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Crescimento físico e maturação sexual dos adolescentes

Por

Evan G. Graber

, DO, Sydney Kimmel Medical College

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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Durante a adolescência (considerada em geral entre os dez anos e por volta dos 20 anos de idade), meninos e meninas alcançam a altura e o peso adultos e passam pela maturação sexual (puberdade). O ritmo e a velocidade dessas mudanças variam e são afetados por fatores hereditários e ambientais.

Crescimento físico

Consulte as tabelas de crescimento dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) para obter as tabelas de peso e altura para crianças a partir dos dois anos de idade.

Uma aceleração do crescimento acontece durante a adolescência. A aceleração do crescimento nos meninos ocorre em meados da adolescência, entre as idades de 12 e 17 anos, e geralmente começa um ano após os testículos começarem a aumentar de tamanho. Os meninos crescem cerca de dez centímetros durante seu ano de crescimento máximo. A aceleração do crescimento nas meninas ocorre no início da adolescência, entre os 9,5 e os 13,5 anos de idade. As meninas crescem cerca de nove centímetros durante seu ano de crescimento máximo. Os meninos se tornam em geral mais fortes e mais altos do que as meninas. Por volta dos 18 anos, aos meninos falta crescer cerca de dois centímetros e meio, e às meninas um pouco menos.

Caso o ritmo do crescimento não seja típico, especialmente em um menino cujo desenvolvimento está atrasado ou em uma menina cujo desenvolvimento ocorre cedo, pode haver estresse emocional. A maioria das crianças que cresce devagar acaba alcançando uma altura normal (consulte Atraso constitucional da puberdade). Contudo, adolescentes cujo crescimento está atrasado ou é anormal ( Deficiência do hormônio do crescimento) devem ser avaliados para que se descartem doenças e outras causas físicas e para que eles sejam reconfortados.

Maturação sexual (puberdade)

A maturação sexual ou puberdade começa em várias idades dependendo de fatores genéticos e ambientais. A maturidade sexual começa mais cedo hoje do que um século atrás, provavelmente devido a melhorias da nutrição, da saúde geral e das condições de vida. A média de idade na qual as meninas começam a menstruar, por exemplo, diminuiu cerca de três anos nos últimos 100 anos. Contudo, sempre que a maturação sexual começa, ela normalmente acontece seguindo a mesma ordem.

Nos meninos, as mudanças sexuais começam com o aumento do tamanho do escroto e dos testículos, seguido do aumento do comprimento do pênis ( Puberdade em meninos). Em seguida, aparecem os pelos pubianos. Pelos surgem nas axilas e no rosto por volta de dois anos após os pelos púbicos. A aceleração do crescimento em geral começa um ano após os testículos começarem a aumentar de tamanho. Os meninos nos Estados Unidos normalmente têm sua primeira ejaculação entre os 12,5 e 14 anos de idade, cerca de um ano após a aceleração do crescimento do pênis. Meninos adolescentes com frequência passam por pequeno aumento das mamas (ginecomastia) que, em geral, se resolve em alguns anos.

Na maioria das meninas, o despontar das mamas é o primeiro sinal visível de maturação sexual, seguido de perto pelo início da aceleração do crescimento ( Puberdade nas meninas). Logo depois disso, os pelos púbicos e das axilas aparecem. A menstruação normalmente começa cerca de dois anos depois do começo do início do desenvolvimento das mamas e quando o aumento da altura se desacelera após alcançar seu pico de velocidade. Nos Estados Unidos, a maioria das meninas começa esse período aos 12 ou 13 anos de idade, mas há ampla variação.

Os pelos púbicos e/ou sob as axilas possivelmente serão a primeira coisa a surgir tanto em meninos como em meninas. Esse surgimento possivelmente é uma variação normal, mas deve ser discutida com um médico.

Marcos no desenvolvimento sexual

Marcos no desenvolvimento sexual

Caso a maturação sexual comece de maneira muito antecipada (consulte Puberdade precoce) ou muito atrasada (consulte Puberdade tardia), os médicos normalmente avaliam a criança em busca de distúrbios hormonais.

Mais informações

  • Tabelas de crescimento dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (Centers for Disease Control and Prevention, CDC)

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