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Fatores de risco para o câncer

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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Fatos rápidos
Recursos do assunto

Muitos fatores genéticos e ambientais aumentam o risco de desenvolvimento de câncer. Porém, nem todas as pessoas que são expostas aos carcinógenos ou que têm outros fatores de risco desenvolvem câncer. (Consulte também Considerações gerais sobre o câncer Considerações gerais sobre o câncer Um câncer é um crescimento anormal de células (geralmente derivadas de uma única célula anormal). As células perderam seus mecanismos normais de controle e, assim, são capazes de se multiplicar... leia mais ).

Histórico familiar

Algumas famílias têm um risco significativamente maior de desenvolver certos cânceres. Por vezes, esse risco maior deve-se a um único gene e, por vezes, a vários genes que interagem. Os fatores ambientais, comuns à família, podem alterar essa interação genética e provocar câncer.

Genes e cromossomos

Acredita-se que as anormalidades (mutações) que afetam genes críticos, contribuam para o desenvolvimento do câncer. Estes genes produzem proteínas que regulam o crescimento e alteram a divisão celular, e outras propriedades celulares básicas.

As mutações genéticas que causam câncer podem resultar dos efeitos danosos de produtos químicos, luz do sol, medicamentos, vírus ou outros agentes ambientais. Em algumas famílias, esses genes anormais causadores de câncer são herdados.

As duas principais categorias desses genes envolvidos no câncer são os oncogenes e os genes supressores tumorais.

Os oncogenes são formas ampliadas e que sofreram mutação dos genes que, em seu estado normal, regulam o crescimento das células. Esses oncogenes incluem HER2, que causa câncer de mama Câncer de mama O câncer de mama ocorre quando algumas células na mama se tornam anormais e se dividem de maneira descontrolada. O câncer de mama geralmente começa nas glândulas que produzem leite (lóbulos)... leia mais Câncer de mama e EGFR, que causa alguns cânceres de pulmão Câncer de pulmão O câncer de pulmão é a principal causa de morte por câncer, tanto em homens como em mulheres. Cerca de 85% dos casos estão relacionados ao tabagismo. Um sintoma comum é a tosse persistente ou... leia mais Câncer de pulmão . Alguns oncogenes sinalizam inadequadamente às células para se multiplicarem de maneira descontrolada, levando a um câncer. A mutação de genes normais em oncogenes não é totalmente compreendida, mas existem muitos fatores que podem contribuir para tal, incluindo

  • Radiografias

  • Luz do sol

  • Toxinas no trabalho, no ar ou em produtos químicos (por exemplo, na fumaça do tabaco)

  • Agentes infecciosos (por exemplo, certos vírus)

Normalmente, os genes supressores tumorais impedem o desenvolvimento de cânceres através da codificação das proteínas que reparam DNA danificado e suprimem o crescimento de células cancerosas. O câncer é mais provável quando o dano do DNA prejudica a função do gene supressor do tumor, permitindo que as células afetadas se multipliquem continuamente. As mutações de gene supressor, herdado de um pai ou mãe, pode sustentar uma pequena porcentagem de casos de câncer de mama, geralmente ocorrendo com pouca idade e em vários membros da família.

Idade

Alguns tipos de câncer, como o tumor de Wilms Tumor de Wilms O tumor de Wilms é um tipo especifico de câncer do rim que ocorre principalmente em crianças mais novas. A causa do tumor de Wilms é desconhecida, mas algumas crianças podem ter uma anomalia... leia mais , o retinoblastoma Retinoblastoma Retinoblastoma é um câncer da retina, a zona sensível à luz localizada na parte posterior do olho. Os retinoblastomas resultam de mutação genética. A criança pode apresentar uma pupila branca... leia mais Retinoblastoma e o neuroblastoma Neuroblastoma O neuroblastoma é um câncer infantil comum, que cresce em partes do sistema nervoso ou nas glândulas adrenais. Não se sabe o que causa o neuroblastoma. Os sintomas dependem de onde os neuroblastomas... leia mais afetam quase exclusivamente crianças. Esses cânceres resultam da mutação herdada do gene supressor ou que ocorre durante o desenvolvimento fetal. No entanto, a maioria dos outros cânceres são mais comuns em adultos, principalmente em pessoas mais idosas. Nos Estados Unidos, mais de 60% dos cânceres ocorrem em pessoas com mais de 65 anos. A maior incidência de câncer é provavelmente devido a uma combinação de exposição maior e mais prolongada a carcinógenos e ao enfraquecimento do sistema imunológico do corpo.

Fatores ambientais

Numerosos fatores ambientais aumentam o risco de desenvolver câncer.

Fumaça de tabaco contém carcinógenos que aumentam bastante o risco de desenvolvimento de câncer do pulmão, boca, garganta, esôfago, rins e bexiga.

Poluentes do ar ou da água, como o amianto, resíduos industriais, ou a fumaça do cigarro, podem aumentar o risco de câncer. Sabe-se com certeza que várias substâncias químicas causam câncer e suspeita-se o mesmo de muitas outras. Por exemplo, a exposição ao amianto pode causar câncer de pulmão e mesotelioma Mesotelioma Mesotelioma é um câncer da membrana fina e transparente, composta por duas camadas, que cobre e reveste o interior da parede torácica e abdômen. Os sintomas mais comuns são dor torácica e falta... leia mais (câncer da pleura). A exposição a pesticidas está associada a um risco mais alto de alguns tipos de câncer (por exemplo, leucemia Considerações gerais sobre a leucemia As leucemias são cânceres de glóbulos brancos ou de células que se transformam em glóbulos brancos. Os glóbulos brancos se desenvolvem a partir de células-tronco da medula óssea. Por vezes,... leia mais e linfoma não Hodgkin Linfomas não Hodgkin Os linfomas não Hodgkin constituem um grupo diverso de cânceres que se desenvolvem em células B ou T (linfócitos). Com frequência, os linfonodos do pescoço, sob os braços ou na virilha aumentam... leia mais Linfomas não Hodgkin ). O tempo decorrido entre a exposição às substâncias químicas e o desenvolvimento do câncer pode ser de muitos anos.

A exposição à radiação é um fator de risco Riscos da radiação nos exames de imagem Os exames de imagem que utilizam radiação, normalmente as radiografias, são uma ferramenta valiosa no diagnóstico, mas a exposição à radiação apresenta alguns riscos (consulte também Lesões... leia mais para o desenvolvimento de câncer. A exposição prolongada à radiação ultravioleta, sobretudo a do sol, provoca câncer da pele. Radiações ionizantes são especialmente carcinogênicas. As radiografias (incluindo a tomografia computadorizada [TC]) utilizam radiações ionizantes, e pessoas submetidas a muitos exames com altas doses de raios-X têm um risco maior de câncer.

A exposição ao gás radioativo radônio, emitido pela terra, aumenta o risco de desenvolvimento de câncer do pulmão. Geralmente, o radônio se dispersa rapidamente para a atmosfera e não causa danos. No entanto, se um edifício foi construído sobre um solo com elevado teor de radônio, este pode acumular-se dentro do edifício, produzindo por vezes níveis no ar suficientemente altos, capazes de causar problemas. O radônio é respirado para dentro dos pulmões, onde pode, por fim, causar câncer do pulmão. Em pessoas expostas que também fumam, o risco de câncer de pulmão aumenta ainda mais.

Muitas outras substâncias foram investigadas como possíveis causas do câncer, mas mais estudos são necessários para identificar esses produtos químicos que aumentam o risco de câncer.

Geografia

O risco de câncer varia de acordo com o lugar onde se vive, embora as razões para as diferenças geográficas sejam complexas e mal-entendidas. Essa variação geográfica no risco de câncer é provavelmente multifatorial: uma combinação de genética, dieta e ambiente.

Por exemplo, o risco de câncer de cólon Câncer colorretal O histórico familiar e alguns fatores alimentares (dieta pobre em fibras e com alto teor de gordura) aumentam o risco de a pessoa desenvolver câncer colorretal. Os sintomas característicos incluem... leia mais Câncer colorretal e de câncer de mama é baixo no Japão, mas nos japoneses que emigraram para os Estados Unidos o risco aumenta até se igualar, finalmente, ao do restante da população norte-americana. Por outro lado, a população japonesa apresenta percentagens de câncer do estômago Câncer de estômago Uma infecção por Helicobacter pylori constitui um fator de risco para desenvolver câncer de estômago. Vago desconforto abdominal, perda de peso e fraqueza são alguns dos sintomas característicos... leia mais Câncer de estômago extremamente elevadas. Quando essas pessoas emigram e passam a ter uma dieta ocidental, o risco diminui para o valor da população que os acolhe, ainda que esta diminuição possa não ser evidente até a geração seguinte.

Dieta

As substâncias consumidas na dieta podem aumentar o risco do desenvolvimento de câncer. Por exemplo, uma dieta com alto teor de gorduras insaturadas, e a obesidade em si, foram relacionadas a um maior risco de câncer de cólon, mama e, possivelmente, câncer de próstata Câncer de próstata O risco do câncer de próstata aumenta com a idade. Os sintomas, como dificuldade em urinar, necessidade de urinar frequente e urgentemente e sangue na urina, normalmente ocorrem somente após... leia mais Câncer de próstata . Pessoas que consomem bebidas alcoólicas em excesso têm um risco mais elevado de sofrer de câncer de cabeça e pescoço e câncer de esôfago Câncer de esôfago O câncer de esôfago se origina nas células que revestem a parede do esôfago (o tubo que conecta a garganta ao estômago). O uso de tabaco e de álcool, infecções por papilomavírus humano e certos... leia mais Câncer de esôfago . Uma dieta rica em alimentos defumados e em conserva ou em carnes de churrasco aumenta o risco do desenvolvimento de câncer no estômago. As pessoas que estão acima do peso ou são obesas têm um risco mais alto de câncer da mama, do revestimento do útero (endométrio), do cólon, dos rins e do esôfago.

Medicamentos e tratamentos médicos

Certos medicamentos e tratamentos médicos podem aumentar o risco de desenvolvimento de câncer. Por exemplo, estrogênios em contraceptivos orais podem aumentar ligeiramente o risco de câncer de mama, mas esse risco diminui ao longo do tempo. Os hormônios estrogênio e progestina que podem ser dados a mulheres durante a menopausa (terapia de reposição hormonal) também aumentam o risco de câncer de mama.

Dietilestilbestrol (DES) aumenta o risco de câncer de mama em mulheres que tomaram o medicamento e em filhas dessas mulheres que foram expostas antes do nascimento. DES também aumenta o risco de câncer de endométrio em mulheres que tomaram o medicamento, além do risco de câncer cervical e vaginal em filhas de mulheres que tomaram o medicamento. Tamoxifeno, um fármaco usado para tratar de câncer de mama, aumenta o risco de câncer do endométrio.

O uso prolongado de testosterona, danazol ou outros hormônios masculinos (androgênios) pode aumentar ligeiramente o risco de câncer do fígado.

O tratamento de câncer com certos fármacos quimioterápicos (agentes alquilantes) e com terapia de radiação, pode aumentar o risco que as pessoas desenvolvam um segundo câncer anos depois.

Tabela
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Infecções

Sabe-se de vários vírus que provocam câncer em humanos e existe suspeita de que muitos outros também causem câncer. O papilomavírus humano Infecção por papilomavírus humano (HPV) O papilomavírus humano (HPV) causa verrugas. Alguns tipos de HPV causam verrugas cutâneas, outros tipos causam verrugas genitais (protuberâncias ao redor da vagina, do pênis ou do reto). A infecção... leia mais Infecção por papilomavírus humano (HPV) (HPV, que causa úlceras genitais) é uma importante causa de câncer do colo do útero Câncer do colo do útero O câncer do colo do útero se desenvolve no colo do útero (a parte inferior do útero). O câncer do colo do útero geralmente é causado por infecção por vírus do papiloma humano (HPV), transmitido... leia mais Câncer do colo do útero nas mulheres e de câncer peniano Câncer peniano Os cânceres do pênis são, normalmente, tipos de câncer de pele. O câncer de pele pode ocorrer em qualquer lugar no pênis, mas ocorre com maior frequência na glande peniana (a extremidade em... leia mais Câncer peniano e câncer de ânus Câncer de ânus Os fatores de risco para o câncer de ânus incluem certas doenças sexualmente transmissíveis. Sangramento ao defecar, dor e ocasionalmente prurido ao redor do ânus são sintomas característicos... leia mais nos homens. O HPV também causa alguns cânceres na garganta. O vírus da hepatite B Hepatite B, crônica Hepatite B crônica é uma inflamação do fígado causada pelo vírus da hepatite B que durou por mais de seis meses. A maioria das pessoas com hepatite B crônica não apresenta sintomas, mas alguns... leia mais ou vírus da hepatite C Hepatite C crônica Hepatite C crônica é uma inflamação do fígado causada pelo vírus da hepatite C e que durou por mais de seis meses. A hepatite C frequentemente só causa sintomas depois que o fígado foi gravemente... leia mais pode causar câncer do fígado. Alguns retrovírus humanos, como HIV Infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) A infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) é uma infecção viral que destrói progressivamente certos glóbulos brancos do sangue e pode provocar a síndrome da imunodeficiência adquirida... leia mais Infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) , causam linfomas e outros cânceres do sangue. Alguns vírus causam tipos de câncer em certos países, mas não em outros. Por exemplo, o vírus de Epstein-Barr causa o linfoma de Burkitt Linfoma de Burkitt O linfoma de Burkitt é um linfoma não Hodgkin de crescimento muito rápido que se origina de células B (linfócitos B). Os linfomas (consulte também Considerações gerais sobre o linfoma) são cânceres... leia mais Linfoma de Burkitt (um tipo de câncer) na África e câncer do nariz e faringe na Ásia.

Distúrbios inflamatórios

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