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Considerações gerais sobre a cefaleia

Por

Stephen D. Silberstein

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa mai 2020| Última modificação do conteúdo mai 2020
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Fatos rápidos
Recursos do assunto

Uma cefaleia é a dor em qualquer parte da cabeça, incluindo o couro cabeludo, pescoço superior, face e o interior da cabeça. Cefaleias são um dos motivos mais comuns que fazem as pessoas visitar um médico.

Cefaleias afetam a capacidade para o trabalho e para a realização de tarefas diárias. Algumas pessoas têm cefaleias frequentes. Outras pessoas quase nunca sofrem de cefaleias.

Causas de cefaleia

Ainda que as cefaleias possam causar sofrimento e angústia, poucas vezes são indício de um problema grave. As cefaleias podem ser divididas em dois tipos:

  • Cefaleias primárias: Não causadas por outro problema

  • Cefaleias secundárias: Causadas por outro problema

Os distúrbios de cefaleia primária incluem

As cefalgias autônomas do trigêmeo são raras.

As cefaleias secundárias podem resultar de doenças do cérebro, olhos, nariz, garganta, seios nasais, dentes, mandíbulas, orelhas, ou pescoço ou a partir de uma doença de corpo inteiro (sistêmica).

Causas comuns

Causas menos comuns

Menos frequentemente, as cefaleias são devido a um transtorno primário menos comum chamado de cefaleia em salvas Cefaleias em salvas A cefaleia em salvas é uma dor intensa de um lado da cabeça, localizada na têmpora ou em volta do olho, que dura pouco tempo (geralmente, de 30 minutos até uma hora). Ela é acompanhada por congestão... leia mais ou a um dos muitos transtornos de cefaleia secundária (veja a tabela Algumas causas e características de cefaleias Algumas causas e características de cefaleias Uma cefaleia é a dor em qualquer parte da cabeça, incluindo o couro cabeludo, pescoço superior, face e o interior da cabeça. Cefaleias são um dos motivos mais comuns que fazem as pessoas visitar... leia mais ). Algumas cefaleias secundárias são transtornos graves, particularmente aquelas que envolvem o cérebro, como a meningite Introdução à meningite A meningite é uma inflamação das camadas do tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal (meninges) e do espaço preenchido por líquido entre as meninges (espaço subaracnóideo). A meningite... leia mais , um tumor cerebral Considerações gerais sobre tumores cerebrais Um tumor do cérebro pode ser um crescimento no cérebro não canceroso (benigno) ou canceroso (maligno). Ele pode ter origem no cérebro ou ter se espalhado (metástase) para o cérebro a partir... leia mais ou sangramento dentro do cérebro (hemorragia intracerebral Hemorragia intracerebral Uma hemorragia intracerebral consiste em sangramento dentro do cérebro. Hemorragia intracerebral geralmente resulta de hipertensão crônica. O primeiro sintoma é muitas vezes uma cefaleia intensa... leia mais ).

Ao contrário do que a maioria das pessoas pensa, a fadiga ocular e a pressão arterial elevada (exceto para pressão arterial extremamente elevada) geralmente não causam cefaleias.

Avaliação de cefaleia

O enfoque dos médicos é:

  • Determinar se a cefaleia tem outra causa (ou seja, se é uma cefaleia secundária)

  • Verificar sintomas que sugerem que a cefaleia seja causada por uma doença grave

Se nenhuma causa for identificada, eles focam na identificação de qual tipo de cefaleia primária está presente.

Sinais de alerta

Em pessoas com cefaleias, certas características são motivo de preocupação:

Quando consultar um médico

Pessoas que tenham qualquer sinal de alerta devem consultar um médico imediatamente. A presença de um sinal de alerta pode sugerir que as cefaleias podem ser causadas por um problema grave, conforme as características a seguir:

Se as pessoas com nenhum dos sintomas ou características acima mencionadas começam a ter cefaleias que são diferentes de qualquer uma que eles tiveram antes ou se as suas cefaleias habituais se tornam invulgarmente graves, elas devem procurar o seu médico. Dependendo de seus outros sintomas, o médico pode pedir que venham para uma avaliação.

O que o médico faz

Primeiro, os médicos fazem perguntas sobre os sintomas e o histórico médico. Em seguida, os médicos fazem um exame físico. O que eles identificarem no histórico e exame físico frequentemente indicará uma causa para a dor e os exames que podem ser necessários (consulte a tabela Algumas causas e características de cefaleias Algumas causas e características de cefaleias Uma cefaleia é a dor em qualquer parte da cabeça, incluindo o couro cabeludo, pescoço superior, face e o interior da cabeça. Cefaleias são um dos motivos mais comuns que fazem as pessoas visitar... leia mais ).

Os médicos perguntam sobre as características da cefaleia:

  • Com que frequência ela acontece

  • Quanto tempo dura

  • Onde dói

  • Qual a intensidade

  • Qual é o tipo de dor (por exemplo, se é latejante, prolongada e indistinta, ou parecida a uma facada)

  • Se vem acompanhada de quaisquer sintomas

  • O tempo que uma cefaleia súbita demora para atingir sua intensidade máxima

  • O que desencadeia a cefaleia, o que faz com que ela piore, e o que a alivia

Outras perguntas podem incluir

  • Se a pessoa já havia tido cefaleias antes

  • Se as cefaleias estão reincidindo e, neste caso, quando elas começaram e com que frequência ocorrem

  • Se a cefaleia atual é a mesma ou diferente das cefaleias anteriores

Os médicos também perguntam sobre os fatores de risco para cefaleia. Incluem

  • Se a pessoa toma ou parou de tomar determinados medicamentos

  • Se apresenta um problema que pode explicar a cefaleia

  • Se tem familiares com cefaleias graves

  • Se sofreu uma lesão recente na cabeça

  • Se realizou uma punção lombar recentemente

As pessoas podem pensar nas respostas às perguntas acima e anotá-las antes de irem ao médico. Isso economiza tempo e ajuda a orientar a avaliação.

Exames

A maioria das pessoas não precisa de exames. No entanto, se os médicos suspeitarem de uma doença grave, são feitos exames. Para algumas doenças suspeitas, os exames são feitos com a maior brevidade possível. Em outros casos, os exames podem ser feitos dentro de um ou mais dias.

São feitos exames de ressonância magnética (RM) ou tomografia computadorizada (TC) assim que possível se as pessoas tiverem

É feita uma RM (geralmente) ou TC em aproximadamente um dia se a pessoa tiver doenças como:

  • Câncer

  • Sistema imunológico debilitado (devido a um distúrbio como AIDS ou um medicamento)

A RM ou TC é feita dentro de alguns dias se a pessoa tiver outras características como as seguintes:

  • Cefaleias que começam após os 50 anos

  • Perda de peso

  • Visão dupla

  • Uma nova cefaleia que é pior quando a pessoa acorda pela manhã ou que a desperta durante o sono

  • Aumento na frequência, duração ou intensidade das cefaleias crônicas

Geralmente, os médicos pedem uma TC ou RM antes da punção lombar se acharem que a pressão dentro do crânio pode estar aumentada, por exemplo, por uma massa (como um tumor, abscesso ou hematoma). Uma punção lombar pode ser perigosa quando a pressão no crânio aumenta. Quando o líquido cefalorraquidiano é retirado e a pressão dentro do crânio estiver aumentada, partes do cérebro podem se deslocar para baixo repentinamente. Se essas partes forem pressionadas pelas pequenas aberturas nos tecidos que separam o cérebro em compartimentos, isso resulta em um distúrbio com risco de morte chamado herniação do cérebro Herniação: O cérebro sob pressão Causas frequentes de traumatismos cranianos incluem quedas, acidentes com veículos motorizados, agressões físicas e acidentes durante esportes ou atividades recreativas. As pessoas com traumatismos... leia mais .

Outros exames são feitos dentro de algumas horas ou dias, dependendo dos resultados do exame e das causas que são suspeitas.

Tabela
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Tratamento de cefaleia

Informações essenciais para idosos

Se as dores começarem após os 50 anos de idade, os médicos em geral supõem que elas resultam de outro problema até prova em contrário. Muitas doenças que causam cefaleias, como arterite de células gigantes, tumores cerebrais e hematomas subdurais (o que pode resultar de quedas), são mais comuns entre as pessoas idosas.

O tratamento da cefaleia pode ser limitado em pessoas mais velhas. Idosos são mais propensos a ter doenças que os impedem de tomar alguns dos medicamentos usados para tratar enxaquecas e cefaleia em salvas (triptanos e di-hidroergotamina – veja a tabela Alguns medicamentos usados para tratar enxaquecas Alguns medicamentos usados para tratar enxaquecas Uma cefaleia de enxaqueca é geralmente uma dor pulsátil ou latejante que varia de moderada a grave. Ela pode afetar um ou ambos os lados da cabeça. Frequentemente, é agravada pela atividade... leia mais ). Esses problemas incluem angina, doença arterial coronariana e pressão arterial alta descontrolada.

Se idosos precisarem tomar medicamentos para tratar cefaleias que podem deixá-los sonolentos, eles devem ser monitorados de perto.

Pontos-chave sobre cefaleia

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