Manual MSD

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Considerações gerais sobre o câncer na infância

Por

Kee Kiat Yeo

, MD, Harvard Medical School

Revisado/Corrigido: mai 2023
VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE

Nos Estados Unidos, ao longo do tempo, a incidência global de câncer em crianças e adolescentes aumentou. De 1975 a 2022, as taxas aumentaram em aproximadamente 0,8 por 100.000 por ano. No entanto, as taxas de mortalidade diminuíram de 1970 a 2019 em 71% em crianças (de 6,3 para 1,8 por 100.000) e em 61% em adolescentes (de 7,2 para 2,8 por 100.000).

Apesar das melhoras nas taxas de sobrevida, câncer continua a ser uma das principais causas de morte em crianças. Nos Estados Unidos, câncer é a segunda causa mais comum de morte em crianças de 1 a 14 anos de idade (superada apenas por acidentes) e é a quarta causa mais comum de morte em adolescentes de 15 a 19 anos de idade.

Alguns dos tipos de câncer mais comuns que ocorrem em crianças ou adolescentes também ocorrem em adultos:

Cânceres que ocorrem apenas em crianças são

Diferentemente de muitos tipos de câncer que afetam adultos, os tipos de câncer infantil tendem a ser muito mais curáveis. Mais de 80% das crianças e adolescentes com câncer sobrevivem, pelo menos, cinco anos. Nos Estados Unidos em 2018, estima-se a existência de cerca de 500.000 adultos sobreviventes de câncer infantil (ou seja, adultos que foram diagnosticados com câncer antes dos 20 anos de idade).

Complicações do tratamento de câncer

Semelhante ao que ocorre em adultos, os médicos usam uma combinação de tratamentos, incluindo cirurgia Cirurgia de câncer A cirurgia é uma forma tradicional de tratamento do câncer. É mais eficaz na eliminação da maioria dos tipos de câncer antes de ter se espalhado para os gânglios linfáticos ou locais distantes... leia mais , quimioterapia Quimioterapia e outros tratamentos sistêmicos contra o câncer Os tratamentos sistêmicos são aqueles que têm efeitos em todo o corpo, em vez de serem aplicados diretamente no câncer. A quimioterapia é uma forma de tratamento sistêmico que usa medicamentos... leia mais e radioterapia Radioterapia para câncer A radiação é uma forma de energia intensa gerada por uma substância radioativa, como o cobalto, ou por equipamento especializado, como um acelerador de partículas atômicas (linear). A radiação... leia mais . A imunoterapia Imunoterapia para o câncer A imunoterapia é usada para estimular o sistema imunológico do organismo para lutar contra o câncer. Esses tratamentos visam características genéticas específicas das células tumorais. As características... leia mais (um novo tipo de tratamento que usa o sistema imunológico para atacar o câncer) e a terapia direcionada (medicamentos que visam partes específicas das células cancerosas e as destroem) estão sendo estudadas e são mais frequentemente usadas no tratamento de câncer em crianças. No entanto, como as crianças ainda estão crescendo, esses tratamentos podem ter efeitos colaterais que não costumam ocorrer nos adultos. Por exemplo, em uma criança, um braço ou uma perna tratada com radiação pode não crescer completamente. Caso o cérebro seja tratado com radiação, o desenvolvimento cognitivo pode não ser normal. (Consulte também Princípios do tratamento do câncer Princípios do tratamento do câncer O tratamento do câncer é um dos aspectos mais complexos dos cuidados médicos. Requer o trabalho de equipe formada por médicos de diferentes especialidades (por exemplo, clínicos gerais, ginecologistas... leia mais .)

As crianças que sobrevivem ao câncer também são mais propensas a desenvolver consequências de longo prazo devido à quimioterapia, cirurgia e radioterapia, incluindo

  • Infertilidade

  • Déficit de crescimento

  • Puberdade tardia ou ausente

  • Lesão cardíaca e em outros órgãos

  • Desenvolvimento de cânceres secundários (ocorre em 3% a 12% das crianças que sobrevivem ao câncer)

  • Problemas psicológicos e sociais

  • Problemas neurológicos ou de desenvolvimento ou ambos

Uma vez que essas consequências graves são possíveis e seu tratamento é complexo, o melhor tratamento para as crianças com câncer é realizado em centros que contam com especialistas que têm experiência em tratar câncer infantil.

O risco de ter um segundo câncer depende do tipo do primeiro câncer. O risco também depende se a radioterapia foi usada para tratar o primeiro câncer ou que tipo de quimioterapia foi usado.

Equipe de saúde para tratamento do câncer

O impacto de ser diagnosticado com câncer e a intensidade do tratamento são devastadores para a criança e para a família. É difícil manter um sentido de normalidade para a criança, especialmente porque a criança pode precisar ser hospitalizada com frequência e ir a consultórios médicos ou centros ambulatoriais para tratamento do câncer. É comum que os pais sintam um estresse devastador enquanto lutam para continuar a trabalhar, dar atenção aos irmãos da criança e atender às muitas necessidades da criança com câncer (consulte Problemas de saúde crônicos em crianças Problemas de saúde crônicos em crianças Doenças graves, ainda que temporárias, podem provocar uma grande ansiedade nas crianças e nas suas famílias. Os problemas de saúde crônicos são aqueles que duram mais de 12 meses e são tão graves... leia mais ). A situação fica ainda mais difícil quando a criança está sendo tratada em um centro especializado longe de casa.

As crianças e seus pais precisam de uma equipe de tratamento pediátrico para ajudar a lidar com essa situação difícil. Pediatras são médicos que se especializam no cuidado e tratamento de bebês, crianças e adolescentes. A equipe deve incluir:

  • Pediatras especializados em câncer (oncologista pediátrico e oncologista radioterapeuta)

  • Um profissional de enfermagem em oncologia pediátrica, que é um profissional de enfermagem que cuida e fornece orientações às crianças que têm câncer e suas famílias

  • Outros especialistas necessários, tais como um cirurgião pediátrico especializado na remoção ou biópsia de cânceres infantis; um radiologista pediátrico especializado na avaliação de exames radiológicos (exames de imagem) de crianças com câncer, e um patologista especializado no diagnóstico de cânceres infantis

  • O clínico geral (pediatra)

  • Especialistas em vida infantil, que trabalham com as crianças e as famílias em hospitais e outros ambientes para ajudá-los a lidar com os desafios relacionados à hospitalização, doença e incapacidade

  • Um assistente social que possa oferecer apoio emocional e ajuda com os aspectos financeiros do tratamento

  • Um professor que possa trabalhar com a criança, a escola e a equipe de saúde para garantir que a educação da criança continue

  • Um coordenador de ensino, que também pode ajudar a criança e a família na interação com os professores e a escola

  • Um psicólogo que possa ajudar a criança, os irmãos e os pais durante todo o tratamento

Crianças recém-diagnosticadas com câncer devem ser avaliadas por uma equipe de genética quanto a mutações genéticas que podem predispor pessoas ao câncer.

Muitas equipes de tratamento também incluem um defensor dos direitos dos pais. O defensor dos direitos dos pais é outro pai ou mãe cujo filho(a) já teve câncer e que pode oferecer orientação às famílias.

Você sabia que...

  • A frequência de casos de câncer em crianças nos Estados Unidos está aumentando, mas as taxas de sobrevida também apresentaram uma melhora significativa.

Mais informações

Os seguintes recursos em inglês podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

  • American Cancer Society: Se seu filho ou filha for diagnosticado(a) com câncer: Um recurso para os pais e pessoas próximas a uma criança com câncer que fornece informações sobre como lidar com alguns dos problemas e perguntas que surgem logo após a criança ser diagnosticada

  • American Cancer Society: Fatos e números sobre o câncer 2023: Um recurso que fornece detalhes sobre tipos específicos de câncer, incluindo números de novos casos e mortes por câncer, estatísticas de sobrevida e informações sobre sintomas

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
quiz link

Test your knowledge

Take a Quiz! 
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ANDROID iOS
PRINCIPAIS