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Abscessos epidurais intracranianos e empiemas subdurais

Por

John E. Greenlee

, MD, University of Utah School of Medicine

Última revisão/alteração completa mar 2019| Última modificação do conteúdo mar 2019
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Um abscesso epidural intracraniano é uma bolsa de pus que se desenvolve entre o crânio e a camada superior dos tecidos (dura-máter) cobrindo o cérebro. Um empiema subdural é uma bolsa de pus que se desenvolve entre as camadas dura-máter e intermediária (aracnoide-máter) dos tecidos que cobrem o cérebro.

  • Abscessos epidurais intracranianos e empiemas subdurais podem resultar de uma infecção dos seios paranasais ou do ouvido ou de quadros clínicos que permitem a entrada de bactérias no crânio, como um traumatismo craniano ou cirurgia de cabeça.

  • Febre, dor de cabeça, sonolência, vômito, convulsões, rigidez do pescoço e outros sinais de disfunção cerebral podem surgir ao longo de vários dias.

  • Sem tratamento, os sintomas progridem rapidamente, levando ao coma e à morte.

  • Para diagnosticar esses distúrbios, os médicos fazem uma imagem por ressonância magnética com agente de contraste.

  • O tratamento inclui drenagem cirúrgica, antibióticos e, às vezes, medicamentos para prevenir convulsões ou para reduzir a pressão dentro do crânio.

Abscessos epidurais intracranianos e empiemas subdurais se desenvolvem fora do cérebro em si mas dentro do crânio (intracraniano):

  • Abscessos epidurais intracranianos: Entre a dura-máter e o crânio

  • Empiema subdural: Entre a aracnoide-máter e a dura-máter

Tecidos que revestem o cérebro

No crânio, o cérebro é revestido por três camadas de tecido chamadas de meninges:

  • Dura-máter (camada externa)

  • Aracnoide-máter (camada intermediária)

  • Pia-máter (camada interna)

Um abscesso epidural intracraniano se desenvolve entre a dura-máter e o crânio. O empiema subdural se desenvolve entre a aracnoide-máter e a dura-máter.

Tecidos que revestem o cérebro

Causas

Abscessos epidurais e empiemas subdurais podem resultar de

  • Uma infecção grave do ouvido (como otite média crônica)

  • Uma lesão na cabeça que permite que as bactérias entrem no crânio

  • Cirurgia na cabeça que permite que as bactérias entrem no crânio

  • Raramente, uma infecção no sangue

Os mesmos tipos de bactérias que causam os abscessos cerebrais (como Staphylococcus aureus e Bacteroides fragilis) podem causar abscessos epidurais e empiemas subdurais.

Em crianças menores de 5 anos de idade, geralmente a causa é meningite bacteriana. Como hoje em dia a meningite não é comum em crianças, os abscessos epidurais e empiemas subdurais também não são.

Sintomas

Assim como um abscesso cerebral, um abscesso epidural ou um empiema subdural pode causar febre, cefaleia, sonolência, vômito, convulsões, rigidez do pescoço e outros sinais de disfunção cerebral.

Os sintomas podem evoluir ao longo de vários dias. Uma meningite ou um abscesso cerebral pode se desenvolver. Ou um coágulo de sangue pode se formar em grandes veias (seios venosos) que transportam o sangue do cérebro.

Sem tratamento, os sintomas progridem rapidamente, levando ao coma e à morte.

Diagnóstico

  • Imagem por ressonância magnética ou tomografia computadorizada

Para diagnosticar um abscesso epidural ou um empiema subdural, os médicos usam imagem por ressonância magnética (RM) realizada depois de injetar gadolínio de modo intravenoso. O gadolínio (agente de contraste da RM) facilita a visualização de abscessos e empiemas nas varreduras da RM. Se não houver RM disponível, é realizada uma tomografia computadorizada (TC) depois de injetar o agente de contraste radiopaco (que facilita a visualização dos abscessos e empiemas na TC).

Amostras de sangue e tecido são enviadas a um laboratório para que quaisquer bactérias presentes possam ser cultivadas e identificadas.

Uma punção lombar (punção na coluna vertebral) não é muito útil e pode ser perigosa. Se houver um abscesso, empiema grande ou outra massa no crânio, remover o líquido cefalorraquidiano durante uma punção pode fazer o cérebro mover-se para baixo e ser forçado por uma abertura natural no tecido, que divide o cérebro em compartimentos (chamado herniação do cérebro). Os danos resultantes podem ser fatais.

Tratamento

  • Drenagem de pus

  • Antibióticos e às vezes outros medicamentos

Nos lactentes, pode-se introduzir, por vezes, uma agulha diretamente no abscesso ou empiema através de uma fontanela (uma zona mole entre os ossos do crânio) para drenar o pus, aliviar a pressão e ajudar o médico a estabelecer o diagnóstico.

Os abscessos epidurais e empiemas subdurais devem ser drenados cirurgicamente. Se a infecção for causada por uma anomalia dos seios paranasais ou ouvido médio, o cirurgião costuma reparar a anomalia simultaneamente.

São administrados antibióticos por via intravenosa (tais como cefotaxima ou ceftriaxona, metronidazol e vancomicina).

Talvez sejam necessários medicamentos anticonvulsivantes para controlar convulsões e medidas para reduzir a pressão no crânio. As medidas incluem as seguintes:

  • Uso de diuréticos, os quais reduzem o volume de líquido no corpo

  • Corticosteroides, os quais reduzem a inflamação e o inchaço

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