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Acupuntura

Por

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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A acupuntura, uma terapia que faz parte da medicina tradicional chinesa, é uma das terapias da MCA mais amplamente aceitas nos países ocidentais. Os acupunturistas autorizados não têm, necessariamente, o diploma de medicina, embora alguns médicos, na maioria das vezes especializados no tratamento da dor, tenham a formação e a autorização necessárias para realizar acupuntura. Milhões de pessoas são tratadas com acupuntura todos os dias. (Consulte também Considerações gerais sobre medicina integrativa, complementar e alternativa.)

A acupuntura implica a estimulação de pontos específicos do corpo, em geral introduzindo-se agulhas muito finas na pele e nos tecidos subjacentes. Acredita-se que estimular esses pontos específicos afeta o fluxo do qi (pronunciado tchi). O qi é a força vital que permeia o corpo. A medicina tradicional chinesa acredita que a doença resulta de um fluxo inadequado do qi ao longo dos canais ou meridianos de energia (há mais de 2.000 desses pontos ao longo dos meridianos). Estimular esses pontos ajuda a restaurar o equilíbrio entre o yin (as forças escuras, femininas, negativas) e o yang (as forças iluminadas, masculinas, positivas).

Algumas vezes, o estímulo é aumentado girando-se ou aquecendo-se a agulha.

Os pontos de acupuntura também podem ser estimulados com

  • Pressão (denominada acupressão)

  • Laser

  • Ultrassom

  • Uma corrente elétrica com tensão muito baixa (denominada eletroacupuntura) aplicada na agulha

A acupuntura não dói, mas pode causar uma sensação de formigamento.

Usos medicinais

Suas utilizações propostas incluem

  • Alívio da dor, incluindo após procedimentos cirúrgicos ou odontológicos

  • Alívio da náusea e vômitos que costuma ocorrer durante a gravidez ou após a cirurgia ou quimioterapia

  • Tratamento da toxicodependência, síndrome do túnel do carpo, fibromialgia, dor de cabeça, dor lombar, fadiga e dor articular

Uma pesquisa em acupuntura é inerentemente difícil de ser realizada. A realização de um estudo com caráter cego (que evita que os participantes da pesquisa e os profissionais praticantes saibam qual pessoa recebeu qual tratamento) é algo desafiador nos estudos em acupuntura. A chamada "acupuntura" simulada (a inserção de agulhas em pontos diferentes dos usados na acupuntura) frequentemente pressiona os pontos de acupressão, o que faz com que seja difícil medir os efeitos da acupuntura. Estudos publicados sobre a acupuntura em algumas regiões, sobretudo na China, tendem a indicar um efeito mais positivo. É possível que eles estejam refletindo uma falta de imparcialidade, mas pode ser também que esses profissionais estejam praticando um esquema completo de medicina tradicional chinesa do qual a acupuntura é apenas um dos componentes.

A acupuntura é eficaz no tratamento de vários distúrbios e sintomas, embora sejam necessários mais estudos. Comparar a acupuntura com a acupuntura simulada como prática de controle é algo complicado, porque a terapia de comparação também é uma prática de relaxamento com um profissional. O placebo para a acupuntura pode consistir na utilização de bainhas opacas contendo uma agulha romba ou palito que é pressionado na pele, mas não é inserido nela, embora isso mesmo assim pressionaria os pontos de acupuntura. Muitos centros médicos acadêmicos e organizações de saúde, incluindo a Organização Mundial de Saúde, continuam a investigar e a explorar a eficácia da acupuntura.

Possíveis efeitos colaterais

Os efeitos colaterais da acupuntura são raros e frequentemente leves, se a técnica for aplicada corretamente, mas é preciso observar o seguinte:

  • Pode ocorrer piora temporária dos sintomas.

  • Ocasionalmente, o clínico inadvertidamente esquece de retirar as agulhas após o término da sessão de acupuntura; o processo de contagem de equipamento, parecido com aquele realizado após procedimentos cirúrgicos, diminui a probabilidade de isso acontecer.

  • Como com qualquer tratamento médico que envolva agulhas, algumas pessoas podem se sentir mal e precisar se deitar.

  • A acupuntura pode causar hematomas ou hemorragias em pessoas com distúrbios de hemorragia graves ou que tomam medicamentos para afinar o sangue.

  • Raramente, o posicionamento profundo da agulha pode causar um pulmão colapsado e lesão interna.

Mais informações

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