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Obesidade nos adolescentes

Por

Sharon Levy

, MD, MPH, Harvard Medical School

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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A obesidade é definida como um índice de massa corporal (IMC) igual ou superior ao 95º percentil para a idade e o sexo.

  • Ainda que a genética e alguns distúrbios causem obesidade, a obesidade adolescente resulta da falta de atividade física e do consumo de mais calorias que o necessário para o nível de atividade.

  • O diagnóstico se baseia em um IMC igual ou superior ao 95º percentil para a idade e o sexo.

  • Alimentar-se com uma dieta nutritiva e aumentar a atividade física ajudam a tratar a obesidade.

A obesidade é definida pelo índice de massa corporal (IMC). O IMC consiste no peso (em quilogramas) dividido pela altura (em metros quadrados – ). Os adolescentes cujo IMC está na faixa dos 5% superiores para sua idade e sexo são considerados obesos. Estar na faixa dos 5% superiores significa que o IMC é mais elevado que 95% das pessoas com a mesma idade e sexo (ou acima do 95º percentil).

A obesidade é hoje duas vezes mais comum entre adolescentes do que era há 30 anos. Ainda que a maior parte das complicações da obesidade ocorra na idade adulta, adolescentes obesos têm maior propensão do que as pessoas com a mesma idade e sexo de ter hipertensão arterial e diabetes tipo 2. Ainda que menos de um terço dos adultos obesos tenham sido obesos enquanto adolescentes, a maioria dos adolescentes obesos permanece obesa na idade adulta.

Causas

Os fatores que influenciam a obesidade entre adolescentes são os mesmos que nos adultos. Distúrbios hormonais, como glândula tireoide hipoativa (hipotireoidismo) ou glândulas adrenais hiperativas, podem resultar em obesidade, mas isso é raramente a causa. Adolescentes com ganho de peso causado por distúrbios hormonais em geral têm baixa estatura e outros sinais do distúrbio subjacente. Um adolescente obeso com baixa estatura e hipertensão arterial deve ser examinado quanto à presença de um distúrbio hormonal chamado síndrome de Cushing. A genética exerce uma função, o que significa que algumas pessoas correm um risco maior de serem obesas do que outras.

Devido ao estigma da nossa sociedade contra a obesidade, muitos adolescentes obesos têm uma autoimagem ruim e podem se tornar cada vez mais socialmente isolados.

Tratamento

  • Hábitos de alimentação saudável e prática de exercícios

O tratamento da obesidade na adolescência deve se concentrar no desenvolvimento de hábitos saudáveis de alimentação e prática de exercícios e não na perda de uma quantidade específica de peso. A redução da ingestão calórica e a queima de calorias são duas maneiras de alcançar essas metas.

A ingestão calórica é reduzida ao:

  • Estabelecer uma dieta equilibrada com alimentos comuns

  • Realizar alterações permanentes dos hábitos alimentares

A queima de calorias é aumentada com:

  • Aumento da atividade física

Acampamentos nas férias de verão para adolescentes obesos podem ajudá-los a perder peso, mas se não continuarem os esforços para perder peso depois que o acampamento tiver terminado, eles geralmente voltam a ganhar peso. Aconselhamento para ajudar os adolescentes a lidar com seus problemas sociais, incluindo a baixa autoestima, pode ser útil.

Medicamentos que ajudam a reduzir o peso em geral não são usados durante a adolescência devido a preocupações referentes à segurança. Uma exceção é o caso de adolescentes obesos com significativo histórico familiar de diabetes tipo 2. Eles correm risco de desenvolver diabetes. O medicamento metformina, usado no tratamento do diabetes, pode ajudá-los a perder peso e também a reduzir seu risco de diabetes.

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