico

Pessoas que possuem sinais de alerta devem procurar um médico imediatamente. As pessoas com cárie dentária extensa devem fazer um exame dental. As pessoas com a boca seca, mas sem sinais de alerta e que, de alguma forma, sentem que devem procurar o médico dentro de uma semana ou mais.

O que o médico faz

O médico faz primeiro perguntas sobre os sintomas da pessoa e sobre o histórico médico. Sintomas de olhos secos ou irritados, pele seca, eritema e/ou dores nas articulações levantam a possibilidade da síndrome de Sjögren. Os médicos perguntam sobre o histórico de tratamento de radiação passada ou atual, traumas na cabeça ou pescoço e um diagnóstico ou fatores de risco da infecção por HIV. Os médicos precisam saber todos os medicamentos que a pessoa está tomando para descobrir se algum está deixando a boca seca.

Em seguida, os médicos fazem um exame físico. O exame físico é centrado na boca, para ver os graus da secura. Se o grau de secura não for evidente, os médicos podem pressionar uma espátula contra o interior da bochecha por 10 segundos. Se a espátula cair imediatamente ao ser liberada, o fluxo de saliva é considerado normal. Se houver uma dificuldade em remover a espátula da língua, o fluxo de saliva não é normal. Nas mulheres, o sinal de batom, onde o batom gruda nos dentes da frente, pode ser um indicador útil de boca seca.

Os médicos também examinam a boca para ver se há feridas causadas pelo fungo Candida albicans e verificar a situação dos dentes (por exemplo, se há cáries em locais incomuns). Cáries inesperadamente graves e rápidas nos dentes podem ser um sinal da utilização de drogas ilícitas, principalmente metanfetaminas.

O que os médicos encontram durante o histórico e exame físico geralmente sugere uma causa para a boca seca (consulte a tabela Algumas causas da boca seca), havendo a necessidade de se realizar testes. Se a boca seca começou logo após o início da administração de um novo medicamento, os médicos muitas vezes tentam interromper a administração do medicamento para ver se os sintomas desaparecem.

Tabela
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Algumas causas da boca seca

Causa

Exemplos

Medicamentos

Medicamentos com efeitos anticolinérgicos

Medicamentos ansiolíticos

Antidepressivos

Antieméticos

Anti-histamínicos

Antipsicóticos

Antiespasmódicos

Recreativo/ilegal

Maconha (cannabis)

Metanfetamina

Tabaco

Outros

Medicamentos anti-hipertensivos

Medicamentos antiparkinsonianos

Broncodilatadores

Medicamentos quimioterápicos

Descongestionantes

Diuréticos

Meperidina, metadona e outros opioides

Doenças sistêmicas

Infecção pelo HIV

Lepra

Tuberculose

Outros

Respirar demais pela boca

Traumas da cabeça e pescoço (que causam lesões nos nervos)

Radioterapia para a área da cabeça e pescoço

Infecções virais

Exames

Às vezes, os médicos testam o quanto as glândulas salivares estão funcionando através da medição do fluxo de saliva (um teste chamado sialometria). Pessoas mastigam parafina ou aplicam ácido cítrico na língua para estimular o fluxo de saliva, e, em seguida, os médicos coletam a saliva. Medir o fluxo de saliva pode ajudar os médicos a determinarem se a boca seca está melhorando ou piorando.

Se os médicos não conseguem determinar a causa da boca seca, as pessoas geralmente devem fazer uma biopsia (coleta de uma amostra de tecido para exame microscópico) de uma glândula salivar pequena no lábio inferior para detectar a síndrome de Sjögren, sarcoidose, amiloidose, tuberculose ou câncer. Eles também podem considerar o teste de HIV.

Tratamento

  • Tratamento da causa incluindo, quando possível, interrupção de medicamentos causadores

  • Às vezes, medicamentos para aumentar a produção de saliva

  • Substitutos de saliva

  • Higiene oral e cuidados regulares com os dentes

Quando possível, a causa da boca seca é tratada. Para pessoas com boca seca relacionada a medicamentos em uso atualmente que não podem ser interrompidos ou trocados por outro, os medicamentos devem ser administrados pela manhã, e não à noite, porque a boca seca no período da noite tem mais probabilidade de causar cáries. Para todos os medicamentos, deve-se levar em conta as receitas fáceis de tomar, como líquidos. Devem ser evitados medicamentos que precisam ser colocados debaixo da língua. As pessoas devem beber água antes de engolir cápsulas e comprimidos ou antes de colocar a nitroglicerina debaixo da língua. Devem também evitar os descongestionantes e os anti-histamínicos.

Controle de sintomas

O tratamento que ajuda a controlar os sintomas da boca seca consiste em medidas que

  • Aumentam a saliva existente

  • Substituem saliva por outros líquidos

  • Controlam as cáries

Os medicamentos que aumentam a produção de saliva incluem a cevimelina e a pilocarpina. O principal efeito colateral de cevimelina é a náusea. Os principais efeitos colaterais da pilocarpina incluem o suor, rubor e a excreção de grandes volumes de urina diluída (poliúria).

Beber líquidos sem açúcar com frequência e usar goma de mascar que contenha xilitol ajudam a estimular o fluxo de saliva. Usar um substituto de saliva sem prescrição que contenha carboximetilcelulose, hidroxietilcelulose ou glicerina também pode ajudar.

Pode ser aplicada vaselina nos lábios e sob as dentaduras para aliviar a secura, fissuras, dor e traumas do revestimento da boca. Um umidificador de ar frio pode ajudar com os respiradores bucais, que normalmente têm os seus piores sintomas durante a noite.

É essencial uma higiene oral meticulosa. As pessoas devem escovar os dentes (usando uma pasta dental com flúor receitada) e passar fio dental regularmente (inclusive antes de dormir) e usar enxaguante ou gel com flúor diariamente. Cremes dentais mais novos com adição de cálcio e fosfatos também podem ajudar a prevenir as cáries. As pessoas devem ir ao dentista com mais frequência como forma de prevenção e para a remoção da placa. A maneira mais eficaz de prevenir as cáries é usar placas bucais individualizadas preenchidas com pasta dental receitada para a aplicação de flúor em casa, sobretudo à noite. As pessoas podem preferir aplicar pasta dental com flúor receitada nos dentes sem o uso de uma placa. Além disso, o dentista pode aplicar um verniz de fluoreto de sódio de 2 a 4 vezes por ano.

As pessoas devem evitar alimentos e bebidas açucaradas ou ácidos e todos os alimentos irritantes que sejam secos, picantes, ou excessivamente quentes ou frios. Devem evitar especialmente a ingestão antes de ir dormir.

Informações essenciais para idosos

A boca seca é mais comum entre idosos, mas isso é provavelmente devido aos muitos medicamentos usados normalmente por idosos do que ao envelhecimento em si.

Pontos-chave

  • Os medicamentos são as causas mais comuns, mas algumas doenças (mais comumente a síndrome de Sjögren ou infecção por HIV) e radioterapia também podem causar boca seca.

  • O fluxo de saliva pode ser aumentado com goma de mascar que contenha xilitol ou chupar balas sem açúcar, tomar certos medicamentos e usar substituição artificial da saliva.

  • Uma vez que as pessoas com boca seca têm alto risco de cárie, é essencial fazer uso de uma meticulosa higiene oral, medidas preventivas adicionais em casa (incluindo o uso diário de enxaguantes de flúor comercializados sem receita médica ou pasta dental com flúor receitada pelo dentista).

Mais informações

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